Girl power in de diepblauwe zee: Wereld's grootste vissen zijn vrouwelijk

Door Will Dunham

3 Min Read

WASHINGTON (Reuters) – Mannelijke en vrouwelijke walvishaaien – filtervoedende kolossen in zee – groeien in verschillende snelheden, De vrouwtjes doen dit langzamer, maar worden veel groter dan de mannetjes, volgens een onderzoek dat meer inzicht geeft in de biologie van de grootste vis ter wereld.

Onderzoekers zeiden woensdag dat ze de groei van 54 walvishaaien over een periode van 10 jaar hadden gevolgd in het uitgestrekte Ningaloo Reef voor de westkust van Australië, waar honderden van deze langzaam zwemmende bedreigde vissen jaarlijks naartoe trekken.

De walvishaaien van beide geslachten bleken het snelst te groeien als jonge exemplaren, ongeveer 20-30 cm (8-12 inch) per jaar.

In het algemeen bleken de mannetjes iets sneller te groeien dan de vrouwtjes, met een plateau van ongeveer 8 meter (26 voet) lang na het bereiken van de geslachtsrijpheid op ongeveer 30-jarige leeftijd. Vrouwtjes bereikten de geslachtsrijpe leeftijd van ongeveer 50 jaar en werden ongeveer 14 meter lang.

Aangenomen wordt dat walvishaaien 100-150 jaar oud kunnen worden. De langst bekende walvishaai bereikte een lengte van ongeveer 18 meter.

Slideshow ( 5 afbeeldingen )

“Opmerkelijk aan walvishaaien is dat de vrouwtjes enorme nesten jongen krijgen, tot wel 300 tegelijk. Zeer groot zijn is bijna zeker een voorwaarde om zoveel jongen in het lichaam van een vrouwtje te kunnen dragen,” zei de mariene bioloog Mark Meekan van het Australian Institute of Marine Science, die het onderzoek leidde dat gepubliceerd werd in het tijdschrift Frontiers in Marine Science.

Deze haaien hebben een bruingrijze kleur op de rug en flanken met witte vlekken, met een witte onderkant.

“Onze studie levert het eerste bewijs dat mannelijke en vrouwelijke walvishaaien in een verschillend tempo groeien,” zei Meekan. “Voorheen moesten onderzoekers vertrouwen op schattingen van groei en leeftijd uit de wervels van dode haaien die op de kust waren aangespoeld of door de visserij waren gedood. De monsters waren zeer beperkt en bestreken geen breed scala aan groottes, wat de pogingen om betrouwbare schattingen van groeipatronen te maken in de weg stond.”

Haaien zijn filtervoeders, die grote afstanden door de tropische oceanen zwemmen om voldoende plankton te vinden om in hun levensonderhoud te voorzien.

“Onze studie heeft belangrijke implicaties voor de instandhouding,” zei Meekan. “Als het vele jaren duurt, 30 of meer, voordat deze dieren volwassen zijn, zijn er veel bedreigingen, zoals de jacht en scheepsaanvallen, waaraan ze kunnen bezwijken voordat ze de kans krijgen om zich voort te planten, waardoor beschermingsstrategieën voor deze dieren een urgente taak worden.”

Reportage door Will Dunham; Redactie door Sandra Maler

Onze normen: De Thomson Reuters Vertrouwensbeginselen.

Plaats een reactie