Heiligheidskerken

De heiligheidsgedachte in het protestantisme komt voort uit de leer van John Wesley, die geloofde dat er twee fasen waren in het proces van rechtvaardiging: vrijheid van zonde en heiliging of de tweede zegening. Met het verval van de strikt Wesleyaanse principes onder de Amerikaanse methodisten, werden groepen van perfectionisten georganiseerd om het idee van heiligheid te behouden en te bevorderen als een essentieel onderdeel van de Methodistische traditie. Ongeveer 30 denominaties in de V.S. kunnen als Holiness-instanties worden aangemerkt, ook al komt de term niet in hun officiële namen voor.

Een van de vroegste Holiness-groepen werd in 1860 opgericht als de Free Methodist Church of North America. Het grootste Holiness-orgaan in Amerika is de Kerk van de Nazarener, die in 1908 werd opgericht door een fusie van de Pinkstergemeente, de Nazarener en de Holiness-kerken. In 1919 werd het woord “Pentecostal” uit de naam geschrapt om elk verband met de meer radicale vormen van de beweging te ontkennen. Bovendien behield geen van de zes aangesloten hogescholen en één seminarie “Heiligheid” in zijn titel, hoewel de nadruk op perfectionisme niet veranderde. Een typisch conservatieve groep is de pelgrim heiligheidskerk, georganiseerd in 1897 om de primitieve Wesleyaanse leer over “apostolische praktijken, methoden, kracht en succes” te herstellen.

Het patroon van de Heiligheidstheologie is fundamentalistisch, wat de aanvaarding inhoudt van Christus’ goddelijkheid, de maagdelijke geboorte, plaatsvervangende verzoening door Christus’ dood, en uiteindelijke opstanding uit de dood. Meer in het bijzonder kunnen de Heiligheidskerken worden gekenmerkt door vijf hoofdkenmerken, die tezamen deze vorm van modern protestantisme identificeren. 1. Naast de rechtvaardiging, die een gevoel van zekerheid is dat de zonden uit het verleden vergeven zijn, is er een “tweede zegen” waarin de gelovige christen zich dicht bij God voelt. 2. Er is een emotionele ervaring die in het hart wordt teweeggebracht door een directe werking van de Heilige Geest. Hoewel onmiddellijk, kan de “tweede zegen” jaren van voorbereiding vergen. Zij kan verloren gaan en herwonnen worden en kan in werkzaamheid toenemen, maar er is geen misverstand over de aanwezigheid van de Geest wanneer Hij komt. Meer extreme sekten identificeren de komst van de Geest met het toedienen van buitengewone gaven, zoals het spreken met tongen of plotselinge genezing. De mildere Heiligheidskerken herkennen de Geest door een verheven gevoel, innerlijke indruk, lichamelijke ontroering, en een verdiept besef van Gods liefdevolle goedheid. 3. Als groep waarderen de Heiligheidslichamen de leringen en praktijken van de grotere denominaties omdat zij het ware geloof hebben verlaten en compromissen hebben gesloten met het modernisme. Hun theologie is letterlijk bijbels. 4. De favoriete methode van prediking is de volksopwekking, altijd om bekeerlingen te maken; en vaak is opwekkingsprediking de essentie van een Holiness denominatie.5. De meeste Holiness kerken belijden, zonder dit altijd te benadrukken, de spoedige wederkomst van Christus, die een millennium van aardse vrede en geluk moet inluiden vóór de laatste dag.

De Holiness beweging in de V.S. is een fluctuerend verschijnsel. Na de Burgeroorlog en tot het begin van de 20e eeuw ontstonden perfectionistische kerken in de westwaartse drang van de Methodistische circuitrijders. Sindsdien is de nadruk veranderd. In plaats van perfectionisme is het nu het pentecostalisme dat de overhand heeft. In dezelfde basistraditie toont de laatste ontwikkeling een reactie tegen het kille formalisme en de bureaucratie van de gevestigde kerken, ten gunste van een meer spontane (zij het extreme) religieuze ervaring.

Plaats een reactie