Hij was het wilde leven van het feest’ – Vinnie Paul herinnert zich Dimebag Darrell

Op welke leeftijd raakten jullie beiden geïnteresseerd in muziek?

“Het is een beetje het oude Eddie en Alex Van Halen-verhaal. We begonnen allebei drums te spelen toen ik 14 was en hij was twee jaar jonger dan ik. Ik werd gewoon beter dan hem en wilde niet meer dat hij erop speelde. Dus zei hij tegen onze vader, ‘Ik moet een instrument hebben om te spelen – geef me een gitaar!’ Ik kwam langs zijn kamer en dan stond hij voor zijn spiegel met zijn Ace Frehley make-up op, met zijn gitaar in zijn handen. Ik zei dan, ‘Man, ga je dat ding ooit leren bespelen? Een maand later vroeg hij me om te jammen: hij sloot zich aan en hij had zijn kleine versterker en zijn replica van een Les Paul die Ace Frehley gebruikte om te spelen – Ace was een grote invloed toen hij een kind was – en begon Smoke On The Water te riffen. We speelden het zo’n zes uur lang. Toen we eenmaal met muziek begonnen waren we onafscheidelijk. We leefden van muziek en leerden zoveel we konden en konden niet wachten om bij elkaar te komen en te spelen.”

Wat heeft je in de muziek gebracht?

“De eerste plaat die ik ooit bezat was Kiss’ Alive. Daarna ontdekte ik dat het Van Halen was, en daarna Cat Scratch Fever van Ted Nugent, en toen was ik verslaafd aan de muziek. Ik was al begonnen met drummen. Mijn vader was een muzikant, wat niet slecht was – het was altijd rond het huis. Het begon allemaal toen ik 14 was.”

En het was een band die tot het einde heeft geduurd, nietwaar?

“O ja. Het is ongelooflijk. We hadden de beste chemie ter wereld. We wisten altijd waar we met elkaar naartoe wilden, vooral muzikaal. Veel kinderen als ze opgroeien krijgen veel druk van hun ouders om goede cijfers te halen en zo. We werkten samen en voelden nooit die competitie die andere kinderen wel hebben.”

Wat zijn je vroegste herinneringen aan Dimebag?

“Dat moet zijn toen hij echt serieus gitaar begon te spelen. Vanaf dat moment gaf hij niets meer om school of wat dan ook. We gingen constant samen naar concerten. We speelden in nachtclubs met de band toen hij nog maar 15 jaar oud was. Mijn vader moest altijd komen om hem binnen te smokkelen.”

(Beeldcredit: Mick Hutson/Redferns)

Voordat jullie een band kregen over muziek, hoe was Dimebag dan? Was hij gewoon een vervelend broertje?

“Ik was in die tijd iets groter dan hij en als ik voetbalde, wilde hij ook meespelen. Hij probeerde het, maar hij was kleiner en het lukte niet echt. Toen we eenmaal met muziek bezig waren, begon de onbreekbare band pas echt.”

Jouw vader is Jerry Abbot, de songwriter en producer van countrymuziek. Maakte dat het makkelijker voor je om je creativiteit te verkennen dan een ouder te hebben die anti-muziek of anti-rock was?

“Ja, en vooral voor Dime ook. Mijn vader en moeder gingen uit elkaar toen hij 14 was en elke woensdag en donderdag ging hij naar mijn vader’s huis en pockte hij een of twee liedjes die we als band wilden leren en mijn vader pikte de noten eruit en leerde ze aan Dime. Uiteindelijk kon hij ze zelf uitkiezen, maar het hielp hem echt. Mijn vader was zeker een invloed op hem in de vroege dagen.”

Het lijkt erop dat hij een natuurtalent was.

“Ja, hij pikte het heel snel op. Hij was een 100 procent natuurtalent, maar tegelijkertijd werkte hij heel hard om zijn vaardigheden en talent aan te scherpen. Hij besteedde veel tijd aan het bedenken van nieuwe ideeën en andere dingen die mensen nog niet hadden gehoord. Of gewoon graven in zijn roots en nieuwe stijlen leren. Ik had hem nog nooit klassiek of flamenco horen spelen, gewoon om te proberen zijn spectrum te verbreden.”

Er lijkt een algemene liefde voor muziek te zijn geweest tussen jullie twee, niet buigend voor de druk van leeftijdsgenoten die enigszins overheerst in de metalwereld.

“Voor mij en hem, we waren altijd fans van muziek. En dat ben ik nog steeds. In de metalwereld is het zo, als je van speed metal houdt, dan zijn mensen die van 80s hair metal houden homo. We hielden gewoon van alles, zolang het talent en hart had. Dime hield van iedereen, van Blues Saraceno tot Eddie Van Halen tot Mick Mars – allerlei verschillende gitaristen en hij was echt niet bang om zijn mening te geven.”

Dimebag was niet alleen een fenomenale gitarist. Hij stond ook bekend als iemand die erg genoot van het leven.

“Hij hield ervan mensen te vermaken en een glimlach op de gezichten van mensen te toveren en het maakte hem niet uit hoe hij dat deed. Of het nu met zijn gitaar was, een foto backstage met een paar fans, handtekeningen uitdelen of gewoon zichzelf zijn en het leven en de ziel van het feest zijn.”

Was hij als kind altijd al zo?

“Ja, als er een feestje was, was hij altijd de eerste die de fles pakte en de fik erin stak. Mensen verwachtten dat Dimebag Darrell de gekke klootzak uit de Pantera-video’s zou zijn, en hij wilde ze niet teleurstellen. Maar tegelijkertijd had hij ook wat hij noemde zijn ‘Dime Time’ nodig – gewoon om te chillen.

Waren jullie allebei zo, of was Dimebag veel meer het feestbeest?

“Hij was het wilde leven van het feest en ik was de zakenman die alles bij elkaar moest houden. Het was een team dat echt werkte.”

Waar komt de naam ‘Dimebag’ vandaan?

“Hmmm, er zijn zoveel verschillende herinneringen…”

De meeste mensen hebben die van de zak met wiet gehoord….

“Ja, daar kwam het eigenlijk vandaan. Hij verdiepte zich niet in iets anders dan dat. En de waarheid is dat de term ‘nikkelen zak’ een gewoon iets was en hij gaf er zijn eigen draai aan; ‘Ik ga me een dubbelen zak’ en het is gewoon blijven hangen. Hij noemde me altijd ‘Vinnie Paul The Brick Wall’ en tot op de dag van vandaag heb ik ‘Brick Wall’ op de helft van mijn kleren. We hadden altijd bijnamen voor elkaar en voor alle mensen die deel uitmaakten van wat we gedaan hebben. Het is gewoon een van die dingen – iedereen die ooit in contact kwam met Dime en meer waren dan een kennis, hij had altijd een bijnaam voor hen.”

Pantera op het Ozzfest van 1998 in het Verenigd Koninkrijk's Ozzfest in the UK

Pantera op het Ozzfest van 1998 in het Verenigd Koninkrijk (Image credit: Brian Rasic/Getty Images)

Toen Pantera in de jaren 80 bekendheid kreeg, stond hij bekend als ‘Diamond Darrell’.

“Ik denk dat dat gewoon de eerste bijnaam was die hij kreeg. Mensen zouden zeggen, ‘Oh, daar gaat Diamond Darrell’ en hij nam gewoon het Diamond ding en maakte er zijn eigen ding van met het Dimebag ding – hij gaf er gewoon een kleine draai aan en maakte het zijn eigen.”

Het moet geweldig voor je zijn geweest, niet alleen voor jezelf om dat soort succes te proeven, maar om je jongere broer tot zijn recht te zien komen.

“Ik heb altijd gedacht dat hij super-speciaal was en ik was zo trots op elke keer dat we ooit ergens speelden. Brian May nam zijn zoon mee om ons live te zien spelen. Er waren gewoon te veel grote spelers die bewonderden wat hij deed. Het was echt speciaal om met hem te spelen en het is iets dat ik nooit meer zal voelen. Maar het was het mooiste in de wereld. Hij was echt speciaal en enig in zijn soort. En hij was helemaal weg van metal – hij hield van alles wat ermee te maken had en hij was ook wild.”

Denk je dat hij de erkenning krijgt die hij verdient? Dat mensen hem te snel alleen maar zagen als Dimebag het feestbeest en niet als de getalenteerde gitarist?

“Nee, hij wist dat die dingen hand in hand gingen. Hij wist dat hij het leven van het feest was en een karakter en dat ging gepaard met alles wat hij deed. Dat was goed voor hem en goed voor ons.”

  • Dimebag-track op Hellyeah-album was kippenvelmoment – Vinnie Paul
  • Phil Anselmo vertelt jongen wat hij tegen Dimebag zou zeggen als hij kon
  • Dimebag: The Life And Soul
  • Vinnie Paul neemt het op tegen ‘uitsloverige’ drummers

Kwamen jullie elkaar om steun vragen toen Phil Anselmo tegen zijn problemen aanliep toen hij in Pantera zat?

“Oh ja, we spraken er voortdurend met elkaar over. We hadden verschillende pogingen gedaan om Phil te bereiken. Uiteindelijk vonden we dat het te ver was gegaan en dat we echt iets moesten doen. Ik herinner me dat Dime een paar demo’s had gemaakt, en Jerry Cantrell was over. We waren gewoon aan het rondhangen, behoorlijk depressief. Dime nam Jerry mee in de auto en speelde hem de demo’s – die later Damageplan werden – en Jerry zei: ‘Je moet verder gaan en je eigen ding doen.’ Dime kwam terug in het huis en zei: ‘Fuck deze shit, we wachten niet meer. Laten we gewoon onze eigen band beginnen en ons eigen ding doen. En zo is Damageplan ontstaan.”

Er is veel ophef gemaakt over het interview dat Phil deed met Metal Hammer in 2004, vlak voor Dimebag’s tragische dood, in die mate zelfs dat jullie om een tape van dat interview hebben gevraagd om de waarheidsgetrouwheid ervan te bevestigen, wat wij hebben geleverd. Sindsdien heeft Phil online en in de pers veel gezegd over dat hij het goed wil maken. Heeft hij ooit geprobeerd contact met u op te nemen?

“Nee man, ik wil niet met hem praten. Ik geloof niets van wat hij zegt. Hij is de meester van de leugens. Hij zegt die shit omdat hij wil dat de fans geloven wat hij te zeggen heeft en volgen wat hij doet. En ze zijn net schapen en dat doen ze. Ik wil er niet verder over uitweiden, behalve om te zeggen: luister naar het Metal Hammer interview en je weet precies hoe hij over mijn broer dacht. Hij kan nu op z’n achterste alles zeggen wat hij wil.”

Een geïmproviseerd gedenkteken voor Dimebag buiten de Alrosa Villa Club op 9 december, 2004 in Columbus, Ohio

Een geïmproviseerd gedenkteken voor Dimebag buiten de Alrosa Villa Club op 9 december 2004 in Columbus, Ohio (Beeldmateriaal: Mike Simons/Getty Images)

Dit is uiteraard een zeer gevoelig onderwerp, en ik hoop dat je het niet erg vindt dat ik de vraag stel, en je hoeft niet te antwoorden als je dat niet wilt, maar welke herinneringen heb je aan die tragische nacht?

“Ach, man, het laatste wat er voor mij echt toe doet is het laatste wat we tegen elkaar zeiden voordat we het podium op gingen. We waren ons aan het opwarmen aan de zijkant van het podium zoals we altijd deden en we waren allebei erg opgewonden – we hadden nog maar twee shows te gaan en we zouden naar huis gaan voor de kerst en om te beginnen met werken aan de tweede plaat. Ons codewoord om alles te laten hangen en een goede tijd te hebben was ‘Van Halen’, man! En dat zijn de laatste twee woorden die we ooit tegen elkaar gezegd hebben. Ik zei ‘Van Halen’ en hij zei ‘Van Halen’ en we gaven elkaar een high-five en gingen het dek op om ons ding te doen… en anderhalve minuut later zal ik hem nooit meer zien.”

De respons, die tot op de dag van vandaag doorgaat, was van dien aard dat het laat zien hoe hoog hij werd gewaardeerd door de metalgemeenschap en daarbuiten.

“Hij was echt geliefd en hij leeft voort, door zijn muziek en door zijn geest. En ik ben zo trots dat ik deel heb mogen uitmaken van alles wat hij ooit heeft gedaan. Hij staat daar met Jimi Hendrix en de Bon Scotts.”

Hij heeft zoveel vrienden gemaakt, van beide bands en van jullie fans. Wat was er volgens jou zo makkelijk voor mensen om een band met hem te krijgen en vice versa?

“Hij was geen nepper. Hij hoefde niet iemand anders te zijn – hij voelde zich op zijn gemak om zichzelf te zijn.”

Om met een lichtere noot te eindigen, wat is het enige verhaal over je broer dat altijd een glimlach op je gezicht tovert?

“Ik zou niet naar een specifieke gebeurtenis willen wijzen – ik zou gewoon zeggen dat hij altijd in positieve dingen geloofde, in het vinden van een oplossing. Als het moeilijk voor me wordt, zou Dime me nooit laten glippen. Hij zou zeggen: ‘Man, dit is de oplossing. Scott Ian zegt het het beste, hij zegt dat als het moeilijk wordt, hij altijd denkt, ‘Wat zou Dime doen?’ Je weet wel, WWDD. Het helpt hem ook. Andere mensen zouden dat ook moeten onthouden.”

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in Metal Hammer nummer 174

– – – – –

De Pantera Quiz: hoe goed ken jij Vulgar Display of Power?

Plaats een reactie