Ik'ben al 14 jaar balsemer en zie mijn deel van de lichamen. Heb je vragen?

Jenn Park-Mustacchio is gediplomeerd begrafenisondernemer en balsemer en werkt in New Jersey, VS. Ze heeft antropologie en menselijke biologie gestudeerd aan de Universiteit van Pennsylvania, en werkt nu 14 jaar in de uitvaartbranche. Wat zou u graag willen weten? Laat uw vragen achter in de commentaren. Jenn zal de hele dag lang langskomen om ze te beantwoorden.

Neem een gewone werkdag met ons door:

Typisch begint mijn dag als er iemand overlijdt. Omdat ik balsemer ben, doe ik niet het eerste telefoontje of het vervoer van een overledene (hoewel ik dat vroeger wel heb gedaan). Mijn baas belt me, en ik arriveer bij het uitvaartcentrum kort nadat de overledene aan onze zorg is toevertrouwd om met het balsemproces te beginnen. Ik trek mijn persoonlijke beschermingsmiddelen aan (japon, schort, schoenovertrekken, handschoenen enz.) en beoordeel de persoon om te beslissen hoe ik verder zal gaan. Elk geval is anders en vereist een speciale combinatie van vloeistoffen (die worden gemengd naar gelang van de lengte, het gewicht en de lichamelijke toestand van de overledene). Ik meng de vloeistoffen dienovereenkomstig en begin met het zetten van de gelaatstrekken.

Het zetten van de gelaatstrekken houdt in dat ik de ogen en de mond sluit en watten in de mond stop om de persoon een meer natuurlijke uitdrukking te geven. Vervolgens buig ik zachtjes de armen, benen en vingers om de spierspanning of stijfheid van rigor mortis te verlichten. Ik leg de handen over elkaar, was het lichaam, bedek de genitaliën (om bescheidenheid te bewaren) en maak de instrumenten klaar die ik nodig zal hebben om te balsemen.

Typisch gebruiken we een scalpel om een kleine incisie te maken in de buurt van het rechter sleutelbeen. Van daaruit gaan we op zoek naar de halsslagader en de halsader. In beide wordt een kleine incisie gemaakt. In de slagader worden arteriële buisjes geplaatst (één is gericht op het hart, de andere op het hoofd). Een drainageslang, of een schuine tang, wordt ook in de ader geplaatst om de afvoer van bloed te vergemakkelijken. De slang, die is aangesloten op de balsemingmachine, wordt vervolgens aangesloten op de slagaderlijke slang die naar het hart is gericht. De balsemmachine wordt vervolgens ingesteld om de druk (de kracht van de vloeistof) en de stroomsnelheid (de snelheid van de vloeistof) te regelen. Deze knoppen worden tijdens het balsemen voor elk geval anders ingesteld om de optimale snelheid van injectie voor het lichaam te creëren. De machine wordt aangezet en de vloeistof begint door de slang, door de slagaderlijke buis en in het lichaam te stromen. Terwijl de balsemvloeistof door het slagadersysteem wordt geperst, wordt het bloed via de halsader naar buiten geperst.

Het lichaam wordt krachtig gemasseerd met een zeepsponsje om de drainage en distributie van de balsemvloeistof te bevorderen. Het weefsel wordt steviger en krijgt een rozige kleur, wat een uitstekende indicatie is voor een goede verdeling en een geslaagde balseming. De buisjes worden dan verwijderd, de ader en slagader worden afgebonden en de incisie wordt gehecht. Vervolgens wordt de holte behandeld. Er wordt vloeistof uit de holle organen gezogen met een instrument dat trocar wordt genoemd, vervolgens wordt er vloeistof met een hoge index (zeer sterk) in de holte gebracht en de incisie wordt gesloten met een klein rond plastic knopvormig apparaat dat trocar-knop wordt genoemd. De overledene wordt opnieuw gewassen. Het haar wordt gekamd en er wordt crème op het gezicht aangebracht om uitdroging van de huid te voorkomen. De overledene wordt dan afgedekt en blijft in de voorbereidingskamer tot hij aangekleed en verzorgd is en klaar is om in de kist te worden gelegd voor de bezichtiging.

Typisch vindt de bezichtiging een paar dagen na de dood plaats. Dus ik ruim de voorbereidingsruimte op en vertrek tot het tijd is voor de volgende balseming of tot het tijd is om iemand die al eerder gebalsemd is te kleden en te kisten.

Het bovenstaande is een beschrijving van een “typische” balseming. Als een persoon op tragische wijze overlijdt (moord, zelfmoord, auto-ongeluk) is het balsemingsproces drastisch anders.

Vertel ons iets verrassends, of onverwachts, dat u tijdens uw werk is overkomen:

Ik heb verschillende interessante dingen meegemaakt tijdens mijn werk, maar één bepaald moment schiet me te binnen. Ik ging naar binnen voor een balseming om 3 uur ’s nachts en hoorde een vreemd gefluister. Ik zocht snel het licht en toen ik het aanzette, ontdekte ik dat het geluid afkomstig was van de bezette brancard. Ik ging voorzichtig te werk in de verwachting dat de persoon binnenin nog in leven zou zijn. Toen ik het deksel openritste, vond ik echter een bandrecorder (waarvan ik later ontdekte dat hij een boeddhistisch lied afspeelde). De volgende dag legde de familie uit dat, idealiter, een monnik op de plaats van overlijden zou zijn om te zingen wanneer de ziel het lichaam verlaat. Zingen kalmeert de ziel, die volgens de boeddhisten in een staat van verwarring en angst verkeert na het verlaten van het lichaam. De ziel van de overledene moet op haar gemak worden gesteld met voedsel en gezang gedurende de moeilijke tijd van overgang. Deze ervaring was zowel verhelderend als beangstigend!

Wat maakt een goede dag op het werk?

Mijn werk geeft voldoening als een bijzonder moeilijke zaak beter uitpakt dan verwacht. Als een familie besluit een kist open te houden, terwijl ze eerder dachten dat ze dat niet zouden kunnen, of als iemand mijn werk een compliment geeft. Het mooiste compliment kreeg ik van een vrouw wier dochter aan botkanker was overleden. Ze pakte mijn hand en zei: “Dank je, ze is zo mooi, ze ziet eruit alsof ze kan opstaan en dansen.”

Wat is uw salaris? Heb je een uitkering?

Het mediane jaarinkomen voor begrafenisondernemers in de VS is meer dan 52.000 dollar (met een jaarsalaris in New Jersey van gemiddeld meer dan 79.000 dollar). De regelgeving verschilt per staat, maar hier in New Jersey zijn we balsemers/begrafenisondernemers en hebben we een vergunning om alle aspecten van de begrafenis af te handelen (van het eerste telefoontje tot de definitieve opbaring). In andere staten hebben ze aparte vergunningen voor begrafenisondernemers en balsemers.

Ondanks dat ik een vergunning heb om alle aspecten van het vak uit te oefenen, werk ik als balsemer omdat ik dat specifieke aspect van het vak leuk vind en heb gemerkt dat ik daardoor een aanzienlijke hoeveelheid tijd met mijn gezin kan doorbrengen. Ambachtelijke balsemers, zoals ikzelf, worden per klus betaald. Meestal werken we voor meer dan één locatie en doen we balsemen, kleden, kisten, cosmetiseren en restauratief werk. Ambachtelijke balsemers kunnen aanzienlijk meer verdienen dan de gemiddelde begrafenisondernemer, afhankelijk van het aantal locaties waar ze werken en hoe druk die locaties zijn. Wij krijgen echter geen ziektekostenpremie omdat we geen fulltime werknemers zijn.

Heb je ooit een fout gemaakt op je werk?

Ik kan gelukkig zeggen dat ik geen grote fouten heb gemaakt. Toen ik nog stagiair was, was ik supervoorzichtig en me er zeer van bewust dat elke fout die ik maakte mogelijk van invloed kon zijn op het rouwproces van de overleden vrienden en geliefden, dus ik overlegde altijd met senior uitvaartverzorgers als ik niet zeker wist wat ik moest doen of hoe ik verder moest gaan met moeilijke gevallen.

Heb je een interessante baan? Ken je iemand die dat heeft? Vertel het ons! Mail [email protected] met je tips en suggesties voor andere mensen die we op A Day’s Work zouden moeten vermelden.

Highlights (tot nu toe) uit de Q&A

Q:

Heb je ooit gewerkt voor een vriend of familielid, of zou je een collega vragen dat te doen?

A:

Ik heb mijn oma helpen voorbereiden en mijn neef en een van mijn leraren op de middelbare school gebalsemd. Ik zou de grens trekken bij moeder of vader. Hoewel ik wel een paar balsemers ken die hun ouders hebben gebalsemd. Degenen onder ons die ervoor kiezen de voorbereiding van onze vrienden en geliefden te doen, doen dat meestal omdat we het gevoel hebben dat we hun natuurlijke verschijning het best kunnen herstellen, omdat we hen zo goed hebben gekend in het leven. Het is moeilijk, maar het is een werk van liefde.

Q:

Is het waar dat ze de kaken van mensen moeten ‘dichtbinden’, ‘klittenband’ contactlenzen in hun ogen moeten doen en hun wangen met watten moeten opvullen? En is het waar dat het laatste wat iedereen doet het evacueren van de darmen is?

A:

De mond kan worden gesloten door middel van hechting of met behulp van een apparaatje waarbij twee kleine spijkertjes (een verankerd in de onderkaak en de ander in de bovenkaak) in de kaak worden geplaatst. De spijkers hebben draden die in elkaar worden gedraaid om de mond gesloten te houden. Dit wordt bijna altijd gedaan omdat de mond open blijft staan als hij ontspannen is. We gebruiken ook katoen om holle wangen op te vullen of tanden te laten lijken bij mensen die er geen hebben of er een paar missen. Het apparaat onder het oog is eigenlijk een gekarteld plastic oogkapje dat helpt het oog gesloten te houden. Ik vind ze er niet mooi uitzien, dus gebruik ik ze niet. Katoen is meestal voldoende om onder een ooglid te gebruiken als het oog is leeggelopen. Meestal is het echter helemaal niet nodig om iets onder het ooglid te gebruiken. Wat uw laatste vraag betreft, als iemand niet recentelijk zijn darmen heeft geleegd, kan hij bij zijn dood poepen (maar niet altijd.

Q:

Ik ben opgegroeid op een begraafplaats en hielp vroeger bij het graven / heropenen van de graven (mijn vader was de grafdelver). Ik geloof absoluut niet meer in geesten en accepteer de dood rustig en kalm als een natuurlijk proces.

Just wondered how you view the subject of ghosts and all the other cliches connected with graveyards?

A:

I feel much the same as you. I have yet to see anything that convinced me of the presence of ghosts. If they do exist, I’m sure they could think of better places to be than haunting me at the funeral home 😉

Q:

Thank you for the details of embalming. Respectful and professional.

I’m having second thoughts about being cremated now.

1. Is the body still a person or just a human body?

2. Does the dead person’s religion change the embalming routine?

Many thanks.

A:

Thank you so much.

In my humble opinion, the deceased is a vessel where life once existed. Ik behandel die persoon nog steeds met respect, maar de vonk die hem maakte tot wie hij is, is er niet meer.

In sommige religies wordt niet gebalsemd (joods en islamitisch zijn de twee die me meteen te binnen schieten). Zij geloven dat het lichaam begraven moet worden met al zijn onderdelen. Dus het verwijderen van het bloed zou een schending van hun geloof zijn. Zij hangen een meer “natuurlijke” opvatting van begraven aan, waarbij de overledene in een lijkwade wordt gewikkeld en/of in een natuurlijke dennenkist wordt gelegd.

Vraag:

Bloody hell, ze delen de guardian picks uit alsof het Xmas is, bedenk snel een vraag!

Mijn eigenlijke vragen (kuch, bereidt zich voor.)

1- Hoe blijf je op de hoogte van de huidige technieken? Zijn er congressen, vakbladen en een actieve samenwerkende gemeenschap van…balsemers?

2- Kunt u nader ingaan op de technieken die komen kijken bij meer gewelddadige sterfgevallen? Wat is het meest ingrijpende herstelwerk dat u ooit heeft moeten doen en heeft u dit ooit als pijnlijk ervaren of kunt u zich gewoon concentreren op de taak die u te doen staat?

3- In verband met het bovenstaande, bent u ooit echt ontroerd geweest door iets wat u heeft gezien? Het zijn tenslotte echte mensen en je moet een fascinerend inzicht in hun leven krijgen, misschien zijn sommigen al jaren niet naakt gezien.

Dank

A:

Je lijkt wel erg veel vragen te hebben voor deze nederige begrafenisondernemer. Hoe dan ook, ondanks de kleine belediging, zal ik je vragen beantwoorden…

We moeten nascholingscursussen volgen om onze licenties bij te houden (die elke 2 jaar moeten worden vernieuwd). Er zijn ook vaktijdschriften en particuliere begrafenisforums waar we zaken bespreken.

Bij de meer gewelddadige sterfgevallen worden autopsies verricht en moeten alle ledematen en het hoofd afzonderlijk worden gebalsemd. De organen worden ook apart behandeld en na de balseming teruggeplaatst in de holte. Er wordt veel gehecht (de y-snede op het lichaam en de craniale snede van het hoofd)

Er zijn veel gevallen geweest die grote invloed op mijn leven hebben gehad. Ik ben zeer uitgesproken over huiselijk geweld na de begrafenis te hebben verzorgd van een 20-jarige jonge vrouw die door haar vriend was neergeschoten (die vervolgens het pistool op zichzelf richtte). Kinderen zijn ook altijd moeilijk.

En wat de moeilijkste restauratie betreft.

Q:

Ik woon in het Verenigd Koninkrijk en was altijd in de veronderstelling dat er ten minste gedeeltelijk werd gebalsemd om het lichaam te kunnen zien. Is het nodig om te kunnen kijken zonder extreme angst? Of kunnen mensen ervoor kiezen om niet te worden gebalsemd, of ze nu worden begraven of gecremeerd?

A:

Balsemen is niet wettelijk verplicht (behalve in bepaalde gevallen, en alleen in bepaalde staten). Hier in NJ ben je alleen verplicht om gebalsemd te worden als je over de staatsgrens wordt vervoerd. Sommige mensen kiezen ervoor om te balsemen voor de bezichtiging omdat ze de voorkeur geven aan de levensechte uitstraling die balseming geeft. Sommigen worden gebalsemd, hebben een bezichtiging en worden gecremeerd. Het is strikt de keuze van de familie. Voor zover ik heb begrepen, is balsemen niet gebruikelijk in het Verenigd Koninkrijk, maar dat betekent niet dat de begrafenisondernemers de kenmerken niet bepalen. Ik neem aan dat dit is wat je bedoelt. Het is mogelijk om de gelaatstrekken te zetten (ogen en mond sluiten) en de overledene te cosmetiseren voor bezichtiging zonder te balsemen.

Q:

Gelooft u in enige vorm van bewust bestaan na de fysieke dood? (hoeft niet per se beperkt te zijn tot religieuze/spirituele concepten van ‘hiernamaals.)

Groot artikel/interview, erg interessant.

A:

Dank u. Ik denk dat ik mezelf agnostisch noem. Dus van hoop dat er iets wonderlijks bestaat na de dood.

Q:

Ik was tien jaar lang begrafenisondernemer en het was de eerste bladzijde een Stephen Kings Pet Cemetery die me ertoe aanzette om dat beroep te gaan uitoefenen. Wat prikkelde je nieuwsgierigheid?

(voor degenen die het nog niet gelezen hebben: de eerste pagina geeft een lijst van mensen die schreven over de dingen die ze zagen en de dingen die ze deden… beroemde mensen door de geschiedenis heen. Daaronder is een andere lijst van mensen die nooit schreven over de dingen die ze zagen en deden. Zij waren de begrafenisondernemers die het eerste stel begroeven en balsemden. De pagina eindigt met “De dood is een mysterie, maar begraven een geheim.” )

A:

Dom, heel interessant! My dad tried to buy a funeral home when I was 12 and they wouldn’t sell it to him because he wasn’t licensed. I told him not to worry, because I’d be a mortician when I grew up and we could buy a funeral home together. My father has always had an interest in the death care industry and the afterlife and I guess it rubbed off on me as a small child.

Thank you for your contribution!

Q:

Have you ever considered surreptitiously stealing body parts, moving to a gothic German castle, then sewing them together and animating your creation by pulling a huge switch during a lightning storm while laughing maniacally?

A:

My son’s name is Victor (after Mary Shelley’s Victor Frankenstein). So the answer is, of course 😉

Q:

Do you ever arrange the bodies in amusing poses?

A:

I definitely have not, but my dad requested he be displayed face down in his casket so all the people he didn’t like could kiss his behind!

Q:

Was Six Feet Under an accurate portrayal of your profession?

A:

It was one of my favorite shows! The prep room and embalming equipment were accurate depictions. Some of the restorative methods they used were very imaginative, but not at all accurate. It’s been quite some time since I’ve seen it, so if have to give it a review to point out specifics.

Q:

Is embalming just for the pre-burial (or -cremation) viewing? Is that commonplace in the US? (Ik ben hier in Engeland bij een paar begrafenissen geweest en ik heb het nog nooit gezien of ervan gehoord.)

Wat vindt u van de milieu-effecten van balseming-chemicaliën? Is balsemvloeistof nog steeds op basis van formaldehyde?

Hoeveel reconstructieve chirurgie doe je in een geval waarin iemand ernstig gewond is, en wanneer kijk je gewoon naar iemand en zeg je ‘nee’?

Park-Mustacchio? Briljant.

A:

Uitstekende vragen! Dank u.

Embalseming wordt meestal gekozen wanneer er een publieke bezichtiging is gevolgd door een begrafenis (of crematie). De laatste keer dat ik keek, lag het percentage crematies in de VS rond de 40% (en veel van de mensen die voor deze optie kiezen, worden niet gebalsemd). Mijn schatting is dus dat ongeveer 60% van de mensen in de VS nog steeds wordt gebalsemd.

De uitvaartbranche stapt af van vloeistoffen op basis van formaldehyde en kiest voor vloeistoffen op basis van glutaraldehyde (wat wordt beschouwd als de “groenere” optie voor balseming). Glutaraldehyde is also used to sterilize medical equipment in certain corcumstances and is far less toxic than formaldehyde.

I will always attempt reconstruction if the family requests it, but I would advise against viewing if I didn’t feel like my attempt was presentable. Sometimes anything is better than the last memory a person was left with. If someone who died tragically was found by their loved one, it is my job to try my best to restore the appearance and give that loved one a more pleasant memory than the one they were left with.

Q:

If a man dies and he didn’t shave that day, do you shave him?

A:

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard, American Express and PayPal

We will be in touch to remind you to contribute. Look out for a message in your inbox in May 2021. If you have any questions about contributing, please contact us.

Plaats een reactie