Is the ‘5-second rule’ real?

October 3, 2017

by Susan Ardis, The State (Columbia, S.c.)

Over the course of three decades, food scientist and professor at Clemson University Paul Dawson has studied how common food habits may increase the spread of bacteria in the human system.

According to a report by CNN, every year, Dawson and his group of undergraduate and graduate students come up with a research project related to food habits and then quantify how dirty it actually is.

While most people don’t get ill from the small amounts of bacteria normally found in food, or transferred during the basic handling of food, how many of these “seven dirty habits” are you guilty of?

The 5-second rule. Just about everyone does this: A cookie or piece of candy – or a sandwich – drops to the floor. Raap het binnen vijf seconden op en het is nog steeds goed om te eten. Toch? Nou … misschien. Het hangt af van het soort voedsel, het soort oppervlak en het soort en de hoeveelheid bacteriën. Vast voedsel dat op een schoon, vast of hard oppervlak valt, brengt niet zoveel bacteriën over om schadelijk te zijn. Maar nat voedsel op een oppervlak zoals een vloerbedekking? … Nope.

Double dipping. Als je ooit iemand een hapje van een chipje hebt zien nemen en dat chipje vervolgens weer in een kom met dip zag dippen, heet dat dubbel dippen. Dawson en zijn groep testten de hoeveelheid bacteriën die worden overgedragen wanneer chips dubbel worden gedipt in drie gangbare soorten dip: salsa, gesmolten chocolade en quesokaas.

Opnieuw werden, afhankelijk van het soort dip, veel hogere bacteriepopulaties aangetroffen na dubbel dippen. Terwijl er een minimale bacteriële overdracht was in de gesmolten chocolade en queso, was er vijf keer zoveel overdracht in de salsa. De theorie is dat chips die in de salsa zijn gedoopt niet alle salsa vasthouden, en dat stukjes salsa die terug in de kom vallen de bacteriën van de mond met zich meedragen.

Beer pong. Dit tailgating tijdverdrijf waarbij je probeert een pingpongbal in een beker bier te stuiteren of te gooien die over een tafel is geplaatst (als de bal erin gaat, drink je het bier op) kan je ziek maken. Dawson liet zijn studenten na een thuiswedstrijd van Clemson pingpongballen oprapen van tailgates binnen en buiten. Uit de tests bleek dat de hoogste concentraties bacteriën werden aangetroffen op de buitenballen, waar de bal de grond kan hebben geraakt na op de tafel te zijn geslagen of door de bierpongspelers te zijn gehanteerd. Dawson’s groep ontdekte dat bijna alle bacteriën op het balletje overgingen op het bier in de beker.

Popcorn delen bij de film. OK, deze is eigenlijk niet zo slecht. Nadat Dawson en zijn groep niet-besmettelijke E. coli-bacteriën op de handen van hun proefpersonen hadden verspreid en hen een bak popcorn hadden laten delen, ontdekten ze dat het overdrachtspercentage minimaal was – minder dan 1 procent toename.

Verjaardagskaarsjes uitblazen op een taart. “De hoeveelheid bacteriën varieert sterk van persoon tot persoon op basis van hoe slordig iemand is bij het uitblazen van zijn kaarsjes, maar het komt wel voor,” zei Dawson. Volgens Dawson’s onderzoek resulteerde het uitblazen van kaarsjes over glazuur in een toename van 1.400 procent, of 15 keer meer, bacteriën die uit glazuur werden teruggewonnen in vergelijking met glazuur waar geen kaarsjes waren uitgeblazen. Dus neem de taart, maar schraap het glazuur eraf.

Water met citroen (of een andere vrucht). U gaat in een restaurant zitten en de bediening brengt u een glas water. Je vraagt er een schijfje citroen bij. Dawson testte de snelheid van bacteriële overdracht tussen handen en ijslepels met schijfjes natte en droge citroenen. De testdeelnemers bedekten hun handen en ijslepels met niet-besmettelijke E. coli en schepten vervolgens ijs en hanteerden de citroenschijfjes. Honderd procent van de bacteriën werd overgebracht op de natte citroenschijfjes, terwijl slechts 30 procent werd overgebracht op de droge schijfjes. Gemiddeld werd 19 procent van de bacteriën op de handen overgebracht op het ijs, terwijl 66 procent van de bacteriën op de lepel werd overgebracht.

Menu, alstublieft. Het eerste wat je krijgt als je gaat zitten is het menu van het restaurant. Voordat je uit je dak gaat, bedenk dat kleine hoeveelheden bacteriën niet schadelijk zijn en van nature voorkomen. Maar Dawson en zijn groep ontdekten dat bacteriën worden overgedragen alleen al door het hanteren van menu’s. Meer verkeer in restaurants tijdens piekuren leverde grotere aantallen bacteriën op. Over het algemeen zegt Dawson dat, als je een schone keuken hebt en de basisregels van netheid en hygiëne in acht neemt, er geen probleem zou moeten zijn met een beetje bacteriën.

“Deze studies zijn niet echt grote voedselveiligheidszaken, maar ze zijn interessant en leuk. Ik hoop dat ze mensen bewust maken van goede hygiëne,” zei hij. “Maar ik wil niet dat iemand een kiemphob wordt.”

Plaats een reactie