Jongere Spartaanse mannen vermoordden slaven als onderdeel van de Krypteia

Voordat een Spartaanse jongen als man beschouwd kon worden, werd hij in de Krypteia gezet – een geheim team dat nietsvermoedende slaven besloop en hen naar believen op brute wijze vermoordde.

Krypteia In Sparta

Christoffer Wilhelm Eckersberg/Wikimedia CommonsDrie Spartaanse jongens beoefenden het boogschieten.

De oude Griekse stadstaat Sparta is in moderne kringen bekend komen te staan als een land van krijgers. In de vierde en vijfde eeuw voor Christus verdienden de Spartanen het respect en de angst van een groot deel van de antieke wereld met hun streven naar militaire uitmuntendheid tegen elke prijs.

Natuurlijk had dit meedogenloze streven naar militaire macht ook een schaduwzijde. De Spartaanse slaven, de zogenaamde heloten, doorstonden bijvoorbeeld onvoorstelbaar lijden terwijl zij leefden naast een genootschap van getrainde moordenaars. De helots werden gebrutaliseerd, vernederd, en – via een bruut overgangsritueel dat de Spartanen de Krypteia noemden – opgejaagd en gedood.

De gruwelen van de slavernij in Sparta

Dronken Helotslaven

Fernand Sabatté/Wikimedia CommonsEen Helotslaaf wordt gedwongen dronken te worden en zichzelf te vernederen om een jonge Spartaanse jongen te leren over de gevaren van alcohol.

Slavernij was een belangrijk onderdeel van de oude Spartaanse samenleving. Als we aan Sparta denken, hebben we de neiging te denken aan de krijgers die hun stad leidden, maar zij vormden slechts een klein deel van de bevolking. Die Spartaanse krijgers waren niet meer dan een kleine eliteklasse, die heerste over een veel grotere samenleving.

In feite waren er in Sparta zeven slaven meer dan burgers. Ondanks hun aantal werden de slaven op onvoorstelbaar gruwelijke wijze behandeld – zelfs naar de maatstaven van slavernij. Hun leven was vol van vernedering. Ze werden geslagen als ze Spartaanse liederen probeerden te zingen, omdat dat suggereerde dat ze zichzelf als gelijken beschouwden. En om jongens en jonge mannen de gevaren van dronkenschap bij te brengen, voerden volwassen Spartaanse mannen hun slaven dronken en dwongen hen zichzelf voor schut te zetten.

Zelfs hun buren hadden medelijden met de Spartaanse slaven. In Athene hadden ze een gezegde: “In Sparta is de vrije man meer vrije man dan waar ook ter wereld, en de slaaf meer slaaf.”

De Krypteia

Jongere Spartanen aan het oefenen

Edgar Degas/Wikimedia CommonsJongere Spartaanse jongens en meisjes oefenen in worstelen. Spartanen leerden jonge meisjes vechten, omdat ze geloofden dat ze dan sterker waren tijdens de bevalling.

De ergste marteling die Spartaanse slaven moesten doorstaan, was echter ongetwijfeld de Krypteia.

De Krypteia (die zowel kan verwijzen naar de groep in kwestie als naar de daden die zij verrichtten) was een staatsprogramma dat op elk moment en zonder de geringste waarschuwing een hulpslaaf kon laten bespringen door een groep jonge Spartaanse mannen en doodsteken.

De beste en slimste Spartaanse jongens zouden deel gaan uitmaken van de Krypteia als zij op het punt stonden man te worden. Om hen te trainen in oorlogvoering, kregen ze dolken en een paar essentiële voorraden, en kregen dan de opdracht naar believen helden te vermoorden.

Ze slopen langs wegen en in velden, vaak op het platteland en vaak ’s nachts, en bespringen nietsvermoedende helden. Wanneer ze maar konden, richtten ze zich op de grootste en sterkste onder hen. Het maakte niet uit of ze loyaal waren of iets verkeerd hadden gedaan – wie ze ook waren, ze werden opgejaagd, in stukken gehakt en op brute wijze gedood.

Een trotse Spartaanse traditie

Hof over pasgeboren Spartaan

Jean-Pierre Saint-Ours/Wikimedia CommonsVolgens Plutarchus controleerden de Spartaanse oudsten elke pasgeboren baby om te zien of hij het leven waardig was of aan zijn lot moest worden overgelaten om te sterven.

De beroemde Atheense schrijver Plutarch noemde de Krypteia een “onrechtvaardigheid” en worstelde met de realiteit dat Lycurgus, een Spartaanse leider die hij respecteerde, zo’n barbaars ritueel had aangevoerd.

Niet iedere Griek was echter zo verontrust als Plutarch. Veel Spartanen vonden het doden van slaven een nobele traditie, en zelfs een paar Atheners deden mee. De filosoof Plato citeerde zelfs de lof die een Spartaan met de naam Megillus over de Krypteia uitsprak:

“‘Krypteia’, zoals het wordt genoemd, biedt een wonderbaarlijk strenge training in hardheid, aangezien de mannen ’s winters blootsvoets gaan en zonder dekens slapen en geen bedienden hebben, maar op zichzelf wachten en zowel ’s nachts als overdag door het hele platteland zwerven.”

Voor mensen als Megillus was het afslachten van slaven gewoon weer een geweldige manier om Spartanen stoer te maken – net als trotse Spartaanse tradities als het dwingen van jonge jongens om eten te stelen en het in de wildernis gooien van zwakke baby’s om te sterven.

Waarom ze Krypteia deden

Spartaanse jongen Krypteia

Je-Jacques-Francois Le Barbier/Wikimedia CommonsEen Spartaanse moeder geeft haar zoon zijn eerste schild.

Je zou denken dat een programma zo bruut als de Krypteia een definitieve reden van bestaan zou hebben, maar de verslagen lopen uiteen over het waarom van het programma. Verscheidene Atheense schrijvers uit die tijd hebben de Krypteia beschreven, maar zelfs zij hadden moeite te begrijpen hoe de Spartanen het afslachten van onschuldige mensen konden rechtvaardigen.

Hoewel we weten dat het in ieder geval gedeeltelijk een manier was om jongens taai te maken, zoals Megillus’ woorden duidelijk maken. Dit was meer dan alleen maar oefenen in oorlogje spelen – de jongens in de Krypteia moesten daadwerkelijk levens nemen. Ze moesten bewijzen dat ze, als ze tegenover een echte vijand stonden, niet zouden aarzelen om te doden.

Maar de Krypteia was ook bedoeld om de helden angst in te boezemen. Sparta was immers de plaats waar ze in 491 v. Chr. naar verluidt kransen op de hoofden van hun 2000 sterkste slaven legden en hen hun vrijheid beloofden – om hen vervolgens naar een tempel te lokken en hen allemaal te doden.

De Krypteia zelf begon, volgens sommige bronnen, nadat een slavenopstand rond diezelfde tijd de Spartaanse regering bijna ten val had gebracht en de helden hun vrijheid had gewonnen. De Spartanen slaagden erin de opstand te stoppen – maar ze leerden de slaven, die in de meerderheid waren, te vrezen.

Elk jaar daarna verklaarden de Spartanen de oorlog aan hun eigen slaven. Het doden van een slaaf was vanaf dat moment geen daad van moord of wreedheid, het was een oorlogsdaad. Hun slaven vochten nu niet meer tegen hen – maar de Spartanen wilden duidelijk maken wat er zou gebeuren als zij ooit weer voor hun vrijheid zouden vechten.

Hiermee was het wrede programma van Krypteia geboren.

Na het lezen over Krypteia, leer meer over Grieks vuur, het geheime wapen dat legers met de grond gelijk maakte, en de veldslagen die de Griekse geschiedenis hebben gevormd.

Plaats een reactie