Krakau – Toerisme | Toeristische informatie – Krakau, Polen |

Kraków

Beschouwd als de mooiste en meest fascinerende stad van Polen. De attractie is niet alleen de prachtige architectuur en de kunstschatten – herinneringen aan de tijd toen Krakau een koninklijke hoofdstad was – maar ook de unieke sfeer van het voormalige Joodse district en de meesterwerken van de Poolse Art Nouveau. Hoe oud en mooi het ook is, Krakau beperkt zich niet tot zijn monumenten en musea. Dankzij een verbazingwekkende dichtheid en verscheidenheid aan bars, pubs, clubs en restaurants bruist Krakau van het leven. Hoe dan ook, het heeft geen zin om alleen over de bezienswaardigheden te praten – iedereen zou Krakau met eigen ogen moeten zien.

Krakau toerisme

Hoofdmarktplein in KrakauKrakau, met een bevolking van meer dan 755.000 mensen, is de op één na grootste stad van Polen. Hoewel het in 1596 ophield een hoofdstad te zijn, speelt het nog steeds de rol van cultureel centrum voor Polen. Gelukkig ontsnapte de stad aan de Tweede Wereldoorlog zonder grote gevechten of bombardementen, en zelfs na vijftig jaar communistisch bewind is de stad vrijwel ongeschonden gebleven, terwijl buiten het stadscentrum betonnen flatgebouwen werden gebouwd.

Krakau is ook een belangrijke academische stad, beroemd om zijn oude universiteit met een constante en voortdurende faam. Maar bovenal staat de stad bekend als de populairste toeristische bestemming in Polen, met het voormalige koninklijke kasteel Wawel als een van de belangrijkste bezienswaardigheden. De meeste monumenten bevinden zich in de Oude Stad, omringd door het ringvormige park, bekend als “Planty”. In het centrum van de Oude Stad bevindt zich het grootste marktplein van Europa, met de “Sukiennice” (de Lakenhal) uit de 14e eeuw en een van de bekendste bezienswaardigheden van Krakau. De charmante en uitbundige sfeer van de stad trekt bezoekers in elk seizoen.

Waar ligt Krakau?

Krakau ligt in een vallei die gevormd wordt door de rivier de Wisla. In de Middeleeuwen had deze rivier vele vertakkingen en sommige delen van de stad waren eilanden, waaronder Wawel, Skalka en Kleparz. Tegenwoordig stroomt de rivier langs één hoofdkanaal en maken de vroegere eilanden gewoon deel uit van de stad. Het oudste deel van Krakau ligt op de noordelijke (linker) oever van de rivier.

Krakau is de hoofdstad van Malopolska (Klein-Polen), een woiwodschap (provincie) van Polen dat zich uitstrekt tot aan de zuidgrens van Polen. De regio is een populaire toeristische bestemming, en naast het prachtige Krakau zijn er ook Zakopane, Wieliczka, Krynica, Niedzica, en Oswiecim te bezoeken. Zakopane ligt in het Tatragebergte (het hoogste gebergte van Polen), maar er zijn ook het Pieninygebergte en het Beskidgebergte om uit te kiezen.

Geschiedenis van Krakau

KrakauDe eerste schriftelijke vermelding van Krakau werd gemaakt door een Joodse koopman uit Cordoba, die de reeds gevestigde stad in 965 bezocht. Volgens de legende heette de stichter van de stad Krak, en hij regeerde gelukkig totdat een verschrikkelijke draak verscheen en zijn intrek nam in de grot onder de hellingen van de Wawel-heuvel. Het beest werd uiteindelijk verslagen door een slimme schoenmaker, Szewczyk Dratewka. Vandaag de dag staat de figuur van de draak nog steeds voor de grot, terwijl een nog steeds zichtbare heuvel de eerste heerser herdenkt.

De gunstige ligging op het kruispunt van verschillende handelsroutes hielp bij de snelle ontwikkeling van de stad. In 1000 werd Krakau de zetel van een bisdom en vervolgens in 1038 de hoofdstad van het hele land. In de 13e eeuw werd Krakau binnengevallen door de Tataren, die de toenmalige houten stad verwoestten. De stad werd spoedig herbouwd en zelfs vandaag de dag lijkt het stratenplan nog op dat van de 13e eeuwse stad.

De goede tijden voor Krakau braken aan in de 14e eeuw tijdens het bewind van Casimir de Grote, een beschermheer van kunst en geleerdheid. In 1364 werd in de stad een academie gesticht, de tweede universiteit van Midden-Europa. De stad maakte haar grootste ontwikkeling door in de 16e eeuw, met name onder koningen Sigismund de Oude en zijn zoon Sigismund August.

De volgende eeuwen kenden grote veranderingen – de hoofdstad werd verplaatst naar Warschau, Krakau werd geplunderd en tweemaal verwoest door de Zweden en uiteindelijk werd dit deel van Polen opgedeeld als onderdeel van Oostenrijk. In vergelijking met de Russische en Pruisische bezetting van de andere delen van Polen was het Habsburgse bewind het minst onderdrukkend en in 1866 kreeg de hele regio een zekere mate van autonomie. Het einde van de 19e eeuw was een tijd van culturele, intellectuele en artistieke ontwikkeling in Krakau, dat de geestelijke hoofdstad werd van een niet-bestaand land. Het was geen toeval dat in de volgende eeuw Krakau de Poolse Legioenen voortbracht onder Pilsudski.

Na een korte periode van onafhankelijkheid bezetten de nazi’s Krakau en werd het de hoofdstad van het Generaal Gouvernement. De gouverneur besloot 183 professoren van de Jagiellonian Universiteit te arresteren en naar de vernietigingskampen te deporteren, in overeenstemming met Hitler’s voornemen om de Poolse intelligentsia te elimineren. In het district Podgorze werd een getto gecreëerd, dat later in 1943 werd geliquideerd, waarbij de overlevende inwoners naar het kamp in Plaszow of naar Auschwitz werden gestuurd. Gelukkig vernietigden de Duitsers de stad niet, zodat de Oude Stad nog steeds overeind staat.

Wawel Kasteel in KrakauNa de oorlog werd Krakau het centrum van een niet-communistische en katholieke beweging. Zelfs de bouw van een staalfabriek in Nowa Huta bij Krakau (tegenwoordig een wijk van de stad), bedoeld om het religieuze kader van de stad te doorbreken, bracht daar geen verandering in. Zij had echter een ander, onvoorzien effect: de door de werken veroorzaakte vervuiling tastte veel van de monumenten van Krakau aan. Sinds 1989 ondergaat Krakau intensieve renovaties en wordt nu beschouwd als een van de mooiste en interessantste steden in Polen.

Plaats een reactie