Maak kennis met Linda Pizzuti, de nieuwe First Lady van Anfield

Heerlijk, ravenharig en onberispelijk gekapt, het nieuwe gezicht in de directeursbox van Anfield is niet te negeren.

Zittend naast de nieuwe eigenaar van de Reds, haar man John W. Henry, zal Linda Pizzuti nooit ver uit de schijnwerpers staan.

En haar regelmatige uitbundige tweets vanaf de tribune over haar pas ontdekte liefde voor de Kop en de volksliederen hebben van haar een onmiddellijke favoriet onder de fans gemaakt. Ze zou Henry hebben geplaagd door Tom Hicks te vragen of Liverpool te koop was.

Maar mevrouw Pizzuti heeft iets dat veel verder gaat dan de gebruikelijke WAG die door de tabloids wordt gegenereerd. Hoewel hun relatie op papier een verhaal lijkt van een multimiljonair die een veel jonger (30 jaar om precies te zijn) mooi meisje ontmoet, is hun relatie verre van de cynische norm.

Om te beginnen was zij degene die werd achtervolgd, niet de achtervolgster. Ze deed haar best om niet op de 61-jarige baas van de Boston Red Sox te vallen. Ze was zich bewust van het leeftijdsverschil, het feit dat hij al twee keer gescheiden was en dat ze zich in een relatief kleine sociale kring bevonden, en sloeg herhaaldelijk zijn pogingen om haar het hof te maken af.

Toen hij een afspraakje voorstelde, zei ze hem botweg: “Het zou een fantastisch slecht idee zijn om met jou uit te gaan.”

Ze is ook geen domme brunette. Op haar 26ste behaalde ze een mastergraad in vastgoedontwikkeling aan het Massachusetts Institute of Technology, een van Amerika’s meest prestigieuze universiteiten.

Show Player

Werkend voor een ontwikkelingsbedrijf opgericht door haar in Italië geboren vader Don, een succesvolle Bostoniaanse ondernemer, kon ze haar passie voor avontuur uitleven. Vrienden herinneren zich dat ze dineerde op de top van de Kilimanjaro en naar scheepswrakken dook in de Filippijnen.

Het was deze onafhankelijke geest, voegen ze eraan toe, die haar onweerstaanbaar maakte voor de beruchte raadselachtige zakenman.

De scheiding van John Henry van zijn tweede vrouw Peggy, met wie hij een dochter heeft, was nog maar een jaar geleden afgerond toen hij in juni 2008 Linda voor het eerst zag.

Hij was op een etentje met vrienden en de aantrekkingskracht, van zijn kant althans, was onmiddellijk. Ze had geen idee wie hij was.

Henry organiseerde een introductie en ze gingen, in een groep, dineren. Aan het eind van de avond gaf hij haar zijn Red Sox visitekaartje en bood aan: “Laat me weten als je ooit een honkbalwedstrijd wilt bijwonen.” Sindsdien heeft ze toegegeven dat ze niet van plan was het aan te nemen.

Ze ontmoetten elkaar 12 dagen later toevallig weer bij een andere gelegenheid, en het was toen dat hij een ridderlijke kant liet zien die zou helpen haar voor zich te winnen. Toen ze daarna in de regen naar een nachtclub gingen, greep hij de paraplu van een restauranttafel en hield die over haar heen terwijl ze samen liepen. Ze was, aldus de vriendin die in Boston Magazine verslag deed van hun romance, “net Alice in haar wonderland”.

Maar Linda was nog steeds niet overtuigd van zijn romantische toenaderingspogingen. Ze weigerde zijn voorstel om haar in Parijs te ontmoeten tijdens haar reis naar Europa en ging alleen, slechts dagen later gevolgd door een vurige e-mail van een vastbesloten Henry.

In deze e-mail concludeerde hij: “Ik maak me geen illusies over het veroveren van je hart. Je hebt heel onschuldig mijn wereld helderder, beter, lichter en warmer gemaakt.”

Zij schreef terug: “Ik ben niet zo naïef om te geloven dat ik echt de kwaliteiten bezit die jij me toedicht. Maar dank je wel.”

Toch ging ze alleen akkoord met een ‘vriendinnendate’, zoals ze het noemde – een kookles op zijn jacht. Daar maakte hij twee speciaal voor de gelegenheid gemaakte schorten: een met de tekst ‘Ms Pizzazz’, zijn bijnaam voor haar, en een met de tekst ‘Fantastically Bad Idea’ – een grappige verwijzing naar haar eerste afwijzing.

Een week later, na samen een voorstelling van Mamma Mia! te hebben gezien, liet Henry eindelijk zijn hand zien. “Ik moet wel verliefd zijn,” verklaarde hij, “want ik zou die film nooit hebben uitgezeten als mevrouw Pizzazz niet naast me had gezeten!”

Hoewel Linda haar ook van haar voeten veegde met een helikoptervlucht door Manhattan voor haar verjaardag, was ze nog steeds niet 100% zeker. Maar nadat hij had aangeboden er een eind aan te maken als hun leeftijdsverschil te groot zou worden, zei ze tegen vrienden: “Er zijn geen garanties in het leven. Ik kan morgen door een bus worden aangereden. Ik ga niet weglopen van deze ongelooflijk speciale band uit angst dat ik hem zou kunnen overleven, of dat de maatschappij het zal afkeuren.”

Na een typisch onorthodox aanzoek in een lift in het Four Seasons hotel in New York, trouwden Henry en Linda afgelopen zomer en in september werd hun eerste dochter geboren.

Ze is nu een vaste waarde aan zijn zijde, want hij volgt zijn sportieve zakelijke belangen aan beide zijden van de Atlantische Oceaan op de voet. Dat betekent dat Liverpool in de toekomst waarschijnlijk nog veel meer van de stijlvolle mevrouw Pizzuti te zien zal krijgen.

Het is een hectisch leven, zelfs voor jetset-begrippen. Maar Linda benadrukt dat Henry haar tot rust heeft gebracht.

“Ik heb de neiging om te veel te plannen,” geeft ze toe, “maar hij heeft een beter evenwicht in zijn leven. Hij geniet van een zonsondergang, een mooie dag, een lach, een warm gevoel. Hij heeft me een beetje afgeremd.”

Plaats een reactie