Miles Davis gedenken op zijn verjaardag

Op 26 mei 1926 kwam een van de meest iconische muzikanten aller tijden ter wereld: Miles Davis. Davis werd geboren als zoon van zwarte middenklasse-ouders en zou opgroeien tot volwassene in de moeilijkste tijden van het land. Zijn muziek zou een uitgeput naoorlogs land weer hoop geven. Miles Davis’ vernieuwingen veroorzaakten seismische verschuivingen in de muziekwereld, aangezien trends als Bebop, Cool, Hard Bop, Blue en Fusion voortkwamen uit zijn behoefte om iets te zoeken dat verder ging dan wat hij om zich heen hoorde. Davis ging regelmatig over zijn eigen grenzen heen, onbevreesd op zoek naar de volgende golf. Helaas, een nadere beschouwing van zijn leven onthult dat hij waarschijnlijk op zoek was naar alles wat hij kon beheersen in het midden van een op hol geslagen leven.

Davis was niet iemand die zijn noten verboog en het grootste deel van zijn carrière zijn vibrato tot een minimum beperkte. Zijn spel was zo boeiend omdat het zo eerlijk was. Je keek recht in hem. De rauwheid, de energie die hij beheerste in korte, staccato vluchten van fantasie hield de aandacht van de jazz gemeenschap voor decennia vast.

Miles Davis begon live te spelen tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen hij nog op de middelbare school zat. Hoewel hij zelf veel toegewijde fans zou inspireren, verafgoodde hij Charlie Parker, en in de herfst van 1944 lukte het hem eindelijk een jamsessie met hem en een aantal van de grondleggers van de Bebop-beweging te houden. De uptempo attitude, zonnige hemel liedjes veroorzaakten een nationale opschudding, en vele sterren werden geslagen. Niet iemand die rustte na het helpen creëren van een hele golf van muzikale stijl, ging hij al snel verder met het helpen rond de geboorte van cool jazz. Het cool jazz geluid was een experiment om de muziek een eigen stem te geven, met de nadruk op de organische en vloeiende ritmes, zelfs in de solo’s.

Davis ging in het begin van de jaren ’50 naar het buitenland. Terwijl hij in Amerika te maken had gehad met institutioneel racisme, vond hij zichzelf een gewaardeerd genie en werd dienovereenkomstig behandeld in Frankrijk. Hij had een liefdesrelatie met het land zelf, die tragisch eindigde toen hij terugkeerde naar New York en verslaafd raakte aan heroïne. Volgens de legende sloot hij zich lange tijd op en onderging hij een pijnlijke en langdurige ontwenningsverschijnselen. Het is verbazingwekkend of tragisch dat hij door dit alles heen is blijven optreden. Toen hij na een operatie zijn stem verloor, kreeg hij een rasperige toon, die in combinatie met zijn spookachtige spel een buitenwereldse sfeer over zich bracht. Tijdens zijn muzikale reizen over de hele wereld werd hij verliefd op modale vormen van songstructuur, waarbij hij lange passages baseerde op lang aangehouden noten en tonen, en zijn free-flow solo’s uitbreidde tot volledig geïmproviseerde stukken, waarbij hij de hele band meenam op de rit.

Miles Davis was een zeldzame speler in alle opzichten. Een muzikant van een muzikant die ook de aandacht van het publiek vasthield. Hoewel de kritische bijval die hij vond dat hij verdiende, werd geprezen op tijdgenoten, is de parade van spelers die met hem het podium betraden een parade van namen die in de muren van de jazzgeschiedenis staan gegrift. De eerder genoemde Charlie Parker, John Coltrane, Gil Evans, Herbie Hancock, Wayne Shorter, Thelonius Monk, Sonny Rollins, Art Taylor, Julian “Cannonball” Adderley, Bill Evans, Bennie Maupin, John McLaughlin om er maar een paar te noemen. Hij was even bedreven in het rekruteren van bestaande grootheden als in het ontdekken van ruwe diamanten. Zijn spel verhefte niet alleen de mensen om hen heen, het inspireerde hen om boven zichzelf uit te stijgen.

In 1959 bracht Miles Davis het best verkochte jazzalbum aller tijden uit, Kind Of Blue, met pianist Bill Evans, drummer Jimmy Cobb, bassist Paul Chambers, en de saxofonisten John Coltrane en Julian “Cannonball” Adderley die zijn band aanvulden. Gebruik makend van zijn aangepaste modale technieken, werden de composities ruw geschetst, en elke speler kreeg een bereik van toon en toonladder waarbinnen hij vrij was te soleren. Zijn keuze van muzikanten was een geïnspireerde, want elk van hen voldeed aan het in hen gestelde vertrouwen. De vijf songs die de twee kanten van het album vormden, “So What”, “Freddie Freeloader”, “Blue In Green”, “All Blues”, en “Flamenco Sketches” waren een soort culminatie van alles waar Davis tot dan toe mee bezig was geweest, en de frisheid van het geluid, de bedrevenheid van de instrumentalisten en de pure eerlijkheid van de stem zorgden ervoor dat het album overwegingen van ras, smaak en sociale status overstijgt. Het was kunst, en het was voor iedereen. In 2009 deed het Congres misschien wel de meest onnodige, maar volledig verdiende verklaring, door het album uit te roepen tot een nationale schat.

“So What”

Toen de jaren 60 leidden tot een explosie van psychedelia en funk als antwoord op de nationale onrust over de voortdurende raciale spanningen en de al lang aanslepende oorlog in Vietnam, vond Davis dat zijn aandacht weer eens afdwaalde. Hij vormde een gemengde band van akoestische en instrumenten, en leidde een funk georiënteerde groep die uitdagende, dichte funk produceerde met composities die overliepen van jamming raaklijnen en vrije vorm soul. Hij speelde op rockfestivals en vond een kant-en-klaar publiek, dat stond te popelen om de grenzen te verleggen die bands als Parliament-Funkadelic en Sly & The Family Stone hadden gedefinieerd. Zijn werk uit deze periode werd bekend als “Space Music”, een label dat hij niet bestreed. Zoals altijd gebruikte hij zijn muziek om zijn emotie uit te drukken, en opnieuw, zoals altijd, liet hij een gevoel van woede en overgave achter in de hoofden van zijn luisteraars, lang nadat de laatste noten waren gespeeld.

Toen de jaren zeventig vorderden, scherpte hij zijn fusie van rock en jazz aan, en bracht hij albums uit als Dark Magus, Agharta, en Pangaea, die losbraken van de beperkingen van de studio. Met composities die zowel rock als jazz waren, diende het trio bijna als een muzikale Steen van Rosetta, een geheime code voor een geheel nieuwe taal die Davis on the fly aan het bedenken was. Het uitgedaagde publiek was verdeeld, sommigen werden onmiddellijk meegesleurd in de sonische maalstroom, terwijl anderen de agressieve variaties in toon en de razendsnelle tempowisselingen, soms grenzend aan atonaal, meer vonden dan ze aankonden. Hoewel zijn muziek banden verbrak, werd zijn geest langzaam opgesloten, terwijl hij geconfronteerd werd met een verslechterende mentale toestand en een devolutie naar bijna kluizenaarschap wanneer hij niet op het podium stond.

Zijn werk in de jaren tachtig nam een meer oppervlakkige wending, omdat zijn eigen jaren van verwoest leven hun tol hadden geëist. Zijn nieuwere materiaal bevredigde het nieuwe publiek niet, hoewel hij, een ware beeldenstormer tot het einde toe, herhaalde, naar verluidt enorme aanbiedingen afsloeg om zijn oudere catalogus opnieuw uit te brengen. Hij bleef trouw aan zijn overtuiging dat hij als artiest altijd op ontdekkingstocht moest gaan, zelfs als zijn stappen hem op een pad brachten waar niemand hem wilde volgen.

Miles Davis’ relevantie ging boven het genre. Hij schreef een songbook dat zich kan meten met iedereen die ooit heeft geleefd, en bespeelde zijn instrument met een welsprekendheid die zijn weerga niet kent. Hij werd postuum opgenomen in de Rock And Roll Hall Of Fame, en voor zijn invloed op de taal van de improvisatiemuziek was dat een welverdiende eer. De lijst van musici die je graag zouden vertellen hoe groot de invloed van Miles’ sound op hen is geweest, is waarschijnlijk langer dan de hoeveelheid woorden in elke column en blurb die vandaag op deze site wordt geplaatst.

De trieste verhalen over verslaving en de mentale moeilijkheden die hij doormaakte in zijn gevecht daartegen zijn talrijk en veel beter verteld dan ik hier kan opbrengen. Hij was een wereldwijd fenomeen. Hij was een ambassadeur van geluid, vertelde verhalen van woede en angst, hoop en vreugde met een stem zo uniek dat er geen vergissing mogelijk was. Hoewel het overdreven zou zijn dat elke fan van improvisatiemuziek, verder uitgediept door bands als de Grateful Dead, de Allman Brothers en Phish, zich zou moeten verdiepen in het werk van Miles Davis, is het zeker waar dat de muziek waar zij van houden werd beïnvloed door het werk van de man.

Om het leven van deze grote man te vieren, leun achterover en laat de muziek van de volgende video, “Around The Midnight,” over je heen spoelen. U zult er blij om zijn.

“Around The Midnight”

Plaats een reactie