Mount St. Helens Wedergeboorte

× Deze pagina bevat gearchiveerde inhoud en wordt niet langer bijgewerkt. Op het moment van publicatie was dit de best beschikbare wetenschappelijke informatie.
Mount St. Helens Rebirth

JPEG

De catastrofale uitbarsting van Mt. St. Helens, vandaag 20 jaar geleden (op 18 mei 1980), behoort tot de belangrijkste natuurverschijnselen van de twintigste eeuw in de Verenigde Staten. Omdat Mt. St. Helens in een afgelegen gebied van het Cascades-gebergte ligt, kwamen bij de uitbarsting slechts enkele mensen om het leven, maar de materiële schade en verwoesting liepen in totaal in de miljarden dollars.

Mount St. Helens is een voorbeeld van een samengestelde of stratovulkaan. Dit zijn explosieve vulkanen die over het algemeen steile kanten hebben, symmetrische kegels die zijn opgebouwd door de ophoping van puin van eerdere uitbarstingen en bestaan uit afwisselende lagen van lavastromen, vulkanische as en sintel. Sommige van de meest gefotografeerde bergen ter wereld zijn stratovolkanen, zoals Mount Fuji in Japan, Mount Cotopaxi in Ecuador, Mount Hood in Oregon, en Mount Rainier in Washington. De onlangs uitgebarsten Mount Usu op het eiland Hokkaido in Japan is ook een stratovulkaan. Stratovolkanen worden gekenmerkt door hun waterafvoersystemen die magma van een kamer diep in de aardkorst naar openingen aan de oppervlakte brengen.

De hoogte van Mt. St. Helens was als gevolg van de explosieve uitbarsting op de ochtend van 18 mei gedaald van ongeveer 2950 m tot ongeveer 2550 m. De uitbarsting zond een kolom van stof en as meer dan 25 km de atmosfeer in, en schokgolven van de explosie sloegen bijna elke boom in een straal van 10 km van de centrale krater omver. Enorme lawines en modderstromen, veroorzaakt door het bijna onmiddellijk smelten van diepe sneeuwlagen op de flanken van de berg, verwoestten een gebied van meer dan 20 km ten noorden en ten oosten van de voormalige top, en rivieren verstikt met allerlei soorten puin overstroomden meer dan 100 km verderop. Het gebied van de bijna totale verwoesting was ongeveer 600 vierkante km groot. As uit de uitbarstingswolk werd snel naar het noordoosten en oosten geblazen en veroorzaakte bliksem die vele kleine bosbranden deed ontstaan. Een erie duisternis veroorzaakt door de wolk omhulde het landschap meer dan 200 km van het ontploffingsgebied, en as was te zien vallen uit de lucht boven de Great Plains, meer dan 1500 km ver weg.

Dit beeld werd verkregen door Landsat 7 op 22 aug. 1999. Het is gemaakt met een resolutie van 30 m, waarbij gebruik is gemaakt van de banden 3, 2 en 1 om respectievelijk rood, groen en blauw weer te geven (“true color”). Sommige effecten van de enorme uitbarsting op 18 mei 1980 zijn nog duidelijk te zien, vooral op de noordelijke en oostelijke flanken van Mount St. Helens, die nog steeds grotendeels kaal zijn (witte en grijze tinten). De krater is in het midden van het beeld. Let op de strepen vanuit de krater (grijs op de foto). Dit zijn de overblijfselen van pyroclastische stromen (oververhitte lawines van gas, as en stukken rots) die diepe geulen langs de hellingen naar beneden en naar de relatief vlakke gebieden bij de voet van de berg hebben uitgesleten. Het gedeeltelijk gevulde Spirit Lake is te zien net ten noordoosten van de krater (blauw-zwart op de foto), en de plaats waar de meeste energie tijdens de explosie werd gericht is het grijze gebied direct ten noordwesten van de krater. Op andere delen van de berg is het verjongingsproces echter duidelijk. Asafzettingen hebben mineralen aangevoerd die de vegetatiegroei hebben versneld (verschillende tinten groen). Hoewel bij lange na niet meer zoals 20 jaar geleden, is Mount St Helens zich actief aan het herstellen.

Data courtesy Landsat 7 project and EROS Data Center. Caption by James Foster, NASA Goddard Space Flight Center.

Plaats een reactie