Nazareth

Nazareth, Arabisch an-Nāṣira, Hebreeuws Naẕerat, historische stad in Neder-Galilea, in het noorden van Israel; het is de grootste Arabische stad van het land. In het Nieuwe Testament wordt Nazareth geassocieerd met Jezus als zijn ouderlijk huis, en in de synagoge preekte hij de preek die leidde tot zijn verwerping door zijn stadsgenoten. De stad is nu een christelijk bedevaartsoord.

Nazareth, Israël, met links op de voorgrond de kerk van de Aankondiging.
Nazareth, Israël, met links op de voorgrond de kerk van de Aankondiging.

Keystone/FPG

De etymologie van de naam van de stad is onzeker; de stad wordt niet genoemd in het Oude Testament of in de rabbijnse literatuur; de eerste verwijzing is te vinden in het Nieuwe Testament (Johannes 1). De verachting die dit toen onbeduidende dorp ten deel viel, komt in hetzelfde hoofdstuk tot uitdrukking (“Kan er iets goeds uit Nazareth voortkomen?”). Van daaruit ging Jezus zijn eerste wonder verrichten, dat van de verandering van water in wijn te Kana (Johannes 2). Nazareth had een Joodse bevolking in Jezus’ tijd; de Christelijke heilige plaatsen worden voor het eerst genoemd nadat het Christendom de staatsgodsdienst van het Romeinse Rijk werd (313 ce). De enige plaats in Nazareth waarvan met zekerheid kan worden vastgesteld dat hij uit de tijd van het Nieuwe Testament stamt, is de waterput in de stad, die nu St. Mary’s Well wordt genoemd; over andere plaatsen bestaat onenigheid tussen de verschillende kerken.

Tijdens de kruistochten werd er bitter om Nazareth gevochten; toen de Normandisch-Siciliaanse kruisvaarder Tancred Galilea veroverde (1099), vestigde hij zich als vorst van Galilea, met Nazareth als hoofdstad. Na de definitieve verdrijving van de kruisvaarders uit Palestina (1291) nam de christelijke invloed af, en toen de Ottomaanse Turken Palestina innamen (begin 16e eeuw), verdreven zij alle christenen uit de stad. Pas onder Fakhr ad-Dīn II, emir van Libanon (regeerperiode 1590-1635), mochten de christenen naar Nazareth terugkeren; christelijke Arabieren vormen nu ongeveer een derde van de bevolking.

Nazareth’s belangrijkste attracties zijn de vele kerken. Van deze kerken is de rooms-katholieke Kerk van de Aankondiging (voltooid in 1966, op de plaats van een eerdere kerk uit 1730 en een kruisvaardersstichting) misschien wel de bekendste. Daarin bevindt zich de Grot van de Aankondiging, waar volgens het Nieuwe Testament de aartsengel Gabriël aan de Maagd Maria verscheen en haar aankondigde dat zij de moeder van Jezus zou worden (Lucas 1:26-31). De grot heeft een deel van een mozaïekvloer uit de 5e-6e eeuw. De kerk van de Annunciatie is het grootste christelijke gebedshuis in het Midden-Oosten. Andere belangrijke kerken zijn de Gabriëlkerk, die door de Grieks-katholieken wordt beschouwd als de plaats van de Aankondiging; de Synagogenkerk, op de traditionele plaats van de synagoge waar Jezus predikte (Lucas 4); de Jozefkerk, op de vermeende plaats van Jozefs timmerwerkplaats; de Mensa Christi-kerk (“Tafel van Christus”), waar volgens de traditie Jezus na zijn wederopstanding met de apostelen dineerde; en de Basiliek van Jezus de Jongeling, op een heuvel die over de stad uitkijkt. Verscheidene kerken hebben aangebouwde musea met heilige relikwieën.

Gebruik een Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Abonneer u nu

Het moderne Nazareth is een regionaal markt- en handelscentrum voor de Arabieren van Galilea; toerisme en lichte industrie zijn ook belangrijk. Veel arbeiders pendelen naar industriële banen in het Haifa Bay gebied en naar landbouw- en constructiewerk in de Joodse nederzettingen van de Vlakte van Esdraelon.

Begin 1957 werd de Joodse buitenwijk Naẕerat ʿIllit (“Boven-Nazareth”) gebouwd op de heuvels ten oosten van de stad. Het heeft auto-assemblage-, voedselverwerkings-, en textielfabrieken; sommige Arabieren van Nazareth werken er. Het is ook de administratieve zetel van het noordelijke district van Israël. Aantal inwoners. (schatting 2010) 73.000.

Plaats een reactie