New Age beweging

Origins

In de late 19e eeuw kondigde Helena Petrovna Blavatsky, mede-oprichtster van de Theosophical Society, een komende New Age aan. Zij geloofde dat theosofen (die Boeddhistische en Brahmanische noties zoals reïncarnatie omarmden) de evolutie van het menselijk ras moesten bijstaan en zich moesten voorbereiden om samen te werken met één van de Opgestegen Meesters van de Grote Witte Broederschap wiens komst op handen was. Blavatsky geloofde dat de leden van deze mystieke broederschap, als de verborgen leiders van de wereld, het lot van de planeet leidden. Haar ideeën droegen bij aan de verwachting van een Nieuw Tijdperk onder beoefenaars van het Spiritualisme en gelovigen in de astrologie, voor wie de komst van het nieuwe Aquariustijdperk een periode van broederschap en verlichting beloofde.

Blavatsky’s opvolger, Annie Besant, voorspelde de komst van een messias, of wereldverlosser, die volgens haar de Indiase leraar Jiddu Krishnamurti was. In de jaren ’40 suggereerde Alice A. Bailey, oprichter van de Arcane School (een organisatie die spirituele leringen verspreidde), dat een nieuwe messias, de Meester Maitreya, zou verschijnen in het laatste kwart van de 20e eeuw. Bailey zette ook het “Triangles” programma op om mensen in groepen van drie samen te brengen om dagelijks te mediteren. Deelnemers aan het programma geloofden dat zij goddelijke energie ontvingen, die zij deelden met de mensen om hen heen, waardoor het algemene niveau van spiritueel bewustzijn werd verhoogd.

Na Bailey’s dood creëerden voormalige leden van de Arcane School een groot aantal nieuwe onafhankelijke theosofische groepen, waarbinnen de hoop op een New Age opbloeide. Deze groepen claimden het vermogen om spirituele energie naar de wereld te zenden en ontvingen naar verluidt gechannelde boodschappen van verschillende bovennatuurlijke wezens, in het bijzonder de Opgestegen Meesters van de Grote Witte Broederschap. De Findhorn Foundation in Schotland geloofde bijvoorbeeld dat hun vermeende contact met een verscheidenheid aan natuurgeesten spectaculaire landbouwprestaties opleverde, ondanks de arme bodem en het klimaat van de nederzetting van de groep.

Gebruik een Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Abonneer u nu

Toen in de jaren zestig de verwachtingen van een Nieuw Tijdperk toenamen, verscheen er een nieuwe organisatie, de Universal Foundation. De rijke leider, Anthony Brooke, reisde vanaf het midden van de jaren zestig veel rond en voorspelde dat er tijdens de kerstperiode van 1967 een apocalyptische gebeurtenis zou plaatsvinden. Hoewel de gebeurtenis nooit plaatsvond, ontstond er een internationaal netwerk van New Age groepen.

Terwijl het esoterisme groeide, leed de belangrijkste vertegenwoordiger ervan, de theosofie, aanzienlijke tegenslagen. In de jaren 1880 werd Blavatsky ervan beschuldigd miraculeuze gebeurtenissen in verband met haar contact met de Opgestegen Meesters te hebben vervalst. In het begin van de 20e eeuw werd de Theosofische Vereniging opnieuw geschaad, ditmaal door een reeks seksschandalen waarbij haar leiders betrokken waren, en Besant werd persoonlijk in verlegenheid gebracht door het overlopen van Krishnamurti in 1929. Desalniettemin was de vereniging een belangrijke katalysator in het bevorderen van de publieke acceptatie van het begrip paranormale werkelijkheid en voerde een programma uit om haar leden en het overwegend christelijke publiek bewust te maken van andere religieuze tradities.

Plaats een reactie