Shonda Rhimes (1970- )

Shonda Rhimes is de eerste Afro-Amerikaanse vrouw die een topprogramma op de netwerktelevisie heeft geschreven en geproduceerd. Ze is vooral bekend van het schrijven en produceren van de programma’s Grey’s Anatomy (2005- ), Private Practice (2007- ), en Scandal (2012- ).

Rhimes werd geboren op 13 januari 1970 in Chicago, Illinois als de jongste van zes kinderen. Haar moeder was een universiteitsprofessor en haar vader een voorlichter aan de universiteit. Ze heeft twee geadopteerde dochters, Harper Rhimes, geboren in 2002, en Emerson Rhimes, geboren in 2012.

Rhimes studeerde in 1991 af aan het Dartmouth College, waar ze een B.A. in Engelse literatuur behaalde. Daarna ging ze naar de University of Southern California, waar ze in 1994 een MFA in filmmaken behaalde. Ze vond een agent op basis van de kracht van haar laatste filmschool project en werd gevraagd om een spec script te schrijven, dat prompt werd verkocht, hoewel de film nooit werd verfilmd. Een van haar eerste banen in de filmwereld kwam toen ze werd ingehuurd om het script te schrijven voor de film Introducing Dorothy Dandridge uit 1998, die zowel een Golden Globe als een Emmy won.

Rhimes heeft nooit aangegeven geïnteresseerd te zijn in werken op tv, maar nadat ze een gebrek aan tv-programma’s met realistische vrouwelijke personages had opgemerkt, begon ze te werken aan haar bekendste show, Grey’s Anatomy. Ze combineerde haar liefde voor het kijken naar live chirurgie op TV met haar ervaringen als snoep-stripper als tiener. De show vertelt het verhaal van Meredith Grey, een chirurg in het fictieve Seattle Grace Hospital, waar ze worstelt met het vinden van een balans tussen haar persoonlijke leven en de tijdrovende eisen van haar medische carrière. Rhimes werd geprezen voor de levendige dialogen, de sterke karakterisering en de “kleurenblinde casting”. Hierbij heeft ze nooit het ras van een van de personages in de show ingevuld, met uitzondering van het personage Miranda Bailey, gespeeld door Chandra Wilson. De rollen werden gegeven aan de acteurs of actrices met de auditie die het beste bij de rol pasten. Als gevolg hiervan is de cast van de show multi-raciaal, een fenomeen dat zelden op TV wordt gezien. De show werd bekroond met een Golden Globe Award voor Beste Televisieserie (2007), een prime-time Emmy Award (2005), en een Writers Guild Award in 2006 voor Beste Nieuwe Serie.

Voor haar werk aan Grey’s Anatomy heeft Rhimes diverse prijzen gewonnen, waaronder de Television Producer of the Year award 2007 van de Producers Guild of America, een Lucy Award for Excellence in Television van Women in Film (2007) en meerdere NAACP Image Awards voor Outstanding Writing in a Dramatic Series.

Rhimes heeft verder onder meer de film Crossroads (2002) en The Princess Diaries 2: Royal Engagement (2004) geschreven.

Plaats een reactie