Signs, symptoms and treatment of onchocerciasis

Signs and symptoms

De dood van microfilariae induceert intense ontstekingsreacties, die de meeste huid- en oogsymptomen en klinische manifestaties uitlokken. Daarom ontwikkelen geïnfecteerde mensen huiduitslag, hevige jeuk en diverse huidlaesies. De huid verslapt en verliest elasticiteit, wat hangende liezen veroorzaakt. Soms wordt ook de pigmentlaag van de huid aangetast, vooral in de onderbenen, bekend als luipaardhuid. In de loop van enkele jaren ontstaan ook knobbeltjes onder de huid.

Sommige besmette mensen ontwikkelen oogletsels die kunnen leiden tot slechtziendheid en soms blijvende blindheid. Onchocerciase is de op één na belangrijkste infectieoorzaak van blindheid in de wereld. In de jaren zeventig werd 50% van de volwassenen in sommige regio’s in West-Afrika blind en verlieten mensen de vruchtbare riviervalleien uit angst de ziekte op te lopen. Armoede en hongersnood namen toe. De economische verliezen werden geschat op 30 miljoen dollar, en onchocerciasis vormde een belemmering voor de sociaal-economische ontwikkeling.

Nodding syndrome
Nodding syndrome is een neurologische aandoening die kinderen tussen 5 en 15 jaar treft en geleidelijke cognitieve disfunctie, neurologische achteruitgang, groeiachterstand en een karakteristiek knikken van het hoofd veroorzaakt.

Het is gemeld in sommige onchocerciasis hyperendemische gebieden van de Verenigde Republiek Tanzania, Zuid-Soedan en Oeganda, zonder bewezen oorzakelijk verband met Onchocerca volvulus parasiet.

Verder onderzoek wordt verricht om de etiologie vast te stellen.

  • Lees meer over het noddensyndroom

Tungiasis
Een verwaarloosde cutane parasitaire huidziekte die zowel mensen als dieren treft. De ziekte gedijt goed in precaire leefomstandigheden, zoals dorpen aan afgelegen stranden, gemeenschappen in het achterland en sloppenwijken van grote steden. In deze omgevingen dragen de armsten onder de armen de grootste ziektelast. Er is geconstateerd dat mensen die door tungiasis zijn getroffen en aan ivermectine zijn blootgesteld, baat hebben bij behandeling.

  • Lees meer over tungiasis
Behandeling

De WHO beveelt aan om onchocerciasis ten minste eenmaal per jaar te behandelen met ivermectine gedurende ongeveer 10 tot 15 jaar. Het medicijn verlamt en doodt microfilariae, verlicht intense jeuk op de huid en stopt de ontwikkeling naar blindheid. Het voorkomt ook dat volwassen wormen meer microfilariae produceren gedurende een paar maanden na de behandeling, waardoor de overdracht wordt verminderd.

Ivermectine wordt sinds 1987 gedoneerd door Merck & Co, Inc. en de donatie wordt beheerd via het Mectizan Donatie Programma, dat het medicijn distribueert in samenwerking met ministeries van volksgezondheid en andere partners.

Vanaf 1988 distribueerden mobiele teams ivermectine als onderdeel van het OCP. Dit vormde een aanvulling op de vectorbestrijdingsactiviteiten van het OCP en droeg bij tot het succes van het programma, dat in 2002 werd beëindigd.

Ivermectine vormt de kern van de strategie van APOC, dat gebruik maakt van door de gemeenschap gestuurde behandeling om de mensen te bereiken die het nodig hebben. Een derde programma – het programma voor de uitroeiing van onchocerciase in Amerika (OEPA) – vertrouwt ook op ivermectine om de ziekte uit te roeien.

Plaats een reactie