The Leghorn, or Livorno, chicken breed: everything you need to know.

Survives well in both heat and cold, and one of the best layers around. But is this really the right chicken for your family?

Here’s all the information you need about the Leghorn to make the right decision.

The Leghorn chicken - pin for later.

The Leghorn / Livorno at a glance.

  • A great egg-layer – one of the best!
  • Survives well in any climate
  • Likes to forage, but happy in a small run
  • Independent, and can be a bit volatile
  • Often used in commercial egg production, so widely available (especially in the UK) as ‘rescue’ chickens.

Oorspronkelijk afkomstig uit Italië, is hun authentieke naam de “Livornese” of “Livorno” – de haven van waaruit het ras in de jaren 1800 naar de VS werd geëxporteerd. Leghorn is de Engelse vertaling.

Ze zijn nog steeds een van de meest voorkomende kippen hier in Italië, en wel om een heel specifieke reden – het zijn zulke betrouwbare eierlegkippen. Zoals de meeste mensen in mijn regio heb ik er altijd minstens twee of drie in mijn koppel.

Maar ze zijn niet voor iedereen geschikt. Hier lees je wat goed en minder goed is.

(Kijk voor meer informatie over het houden van kippen op het platteland van Italië op deze pagina).

Dit is een lang, gedetailleerd artikel.

Om je te helpen vinden waar je naar op zoek bent, staan hieronder alle secties die ik behandel. Klik op een van de links om direct naar de betreffende sectie te gaan.

Waar komt de leghorn vandaan?

De Livornese (‘uit Livorno’), oorspronkelijk een bruin gekleurde vogel, werd gefokt in het noordwesten van Italië als een kip met een klein lichaam die veel eieren legde maar niet veel voedsel at – beide redenen waarom de Livorno vandaag de dag nog steeds erg populair is in Italië.

De exacte datum waarop ze vanuit Italië naar de Verenigde Staten werden gebracht is niet duidelijk, maar lag ergens tussen het begin van de jaren 1820 en de jaren 1850. Tegen 1853 waren er zeker twee kleuren: bruin – de originelen – en wit. Dit zijn nog steeds de twee meest voorkomende kleuren.

De witte Livorno, nu omgedoopt tot Leghorn, werd rond 1870 van de V.S. naar Engeland gebracht, gevolgd door de bruine een paar jaar later. Geen van beide is in Groot-Brittannië zo populair geweest als in Italië of Amerika, hoewel ze vaak worden gebruikt in commerciële eierproducenten vanwege hun productieve leg.

Hoe ziet een Leghorn eruit?

De kuikens verliezen hun donzige dons en ontwikkelen heel snel veren, waardoor ze veel koelere temperaturen kunnen verdragen dan de meeste andere jongen.

In tegenstelling tot Red Stars, een andere goede legbeer, is er geen verschil tussen mannetjes en vrouwtjes tot ze enkele weken oud zijn. Beiden zien er precies hetzelfde uit tot de kam groeit – en het kraaien begint.

Als volwassen vogel zijn het kleine, compacte, vrij magere vogels van tussen de 4 en 6 pond. De kweek heeft een verscheidenheid aan kleuren opgeleverd, waaronder zilver, zwart en buff, maar de meest voorkomende blijven bruin en vooral wit.

De kammen van de oorspronkelijke Leghorns zijn enkelvoudig en zeer groot. De kammen van de hennen hangen naar één kant, wat de vogels een komisch uiterlijk geeft.

De kam van de mannetjes hoort rechtop te staan, hoewel sommige ook wel floppen.

Hoe ze ook zijn, de Leghorn-kip heeft vrij grote halskwabben, feloranje ogen, witte oorlellen en gele poten.

Een van mijn Leghorn-kippen met haar slappe kam.Miss LouLou, een van mijn witte Leghorns, pronkt met haar grote en slappe kam.

Wat voor klimaat hebben ze het liefst?

Ze worden gefokt om extreme temperaturen aan te kunnen. Ze kunnen zonder problemen zeer koude winters en zeer hete zomers verdragen. Het enige echte probleem kan hun grote kam zijn, die gevoelig kan zijn voor bevriezing. Sommige Amerikaanse versies van de Leghorn worden gefokt met rozenkammen om dat probleem te voorkomen.

Vrieswonden zijn gemakkelijk te voorkomen door ervoor te zorgen dat het hok vrij is van vocht dat bevriest. Sommige eigenaren wrijven de kam in met vaseline om hem te beschermen. Maar ik heb Leghorns in zeer koude omstandigheden gehouden en heb dat nog nooit hoeven doen.

Een zwarte Leghorn hen met een slappe kam en witte oorlellen.Zelfs de zwarte Livorno heeft witte oorlellen!

Hoe zit het met de persoonlijkheid?

De leghorn is een drukke vogel, altijd zeer actief, meestal ’s morgens als eerste uit het hok en ’s avonds als laatste erin.

Ze zijn uitstekend in foerageren. Ze doen niets liever dan de hele dag rondscharrelen in zelfs de armste grond, op jacht naar elk smakelijk hapje dat ze kunnen vinden.

Ze hebben ook een zeer lichte eetlust. Een van de redenen waarom ze vaak commercieel worden ingezet als batterijkippen is dat ze, hoewel ze veel eieren leggen, niet veel voedsel nodig hebben.

Het feit dat ze in legbatterijen worden gebruikt, betekent dat ze vaak beschikbaar zijn voor adoptie, met name in het Verenigd Koninkrijk, zodra ze niet langer een ei per dag leggen.

Witte, commercieel gebruikte Leghorn-kippen in legbatterijen.Witte Leghorns in commerciële legbatterijen.

Ze zijn nogal zelfstandig en niet de vriendelijkste kippen. Waar de Red Star altijd in is voor een praatje en nieuwsgierig is naar wat er aan de hand is, vind ik de Livorno altijd een beetje ‘nerveus’. Het kleinste geluidje doet ze over het erf scharrelen.

Ze worden ook niet graag opgepakt, dus ze zijn niet echt iets voor jou als je op zoek bent naar een kindvriendelijk huisdier dat van knuffelen houdt.

Dat gezegd hebbende, de mijne zijn reddingshonden. Omdat ze het eerste deel van hun leven met weinig menselijk contact hebben doorgebracht, zijn ze minder vriendelijk dan kuikens die vanaf 2 of 3 dagen oud worden behandeld, die vaak kalme en vriendelijke volwassenen kunnen worden.

Mannetjes hebben de neiging actief te zijn, maar mijn ervaring is dat ze niet agressief zijn – hoewel er altijd uitzonderingen op de regel zijn.

Een wit mannetje Livorno kip.De witte mannetjes hebben een bijzonder rechtopstaande houding – en let op de rechtopstaande kam.

Eieren.

Drie witte Leghorn-eieren.

Een van de sterkste punten van de Leghorn: ze leggen gemiddeld 300 eieren per jaar.

De mijne geven me er één per dag, zo regelmatig als de klok. In tegenstelling tot andere hennen leggen ze niet langzamer in de winter, ze leggen niet langzamer als het erg warm is of als ze in de rui zijn. En ze blijven leggen tot ze minstens drie of vier jaar oud zijn.

Ze leggen met een zuiver witte schaal en als ze eenmaal een paar maanden aan de leg zijn, zijn dat de grootste eieren die ik krijg.

Natuurlijk smaken hun eieren ook heerlijk.

Goede punten.

  • Leghorn kuikens komen snel uit de veren, waardoor ze een goede keuze zijn om later in het jaar uit te broeden en het volgende voorjaar te leggen.
  • Ze produceren veel eieren, zeer regelmatig en stoppen niet als anderen dat wel doen.
Leghorn hen met eiBetty-Boo had net gelegd toen ik haar stoorde!
  • Ze zijn minder duur dan sommige rassen omdat ze geen grote eetlust hebben en goed kunnen foerageren. Dus vullen ze hun dieet aan met insecten die ze zelf vinden.
  • Ze kunnen extreme hitte en kou overleven.
  • Gelukkig in kleine ruimtes, leven en foerageren ze van elke grondsoort.

Dingen die een probleem kunnen vormen.

  • Kunnen erg “nerveus” zijn – ze schrikken van het minste geringste. Ze zijn een beetje te schrikkerig om erg kindvriendelijk te zijn.
  • Tenzij je ze vanaf kuikens grootbrengt, hebben ze de neiging een beetje “afstandelijk” te zijn – ze houden er niet van om opgepakt te worden.
  • Hoewel ze uitstekend kunnen foerageren, discrimineren ze niet, dus pas op voor je bloembedden.
  • De hennen zijn geen goede moeders – de Leghorn is gefokt om te leggen, niet om uit te broeden.
  • De kam kan erg groot worden en is gevoelig voor bevriezing. Wat vaseline erop wrijven kan helpen, maar voorkomen is beter dan genezen – zorg dat je hok vochtvrij is.

Waar te koop.

  • Zoals bij alle pluimvee, moet u er zeker van zijn dat u bij een gerenommeerde fokker koopt. Er zijn veel kippen die worden beschreven als een bepaald ras, terwijl het eigenlijk om een hybride gaat.
  • Als u raszuivere kippen wilt, let dan op de hierboven beschreven kenmerken in het koppel van degene bij wie u koopt.
  • Bepaal uw mening over de fokker. Iemand die goede, gezonde vogels produceert, zal er enthousiast – zelfs gepassioneerd – over praten.
  • Koop nooit van websites als e-bay of Craigslist. Er zijn daar enkele echte verkopers, maar er zijn er meer die je onvruchtbare eieren verkopen of vogels die niet het ras zijn dat ze horen te zijn.
  • De onderstaande links zijn een goed begin om in contact te komen met kwekers.
  • Also look in poultry magazines for breeders local to you, or go to poultry shows and hunt out the breed stand.
Leghorn pullet

Some useful links.

The American Brown Leghorn Club has a website but it does not have a secure link – paste the name into a search engine to see it.

This link is for the breed club in Australia. Unfortunately, the Leghorn Club in the UK seems to have allowed its website to lapse.

However, there’s also a breed Group on Facebook, which is often a good place to start if you want to buy. It’s a ‘closed’ group to make sure it’s kept strictly to chicken-lovers, so you’ll need to request to join.

Members on there will have details of breeders in the UK.

Want to see more?

Here’s a short video of free-range Leghorns. Enjoy!

Please note : Although the characteristics above are common across the breed, not every chicken will conform to them. Chickens, like people, are individuals. Check with whoever you buy from about the kinds of physical and personality traits their flock has.

More about the Leghorn.

There aren’t many books specifically about the Leghorn chicken. This is a selection of the best.

Links in this section are “affiliate links”, which means that if you click and buy something, I earn a small commission at no extra cost to you.

Looking for an ultra-friendly egg-layer?

Red Star chickens - link.

The Red Star is my favourite chicken of all time. Ze zijn geweldig in alle weersomstandigheden en leveren een constante laag lichtbruine eieren – bijna elke dag een.

Vriendelijk, nieuwsgierig en spraakzaam, ze kunnen een pestkop zijn met andere kippen, maar ze zijn een genot met kinderen.

Dus als u op zoek bent naar een combinatie van een geweldige leghen en een vriendelijke, grappige gezinsvogel, kijk dan eens naar mijn artikel over hen.

Klik op de foto voor meer informatie.

Plaats een reactie