Wat dacht je van “The Breakfast Club”?

Het is soms moeilijk voor te stellen hoe schaars de kunst voor en over tieners was voordat John Hughes arriveerde. Jongerenromans waren nog niet geëxplodeerd als genre. Op het scherm leken de grote thema’s die tieners bezighielden grotendeels thuis te horen in de wereld van de ABC Afterschool Specials, die in 1972 in première gingen en er nog steeds waren toen ik volwassen werd, in de jaren tachtig. Alle tieners die ik kende waren liever gestorven dan er een te zien. De films hadden de zweem van schijnheiligheid, de dialogen waren duidelijk door volwassenen geschreven, de muziek was oubollig.

De portretten van tieners in films waren nog erger. De acteurs die werden gecast in tienerrollen waren vaak veel ouder dan hun personages – dat moest ook wel, want de films waren zo vaak uitbuitend. In de tienerhorrorfilms die in de jaren zeventig en tachtig opbloeiden, werden tieners vermoord: als je jong, aantrekkelijk en seksueel actief was, waren je kansen om het einde te halen nihil (een trope die jaren later werd nagespeeld in de “Scream”-reeks). De succesvolle tienerkomedies uit die tijd, zoals “Animal House” en “Porky’s”, werden geschreven door mannen voor jongens; de weinige vrouwen die erin voorkwamen waren ofwel nymfomanen ofwel strijdbijlen. (De stevige vrouwelijke coach in “Porky’s” heet Balbricker.) De jongens zijn perverselingen, even eendimensionaal als hun vrouwelijke tegenhangers, maar met meer screentime. In 1982 kwam “Fast Times at Ridgemont High”, dat de zeldzame eer had te zijn geregisseerd door een vrouw, Amy Heckerling, dichter in de buurt van een authentieke weergave van adolescentie. Maar er was nog steeds ruimte voor de fantasie van een jonge man, die actrice Phoebe Cates topless in een sproeinevel met zachte poriën zag lopen.

En toen kwam Hughes langs. Hughes, die opgroeide in Michigan en Illinois, kreeg na zijn studie werk als schrijver van reclameteksten in Chicago. Deze baan bracht hem regelmatig naar New York, waar hij begon rond te hangen in de kantoren van het humorblad National Lampoon. Hij schreef een verhaal genaamd “Vacation ’58” – geïnspireerd door zijn eigen familiereizen – dat hem een baan bezorgde bij het blad en de basis werd voor de film “National Lampoon’s Vacation”. Een ander verhaal trok de aandacht van producer Lauren Shuler Donner, die hem aanmoedigde om te schrijven wat “Mr. Mom” werd. Deze films hielpen hem aan een deal met Universal Studios. “The Breakfast Club” zou zijn regiedebuut worden; hij was van plan het in Chicago op te nemen met lokale acteurs. Hij vertelde me later dat hij tijdens een weekend op 4 juli, toen hij kopfoto’s bekeek van acteurs om in aanmerking te komen voor de film, de mijne vond, en besloot een andere film te schrijven rond het personage dat hij zich dat meisje voorstelde te zijn. Dat script werd “Sixteen Candles”, een verhaal over een meisje wiens familie haar zestiende verjaardag vergeet. De studio was dol op het script, misschien omdat het, in ieder geval qua vorm, meer overeenkomsten had met bewezen successen – “Porky’s” en zo – dan met “The Breakfast Club”, dat in feite las als een toneelstuk.

Er werd een afspraak gemaakt, we konden het goed met elkaar vinden en ik filmde “Sixteen Candles” in de buitenwijken van Chicago in de zomer nadat ik de negende klas had afgerond. Toen we klaar waren met filmen en voordat we The Breakfast Club gingen opnemen, schreef John speciaal voor mij een andere film, Pretty in Pink, over een meisje uit de arbeidersklasse dat zich een weg baant door de sociale vooroordelen van haar welgestelde middelbare school. De dramatische boog van de film gaat over uitgenodigd en onuitgenodigd worden op het schoolbal. In synopsis, kunnen de films dun lijken – een meisje verliest haar date voor een dansfeest, een familie vergeet de verjaardag van een meisje – maar dat is een deel van wat hen uniek maakte. Niemand in Hollywood schreef over de details van de middelbare school, en zeker niet vanuit het oogpunt van een vrouw. Volgens een studie zijn er sinds eind jaren veertig in de best verdienende familiefilms drie keer zoveel meisjesfiguren als jongens, en die verhouding is niet verbeterd. Dat twee van Hughes’ films vrouwelijke hoofdrolspelers hadden en de gevoelens van deze jonge vrouwen onderzochten over de tamelijk gewone dingen die hen overkwamen, terwijl ze er ook in slaagden om onmiddellijk geloofwaardigheid te verwerven die zich vertaalde in succes aan de kassa’s, was een anomalie die nooit echt is gereproduceerd. (De weinige blockbusterfilms met jonge vrouwen in de hoofdrol van de afgelopen jaren speelden zich meestal af in dystopische toekomsten of hadden vampiers en weerwolven in de hoofdrol.)

Ik had wat je zou kunnen noemen een symbiotische relatie met John tijdens de eerste twee van die films. Ik werd zijn muze genoemd, en ik geloof dat ik dat ook een tijdje was. Maar, meer dan dat, ik voelde dat hij naar me luisterde- alhoewel zeker niet de hele tijd. Komende uit de National Lampoon school van de komedie, was er nog steeds een residu van krasheid dat zich vastklampte, hoezeer ik ook protesteerde. In het script van “The Breakfast Club” zat een scène waarin een aantrekkelijke gymlerares naakt zwom in het zwembad van de school terwijl Mr. Vernon, de leraar die de leerlingen moet nablijven, haar bespiedde. De scène stond niet in de eerste versie die ik las, en ik drong er bij John op aan om het te schrappen. Dat deed hij, en hoewel ik zeker weet dat de actrice die de rol had gekregen het mij nog steeds kwalijk neemt dat ik haar doorbraak heb verijdeld, denk ik dat de film er beter door is geworden. In “Sixteen Candles” sluit een personage, dat afwisselend de Geek en Farmer Ted wordt genoemd, een weddenschap met vrienden dat hij bij mijn personage, Samantha, kan scoren; als bewijs, zegt hij, zal hij haar ondergoed veiligstellen. Later in de film, nadat Samantha ermee heeft ingestemd de Geek te helpen door hem haar ondergoed te lenen, heeft ze een hartverwarmende scène met haar vader. Het eindigde oorspronkelijk met de vraag van de vader: “Sam, wat is er in godsnaam met je onderbroek gebeurd?” Mijn moeder maakte bezwaar. “Waarom zou een vader weten wat er met het ondergoed van zijn dochter is gebeurd?” vroeg ze. John kronkelde ongemakkelijk. Hij bedoelde het niet zo, zei hij, het was maar een grapje, een clou. “Maar het is niet grappig,” zei mijn moeder. “Het is griezelig.” De zin werd veranderd in: “Denk eraan, Sam, jij draagt de broek in de familie.”

Mijn moeder nam ook het woord tijdens het filmen van die scène in “The Breakfast Club”, toen ze een volwassen vrouw inhuurden voor de opname van Claire’s ondergoed. Ze konden mij niet eens vragen om het te doen – volgens de wet was het niet toegestaan om een minderjarige te vragen – maar zelfs iemand anders laten doen alsof ik het was, was al gênant voor mij en schokkend voor mijn moeder, en dat heeft ze ook gezegd. Die scène bleef, dat wel. Wat meer is, zoals ik nu kan zien, Bender valt Claire seksueel lastig in de hele film. Als hij haar niet seksualiseert, laat hij zijn woede op haar los met gemene minachting: hij noemt haar “zielig” en bespot haar als “Queenie”. Het is de afwijzing die hem tot zijn woede inspireert. Claire reageert afwijzend op hem, en in een cruciale scène aan het eind voorspelt ze dat maandagochtend op school alles weer bij het oude zal zijn, ook al heeft de groep een band gesmeed. “Steek je kop maar in het zand en wacht op je verdomde schoolbal!” Bender schreeuwt. Hij verontschuldigt zich nergens voor, maar toch krijgt hij uiteindelijk het meisje.

Als ik overdreven kritisch klink, is dat alleen achteraf. In die tijd was ik me er slechts vaag van bewust hoe ongepast veel van wat John schreef was, gezien mijn beperkte ervaring en wat in die tijd als normaal werd beschouwd. Ik was al ver in de dertig voordat ik ophield verbaal gewelddadige mannen interessanter te vinden dan de aardige. Ik schaam me een beetje om te zeggen dat het nog langer duurde voor ik de scène laat in “Sixteen Candles” volledig begreep, wanneer de droomjongen Jake in feite zijn dronken vriendin Caroline aan de Geek verhandelt, om diens seksuele driften te bevredigen, in ruil voor Samantha’s ondergoed. De Geek neemt Polaroids met Caroline om bewijs te hebben van zijn verovering; wanneer ze ’s morgens wakker wordt met iemand die ze niet kent, vraagt hij haar of ze “ervan genoten” heeft. (Geen van beiden schijnt zich veel te herinneren.) Caroline schudt verwonderd haar hoofd en zegt: “Weet je, ik heb zo’n raar gevoel van wel.” Ze moest er een gevoel over hebben, in plaats van een gedachte, want gedachten zijn dingen die we hebben als we bij bewustzijn zijn, en zij was dat niet.

Plaats een reactie