Wat gebeurt er als Mount Rainier uitbarst?

Zij heeft het over een mogelijke uitbarsting, die nog in ons leven kan plaatsvinden. Uit de statistieken blijkt dat er in de Cascades twee tot drie keer per eeuw een vulkaanuitbarsting plaatsvindt; Mount Rainier is de hoogste berg in dat gebied.

“Dit is slechts een vergankelijk stukje van ons landschap. Onze levens zijn gewoon te kort om te beseffen hoeveel veranderingen er kunnen plaatsvinden,” zegt Driedger.

Maar misschien zien we nog wel wat veranderen in ons leven. De laatste grote uitbarsting was die van Mount St. Helens in 1980; Lassen Peak in Noord-Californië kwam tot uitbarsting in 1915.

De berg, zoals de lokale bevolking hem noemt, definieert ons als een regio. Hij staat op onze nummerborden en in onze wijken. En als hij op een zonnige dag in zicht komt, groots en prachtig, terwijl we over de Interstate 5 scheuren, onderbreken we elkaar om hem aan te wijzen. “

Wat kan er met Seattle en omgeving gebeuren als Mount Rainier uitbarst? Luisteraar Russ Keldorph vraagt het aan KUOW.

“Je kunt je voorstellen dat er blokken zo groot als het bezoekerscentrum hier in Paradise of zo groot als Volkswagens en fijnkorrelig materiaal de atmosfeer in worden geblazen en dan terugvallen op het sneeuwoppervlak,” zegt Driedger.

Het zou heet zijn, en het zou het ijs en de sneeuw smelten.

“De lavastromen stuiten op die zeer steile hellingen en maken lawines van hete stenen en gas die met een snelheid van zo’n 100 mijl per uur de berg af denderen,” zegt Driedger.

De lava zou stoppen met stromen in de buurt van de grenzen van het nationale park.

Maar het water dat zou smelten zou een veel groter gevaar opleveren: Een vloedgolf die eruitziet als beton en alles op zijn weg opeet.

Het zou bomen omver trekken. Reusachtige rotsblokken zouden op het oppervlak stuiteren en kraken als ze tegen elkaar botsen.

Deze nachtmerrie van een modderstroom wordt een lahar genoemd.

En het zou klinken als “een raket die wordt gelanceerd. Of misschien een trein die over een spoor raast waar geen rails liggen.”

We volgen het pad van een historische lahar de berg af, naar een rivierbedding ver beneden ons.

“We moeten hier ergens een spoor naar beneden kunnen vinden,” zegt Driedger.

Dit is de plek waar die lahar, die de National lahar werd genoemd, zo’n 2200 jaar geleden rotsblokken en bomen liet vallen. Een rivier heeft de vlakte doorsneden, waardoor een dwarsdoorsnede van de lahar-afzettingen zichtbaar is geworden.

“Aan onze linkerkant zien we deze muur van rotsen,” zegt ze. “Grote rotsblokken zo groot als basketballen en het lijkt op iets dat een mens heeft gebouwd.”

Het lijkt op een oude ruïne.

De stad Orting is gebouwd op lahar-afzettingen, wat ons vertelt dat er weer een lahar door het gebied kan razen.

Wetenschappers zeggen dat Orting waarschijnlijk genoeg tijd heeft om te waarschuwen voordat er een uitbarsting komt. Maar voor het geval dat, is er een noodplan, een sirene die de mensen in Orting ongeveer 40 minuten waarschuwt voordat de lahar toeslaat.

Scott Heinze, van het Pierce County Department of Emergency Management, raadt aan om snel naar hoger gelegen grond te gaan.

“Kom snel van de valleibodem af,” zegt hij.

Hij en ik liepen door een buurt vol kinderen, doodlopende straatjes en basketbalpleinen. De meeste huizen hebben twee verdiepingen, maar volgens Heinze is dat niet hoog genoeg voor de veiligheid.

Een lahar bij Mount St. Helens heeft dat bewezen.

“Er is een beroemde foto van een huis dat de Toutle River afstroomt en tegen een brug botst en het huis sloopt.”

Hij vervolgt: “Daarom willen we dat mensen van tevoren plannen en een vluchtroute hebben en weten hoe ze gaan evacueren. Want chaos tijdens de evacuatie leidt tot meer doden.”

Niemand weet hoe groot een lahar voor Mount Rainier zou zijn – of hoe ver het zou komen.

Maar Heinze wil me laten zien hoe ver het zou kunnen komen.

Hij neemt me mee naar Fireman’s Park, hoog op een bluf boven de haven van Tacoma.

“Je kunt daar de kranen zien,” zegt hij. “Je ziet het spoorwegemplacement, je ziet 167 en I-5, een gestage stroom vrachtwagens die de haven in en uit rijden.”

Alles wat we zien, vertelt hij me, kan door een lahar worden bedolven.

Routes die Tacoma met Seattle verbinden, kunnen worden bedolven.

Tacoma kan te maken krijgen met tekorten aan voedsel en voorraden. Veel van de hydro-elektrische dammen en waterbronnen liggen ook in lahar-gebieden.

Daarnaast zijn er problemen op lange termijn: Decennia van overstromingen en erosie als rivieren door verse lahar-afzettingen stromen. Sediment dat zich vastzet in de havens van Tacoma en Seattle kan miljarden dollars kosten om te baggeren.

Driedger, de geologe, kijkt naar de majestueuze vergezichten die onze steden in het noordwesten omzomen en ze ziet overblijfselen van vulkanen uit het verleden. De Cowlitz schoorstenen, in het oosten. Ze zijn gemaakt van afgekoeld magma. Dit zijn de skeletten van vulkanen die zijn weggesleten. En op een dag, nadat hij is uitgebarsten, kan Mount Rainier hetzelfde lot wachten.

Veiligheidstips als u in een lahar-zone rond Mount Rainier woont.

Teken in op het waarschuwingssysteem van Pierce County. U kunt ervoor kiezen om noodwaarschuwingen te ontvangen per telefoon, per sms en via verschillende e-mailadressen.

Koop een noodradio met een NOAA-weerkanaal en houd deze aangesloten of opgeladen. In het geval van een lahar, zou de radio wakker moeten worden en een waarschuwingsbericht moeten uitzenden.

Draag een noodpakket met water voor vier dagen in uw auto. Reddingswerkers kunnen u misschien niet onmiddellijk bereiken.

Houd een evacuatieroute in gedachten die u snel naar hoger gelegen grond brengt. Ontsnappen over de weg kan een optie zijn, maar een evacuatieroute kan ook zo eenvoudig zijn als een voetpad dat een paar honderd meter de vallei in klimt.

Houd een reserve-evacuatieroute in gedachten voor het geval de eerste route onbereikbaar wordt. Leer de borden met de evacuatieroutes van vulkanen te herkennen.

Houd een plan voor hereniging gereed: Een veilige plek om u te herenigen met familie in het geval u van elkaar gescheiden raakt.

Dit verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd op 24 mei 2016.

Stuur vragen over onze regio in het onderstaande formulier of met #SoundQs. Uw vraag kan worden onderzocht in een toekomstig KUOW-verhaal.

Plaats een reactie