Why Littering Is Not The True Problem

In onze inspanningen om afval te verminderen, hebben we vaak mensen horen zeggen dat het “echte” probleem de mensen zijn die hun afval op de stoep gooien en uit hun autoramen. Natuurlijk zijn we het ermee eens dat we dit gedrag moeten veranderen, maar de waarheid is dat afvalverspilling niet het echte probleem is. We moeten het hele systeem veranderen, want het plastic afval dat in de oceanen drijft, wordt afgebroken en kan giftige stoffen in het water doen terechtkomen.

Ten eerste: veel van het afval dat we zien – aluminium blikjes, rietjes, plastic zakjes, enzovoort – is licht en waait gemakkelijk van vuilniswagens, stortplaatsen en van de bovenkant van recycling- en vuilnisbakken af. Hoe vaak hebben we niet overvolle vuilnisbakken gezien met afval dat over de stoep liep? Deze voorwerpen worden ook gemakkelijk getransporteerd tijdens regenbuien, wanneer de regen ze stroomafwaarts meeneemt en in stroomgebieden terechtkomt, waar ze meestal in meren, rivieren en oceanen terechtkomen.

Ten tweede hebben veel andere landen geen formele afvalsystemen zoals wij in de V.S. Bedrijven als Unilever en Nestlé hebben zich op deze regio’s gericht door artikelen op een “betaalbare” manier te verkopen door ze in kleine verpakkingen te verpakken, zoals deodorant, shampoo en snoepgoed. Dit resulteert in grote winsten voor de bedrijfsgiganten, maar laat de bewoners achter in een zee van plastic afval.

En zelfs als plastic afval op de juiste manier wordt verwijderd en op de plaats van bestemming terechtkomt, veroorzaakt het nog problemen. Plastic dat naar stortplaatsen wordt gebracht, vermengt zich met organisch afval, waardoor plasticresten in de bodem en het grondwater terechtkomen. Omgekeerd wordt plastic dat naar een verbrandingsoven gaat verbrand, waardoor giftige dampen in de atmosfeer vrijkomen en de luchtkwaliteit verslechtert.

We hebben ook van veel partners en gemeenschapsleden te horen gekregen dat zij hun steentje bijdragen aan het milieu door hun plastic te recyclen. Maar hoe lovenswaardig recycling ook is, het is gewoon niet genoeg.

De levenscyclus van wegwerpproducten en de schade die dat met zich meebrengt, is veel meer dan je op het eerste gezicht zou denken. Eerst moet aardolie uit de ondergrond worden gehaald, waarvan een groot deel zich onder kritieke habitats bevindt. Vervolgens moeten de materialen in vrachtwagens – die vervuilende stoffen en kooldioxide uitstoten – naar verwerkingsfabrieken worden vervoerd, waar energie en water nodig zijn om de grondstoffen om te zetten in producten als koffiedopjes en gebruiksvoorwerpen. De afgewerkte producten worden vervolgens honderden kilometers vervoerd naar de plaats waar ze worden gebruikt, waar ze meestal niet langer dan 20 minuten worden gebruikt voordat ze in de recyclingbak worden gegooid. Van daaruit moeten de voorwerpen opnieuw naar een recyclingbedrijf honderden of vaak duizenden kilometers verderop worden vervoerd om opnieuw te worden bewerkt, waarvoor nog meer energie en water nodig is, alvorens opnieuw per vrachtwagen of binnenschip te worden vervoerd naar een andere bestemming voor gebruik. Zelfs met recycling in de cyclus, vernietigt het hele proces habitats, stoot verontreinigende stoffen en broeikasgassen uit, verspilt energie en verspilt water.

Het probleem ligt dus niet alleen bij bepaalde mensen en hun gedrag; het probleem is dat er gewoon te veel van deze plastic artikelen zijn. Door deze voorwerpen uit onze dagelijkse routine te verwijderen, beperken we hun winstgevendheid en verminderen en stoppen we uiteindelijk hun productie. De beste manier om zwerfvuil, grondwatervervuiling, luchtvervuiling en schade aan het leven in zee te voorkomen, is van meet af aan af te zien van plastic voor eenmalig gebruik.

Wat u kunt doen:

  • Vertel het nieuws! Help anderen begrijpen waarom recycling en het weggooien van plastic nog steeds negatieve gevolgen hebben voor het milieu.
  • Van alle geëxporteerde plastics bestaat 89% uit voedselverpakkingen voor eenmalig gebruik. Onderneem actie om het gebruik van deze verpakkingen bij u thuis of op het werk te verminderen (voor een volledige lijst met ideeën, zie onze andere blog “43 manieren om uw plastic afval te verminderen”)

Door middel van ons ReThink Disposable programma, onderwijst Clean Water en werkt samen met bedrijven en particulieren hoe de echte boosdoener – plastic zelf – kan worden aangepakt. Voor meer informatie over ons werk of om uw bedrijf te betrekken, bezoek www.rethinkdisposable.org. Nu we Plastic Free July afsluiten, hopen we dat je een paar nieuwe plastic-vrije gewoontes hebt opgedaan die je het hele jaar kunt blijven toepassen. Een duurzame zomer toegewenst!

Plaats een reactie