No se puede hacer con, no se puede hacer sin: El uso de contratistas militares privados en los esfuerzos de guerra de Estados Unidos

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Imagen obtenida de: https://www.economist.com/business/2013/11/23/beyond-blackwater

No se puede hacer con, no se puede hacer sin: El uso de contratistas militares privados en los esfuerzos bélicos de Estados Unidos

Por Ellie Stanton y Josh Frank

Introducción – Josh Frank

Mientras continúa el conflicto militarizado en Oriente Medio, especialmente en Afganistán, las potencias mundiales presentes en la región están explorando métodos alternativos al uso de ejércitos nacionales en el extranjero. Mientras que el estacionamiento de tropas en el extranjero para llevar a cabo una guerra interestatal es la norma, la guerra intraestatal o civil puede requerir estrategias diferentes para hacer frente a las tácticas de lucha de guerrilla empleadas por los insurgentes en países políticamente inestables. Para ello, los países recurren cada vez más a contratistas privados de seguridad militar o EMSP. Estos soldados, en lugar de ser contratados directamente por un gobierno estatal, forman parte de un colectivo privado al que se le paga por realizar tareas relacionadas con la seguridad en Estados en conflicto. Blackwater, una notable EMSP, fue empleada ampliamente en Irak a principios y mediados de la década de 2000. Desde 2009, las operaciones militares de Estados Unidos en Irak y Afganistán aumentaron la proporción de contratistas con respecto a las tropas estadounidenses de 1:1 a 3:1. El uso de las EMSP ha disminuido considerablemente desde entonces, pero las nuevas propuestas a los gobiernos de Estados Unidos y Afganistán pretenden restablecer las EMSP en Afganistán, lo que conlleva importantes preocupaciones sobre el uso justo de la fuerza en la guerra, así como el trato a los civiles en los países en conflicto.

Resumen – Ellie Stanton

Cuando los votantes piden el fin de la guerra incesante, algunos políticos prometen traer las tropas de vuelta a casa. Desde su toma de posesión, el presidente Trump ha replegado la presencia militar de Estados Unidos en el norte de Siria, Afganistán y, próximamente, en África Oriental. Las retiradas, sin embargo, vienen sin concesiones, y dejan muchas de estas regiones plagadas de inestabilidad y vacíos de poder persistentes. El general estadounidense Stephen Townsend afirma que estos inconvenientes de corto alcance amenazan la seguridad nacional y paralizan la capacidad de los actores externos para ejecutar sus misiones. Para Estados Unidos y otros gobiernos internacionales, las empresas de seguridad privada, como Academi (antes conocida como Blackwater), prometen una sustitución eficaz, pero costosa, de las tropas estadounidenses. Para las Naciones Unidas y los grupos de derechos humanos, estas EMSP suponen una amenaza creciente para la seguridad de los civiles y la estabilidad de la región, citando la impunidad de los actores armados no estatales.

Perspectiva Mundial – Josh Frank

La ONU y los grupos de derechos humanos

Muchas organizaciones internacionales de derechos humanos, como las Naciones Unidas y el Comité Internacional de la Cruz Roja, han condenado el uso de las EMSP en la guerra. Ambas organizaciones abordan la preocupación por el cumplimiento del derecho internacional humanitario por parte de las EMSP, ya que estas empresas privadas carecen de las medidas de supervisión y rendición de cuentas que se aplican al personal militar estatal. En una declaración a la Radio de la ONU, un portavoz dijo que «existe la preocupación de que no necesariamente van a estar… en conformidad con «, las reglas de guerra a las que se hace referencia son la convención de Ginebra. Aunque el ejército de Estados Unidos cuenta con mecanismos de supervisión, como la posibilidad de imponer un consejo de guerra como castigo por los delitos cometidos en el campo de batalla, estos mecanismos son más difíciles de aplicar a las EMSP debido a su mayor grado de separación del gobierno. Por ello, el castigo de los delitos cometidos para estos contratistas puede ser lento, si no imposible, de imponer. Estos problemas salieron a la luz sobre todo después de que los contratistas que trabajaban para Blackwater, una empresa militar privada, masacraran a más de 14 civiles en la plaza Nisour de Bagdad en 2007.

Firmas de seguridad

Erik Prince, ex jefe de Blackwater y hermano de la actual secretaria de educación Betsy DeVos, ha impulsado recientemente el aumento del uso de las EMSP en Afganistán como forma de retirar las tropas de Estados Unidos del país. Este esfuerzo se produce como resultado de los intentos de avanzar en las lentas negociaciones de paz con los talibanes. En este frente, el progreso ha sido lento, lo que podría motivar a la administración Trump a buscar métodos alternativos de guerra para aumentar el incentivo para que los talibanes negocien. Prince, en una entrevista con Military Times, sostiene que la implementación de las EMSP en Afganistán reduciría significativamente los costes de la guerra en la región y aumentaría la eficacia de la acción militar. Prince también aborda las preocupaciones sobre el cumplimiento del derecho internacional, afirmando que se establecerán medidas para garantizar que los contratistas no lleven a cabo ninguna actividad militar ilegal.

Political Science Outlook – Ellie Stanton

El aumento del uso de milicias privadas ha oscurecido y debilitado el derecho internacional. Según la Convención Internacional sobre el Reclutamiento, la Utilización, la Financiación y el Entrenamiento de Mercenarios de 1989, el uso y el reclutamiento de mercenarios está legalmente prohibido. Sin embargo, sólo fue ratificada por 35 países. Las grandes potencias militares, como Estados Unidos y Rusia, que dependen en gran medida de las EMSP, se han abstenido, como es lógico, del tratado. El interés de los Estados en los mercenarios se atribuye a un derecho internacional notoriamente defectuoso, impregnado de impunidad y perforado por la injusticia.

Hoy en día, los mercenarios se redefinen como «contratistas de seguridad privados» que trabajan bajo construcciones legales siempre cambiantes. Estas estructuras dinámicas crean vacíos legales repletos de malos registros y violaciones de los derechos humanos. A pesar de los intentos de las ONG y de la ONU por disuadir del uso de las EMSP, se prevé que el sector de los servicios militares privados crezca hasta los 420.000 millones de dólares en 2029. El atractivo de los contratistas militares privados no reside en su supuesta eficiencia y rentabilidad, sino en el anonimato político. Las EMSP fomentan el «desplazamiento de la misión», un avance gradual (y a veces encubierto) de una campaña militar original. Como el Congreso no considera a los contratistas privados como «botas sobre el terreno», el gobierno de Estados Unidos puede aumentar la presencia militar sin que el público estadounidense lo sepa. En consecuencia, las EMSP (y sus correspondientes acciones) en los conflictos internacionales se vuelven casi invisibles.

Para abordar el conflicto entre el uso de las EMSP y el derecho internacional, es crucial trasladar la responsabilidad al Estado. A medida que las EMSP adoptan funciones que antes desempeñaban los soldados de gobiernos extranjeros, su posición como «actores cuasi estatales» se consolida. En virtud de esta autoridad, las EMSP podrían considerarse agentes estatales y, por tanto, estar sujetas a las leyes generales sobre la responsabilidad del Estado. Esta evolución de la comprensión forja la rendición de cuentas y reduce la impunidad que amenaza la vida y el bienestar de los civiles.

Preguntas a considerar:

  • ¿Qué métodos deben utilizar los gobiernos internacionales para hacer frente a los abusos de los derechos humanos perpetrados por los contratistas de seguridad militar privada? ¿Corresponde la responsabilidad al gobierno del Estado empleador o a la empresa contratante?
  • ¿Cómo sustituyen las normas internacionales al derecho internacional? ¿Qué lagunas en la gobernanza y las instituciones internacionales lo permiten?
  • ¿De qué manera el uso de contratistas militares privados es antidemocrático?

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