Oral Tumors in Dogs

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Overview

Dogs and cats are frequently diagnosed with tumors of the oral cavity. This diverse group of cancers includes growths along the:

  • Gingiva (gum)
  • Lips
  • Tongue
  • Tonsils
  • Bone and cartilage of the upper and lower jaws
  • Structural components holding the teeth in place

Signs & Symptoms

Some pets are diagnosed with oral tumors incidentally, meaning a growth is detected without the animal showing any clinical signs. Some owners may visualize a mass in their pet’s mouth while they are panting or yawning. Otros propietarios pueden detectar un problema mientras su animal está tumbado de espaldas con la boca abierta en una posición en la que la lengua cae fuera de la mandíbula inferior. Los tumores orales también pueden detectarse durante las limpiezas dentales rutinarias o mientras las mascotas están siendo anestesiadas por una razón no relacionada. Esos procedimientos permiten una evaluación más completa de la cavidad oral, y se debe hacer todo lo posible para utilizar esa experiencia para visualizar una anomalía mientras un animal está anestesiado.

Los tumores orales se diagnostican típicamente en una etapa relativamente avanzada de la enfermedad cuando están causando signos clínicos significativos para el paciente. Esto puede incluir:

  • Goteo (con o sin evidencia de sangrado)
  • Halitosis (mal aliento)
  • Dificultad para comer y/o beber
  • Hinchazón facial hinchazón
  • Signos de dolor oral (manoseo de la boca o apertura/cierre repetido de la boca)
  • Los tumores orales son muy invasivos localmente, lo que significa que causan un daño significativo directamente en su lugar de origen. Los tumores gingivales pueden invadir el hueso subyacente causando la destrucción de la mandíbula y la pérdida de soporte para los dientes asociados. Algunos tumores orales son más propensos a extenderse a lugares distantes del cuerpo. Por ejemplo, el melanoma oral tiene una mayor probabilidad de extenderse a los ganglios linfáticos de la región de la cabeza y el cuello a través del sistema linfático o de extenderse a los pulmones a través del torrente sanguíneo, mientras que los tumores de fibrosarcoma rara vez se extienden.

    Diagnóstico:

    Los tumores orales más comunes en los perros son el melanoma, el carcinoma de células escamosas y el fibrosarcoma. En los gatos, el tumor más común es el carcinoma de células escamosas por encima de todos los demás. El diagnóstico de un tumor oral requerirá una biopsia de la lesión afectada para determinar el tejido de origen. Pueden realizarse aspirados con aguja fina, sin embargo, esto suele requerir sedación o anestesia, y puede no ofrecer un diagnóstico definitivo, por lo que la biopsia quirúrgica es el método preferido de elección. Las biopsias pueden ser excisionales, lo que significa que se extirpa toda la masa y se somete a histopatología. O pueden ser incisionales, en las que se obtiene un pequeño trozo de tejido. Muchos tumores orales invaden los huesos subyacentes de la mandíbula/la cara y son difíciles de eliminar por completo con una biopsia excisional limitada, por lo que en muchos casos se recomienda una biopsia incisional como paso inicial. Esto permite la planificación adecuada de una cirugía definitiva. En muchos casos, debe realizarse una imagen avanzada (TAC o RMN) del tumor para determinar su extensión así como para la planificación quirúrgica.

    Tratamiento & Cuidados posteriores

    El tratamiento de elección para los tumores orales en los animales de compañía es la resección quirúrgica cuando es posible. La viabilidad de la cirugía dependerá de varios factores como:

    • Tamaño del tumor
    • Tamaño del paciente
    • Localización específica dentro de la cavidad oral
    • Grado de invasividad al tejido subyacente
    • Si se realiza la cirugía, y el informe de la biopsia indica que los bordes del tejido sometido están libres de células cancerosas, los oncólogos considerarán que dichos tumores tienen un «control local adecuado». Si el informe muestra células cancerosas en el borde de corte del tumor, es posible que el tumor vuelva a crecer y, por lo tanto, se recomienda un control local adicional. Generalmente, este control adicional incluye la radioterapia.

      Cuando se realiza radioterapia tras la cirugía, los oncólogos veterinarios prescriben entre 14 y 20 tratamientos diarios administrados durante un periodo de varias semanas. Esta forma de radioterapia puede provocar algunos efectos secundarios significativos, aunque temporales, en las mascotas debido a la incorporación del tejido sano circundante dentro de la región irradiada. Los efectos secundarios de la radioterapia en la cavidad oral incluyen la ulceración del tejido oral y la pérdida de piel y pelo dentro del campo de radiación. A medida que se producen los efectos secundarios en estas zonas y/o el tumor es destruido por la radiación, puede aparecer un olor desagradable. Esto suele ser temporal y disminuye con el tiempo. Si los ojos están incluidos en el campo de tratamiento, es posible el desarrollo de cataratas.

      La quimioterapia tiene una eficacia variable para tratar los cánceres orales en perros y gatos. Por desgracia, los tumores orales más comunes tienden a ser excepcionalmente resistentes a esta forma de tratamiento. Esto significa que cuando las mascotas presentan tumores que no pueden ser resecados quirúrgicamente debido a su tamaño o ubicación, las opciones son limitadas. El melanoma oral en perros es un escenario especial que puede ser tratado con inmunoterapia utilizando una vacuna diseñada para dirigir el sistema inmunológico del paciente para atacar las células cancerosas residuales.

      Pronóstico

      El pronóstico de los tumores orales variará con un diagnóstico. El pronóstico de los perros diagnosticados con melanoma oral varía con el tamaño del tumor, la localización, la presencia o ausencia de enfermedad metastásica y los marcadores moleculares del propio tumor. Los tumores más pequeños y bien diferenciados situados en la parte rostral (más adelantada) de la boca tienen el pronóstico más favorable, y la escisión quirúrgica completa puede ser curativa. Los tumores más grandes pueden tener un pronóstico más corto (por ejemplo, de 6 a 12 meses), y los tumores metastásicos tienen el pronóstico más reservado (< 6 meses). El pronóstico de los perros con carcinoma oral de células escamosas varía según la localización en la boca.

      Para los tumores localizados a lo largo de la gingiva (encías), la escisión completa puede ser curativa, pero a menudo requerirá la eliminación del hueso subyacente. Los tumores localizados a lo largo de las amígdalas tienen una mayor tasa de metástasis y tienen un pronóstico reservado. El pronóstico para los perros con fibrosarcomas orales suele ser de 10-12 meses con cirugía. El pronóstico de los gatos con carcinoma oral de células escamosas suele ser malo. Los tumores tienden a ser no resecables en el momento del diagnóstico, y responden mal a otras modalidades de tratamiento como la radioterapia o la quimioterapia y los gatos suelen sobrevivir sólo unas semanas o meses después del diagnóstico.

      Prevención

      No existen métodos probados para prevenir el cáncer oral en las mascotas. Sin embargo, una detección más temprana de la enfermedad proporcionaría la mejor oportunidad de supervivencia a largo plazo. Echar un vistazo a la boca de su mascota una vez al mes podría ayudar a diagnosticar los tumores orales antes de que causen signos clínicos. Esta tarea es más fácil de decir que de hacer, ya que a muchas mascotas no les gusta demasiado que les toquen la boca.

      Un examen bucal completo debería formar parte de todos los exámenes rutinarios de bienestar para perros y gatos. Los veterinarios también luchamos por asomarnos con éxito a la boca de nuestros pacientes. Sin embargo, generalmente tenemos más experiencia con el proceso y también tenemos más idea de lo que hay que buscar y lo que podría ser preocupante. En caso de duda, generalmente es muy seguro administrar un toque de un sedante para facilitar los exámenes orales.

      Hay varios ensayos clínicos y muchos estudios de investigación en curso para animales con tumores orales. Los oncólogos veterinarios son el mejor punto de referencia para los propietarios que buscan más información con respecto a este tipo de cáncer, especialmente en referencia a la determinación de la elegibilidad de una mascota para las nuevas terapias. Los propietarios pueden encontrar información adicional sobre los tumores orales, su diagnóstico y las opciones de tratamiento quirúrgico en el sitio web de la Sociedad Veterinaria de Oncología Quirúrgica.

      Hoja informativa Autor:

      Joanne Intile, DVM, Diplomada ACVIM (Oncología)

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