Parque Nacional del Serengueti

Los Cinco Grandes en el Serengueti

Los Cinco Grandes definen esa experiencia definitiva de safari en África: ver a estos impresionantes animales -león, rinoceronte, leopardo, elefante y búfalo del Cabo- vagando libremente en su propio hábitat es algo que nunca olvidará. Sin embargo, se preguntará por qué esos animales concretos forman parte de los Cinco Grandes. ¿Acaso una jirafa no es también grande? Aquí hay un dato: el término «Cinco Grandes» fue acuñado por los cazadores de caza mayor y no se deriva del tamaño de los animales. Estos animales resultaron ser los más difíciles de cazar, sobre todo debido a su ferocidad cuando se ven acorralados.

Buen trabajo que estos Cinco Grandes en el Serengeti ahora sólo se «disparan» por cámara. Tu guía y rastreador te ayudarán a tachar los Cinco Grandes de tu lista. (Y mientras tanto: no olvidemos que otros animales salvajes -como las jirafas o los hipopótamos- son igual de emocionantes de ver.)

León

Rey de la sabana africana: ver una manada de leones en su propio hábitat te dejará un recuerdo imborrable. Tenemos buenas noticias para ti: el Serengeti alberga algunas manadas de leones increíblemente grandes y son bastante fáciles de ver. Los leones viven en manada porque son animales muy sociales. En grupo, las hembras cazan más que los machos, pero la mayoría rebuscará alegremente si tiene la oportunidad, porque su actividad favorita es dormitar bajo un árbol: ¡algo que les gusta hacer durante unas 20 horas al día!

Leopardo

Caminan con una gracia elegante y tienen un pelaje increíble: el leopardo, también conocido como «El Príncipe de las Tinieblas». Es el más tímido y esquivo de los Cinco Grandes. Los leopardos son excelentes para jugar al escondite: si no quieren ser vistos, pueden camuflarse perfectamente. En el Serengeti, lo más probable es que vea a un leopardo descansando en la rama de un árbol. Las grandes ramas del árbol salchicha son su lugar favorito. Así que no se olvide nunca de mirar hacia arriba: un leopardo puede estar disfrutando de su almuerzo en lo alto de un árbol, para que los leones y otros depredadores no le molesten.

Búfalo

No es la vaca de monte perezosa que podría imaginarse: el búfalo es uno de los animales más peligrosos de África con muy pocos depredadores. Los leones pueden intentar ir a por una cría, pero es probable que paguen el precio más tarde cuando una manada enfurecida se venga. Los búfalos necesitan beber todos los días, por lo que suelen encontrarse en una charca. Aunque pueden ser notoriamente malhumorados, sobre todo cuando están heridos, su sabia mirada – como la describió una vez un novelista: «Te miran como si les debieras dinero», hace que sea emocionante verlos. En el Serengeti, los búfalos vienen en números muy saludables: es muy probable que vea manadas con más de 1.000 de estos emocionantes animales.

Elefante africano

Es el animal terrestre más grande del mundo, y ver uno en su hábitat natural es simplemente emocionante. En el Serengeti, estos gigantes grises recorren las llanuras y desaparecen en los bosques. Las hembras de elefante viven en clanes muy unidos y los lazos familiares pueden durar 50 años. Los machos suelen abandonar el clan a los 12 años para vagar solos o formar manadas de solteros. Los elefantes visitan con frecuencia los abrevaderos cercanos a los alojamientos. Son pacíficos cuando se les deja solos, pero si un elefante se siente amenazado, apártese. No hay nada más aterrador que ser perseguido por un animal que pesa 7.000 kilos (imagínese el peso de siete coches apilados) y trompea con fuerza…

Rinoceronte

El rinoceronte es un peso pesado prehistórico, de 2.500 kilos. Hay dos tipos de rinocerontes en África: el rinoceronte negro y el blanco. Como es de esperar, el rinoceronte blanco no es blanco, sino gris como los demás. El nombre «blanco» fue malinterpretado después de que los primeros colonos holandeses utilizaran la palabra «wijd» (ancho), en referencia a sus amplios labios. Por desgracia, el rinoceronte tiene un cuerno que vale más que su peso en oro. En las últimas décadas, la población de rinocerontes en el ecosistema del Serengeti ha sufrido mucho debido a la caza furtiva: el número de rinocerontes disminuyó de 1.000 a menos de 70 individuos. Las hembras de rinoceronte sólo dan a luz cada cinco años, lo que hace que el rinoceronte sea uno de los animales más difíciles de avistar en el Parque Nacional del Serengueti, pero con un guía experimentado a tu lado, puede que tengas suerte

Otra fauna del Serengueti

El Serengueti tiene una gran variedad de animales, porque es una zona de transición única. El claro cambio de los ricos suelos planos del sur a los pobres suelos montañosos del norte, da lugar a una gran diversidad de vegetación y hábitats en todo el parque.

Un hábitat único son los bosques ribereños: un lugar favorito para los hipopótamos y los cocodrilos. Otros animales comunes son las jirafas de cuello largo, muchos otros ungulados (animales con pezuñas) como el eland, la cebra, el topi, el kongoni, el impala y la gacela de Grant son residentes en cualquier época del año. Como se ha dicho, los tres grandes felinos son fáciles de ver. Los leones están por todas partes y a menudo se encuentran en una matanza. Los guepardos son muy comunes en las llanuras del sureste, mientras que los leopardos suelen encontrarse descansando en uno de los grandes árboles a lo largo del río Seronera. Las hienas son comunes, los perros salvajes, por desgracia, son raros. Lea más sobre otros animales salvajes.

Siempre al vuelo: la avifauna del Parque Nacional del Serengueti

Si no es un observador de aves de corazón, es muy probable que se convierta en uno después de visitar el Serengueti. Con más de 500 especies de aves registradas, este es un paraíso de la avifauna. La mayoría de los guías estarán encantados de señalar todas las especies únicas de esta zona, como el inseparable Fischer, de color verde y amarillo, o la avutarda Kuri, con su impresionante barba blanca. El ecosistema Serengeti-Mara es una de las Áreas de Aves Endémicas de África (terreno importante para la conservación de las aves en su hábitat), y también alberga cinco especies de aves que no se encuentran en ningún otro lugar, la mitad de las cuales están confinadas a la parte tanzana del ecosistema. Más información sobre las aves del Serengeti.

Mejor época para la observación de aves

Por suerte, la observación de aves en el Serengeti es buena durante todo el año, pero es mejor entre principios de noviembre y finales de abril. No sólo es cuando las aves migratorias europeas y norteafricanas están presentes, sino que también es la época de anidación de las especies residentes. Esto facilita la observación de aves en su excitante plumaje de reproducción. Lea más sobre la mejor época para visitar el Serengeti.

Pequeña charla: insectos en el Serengeti

Tenemos buenas noticias para quien no sea un gran aficionado a los insectos que pican y muerden (¿quién lo es?): el número de estos insectos es bajo en el Serengeti en comparación con Norteamérica y Europa. Sin embargo, la diversidad de otros insectos es fenomenalmente mayor en este parque. Muchas de estas pequeñas criaturas desempeñan un papel fundamental en el ecosistema de toda la zona, y muchos guías le explicarán con entusiasmo la importancia de los insectos. Cinco de estos grupos de insectos críticos son los escarabajos peloteros, los saltamontes, las termitas, las mariposas, las polillas y las hormigas.

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