Badania wykazały, że Twój pies słyszy, kiedy jesteś szczęśliwy lub smutny

Zdolność psów do komunikowania się z ludźmi jest niepodobna do żadnego innego gatunku w królestwie zwierząt. Potrafią wyczuć nasze emocje, odczytać wyraz naszej twarzy, a nawet naśladować nasze gesty. Wydaje się, że posiadają specjalną umiejętność, aby wiedzieć dokładnie, jak się czujemy. Niewiele jednak wiadomo o roli, jaką odgrywa w tej umiejętności słuch. Najnowsze badania przeprowadzone na Wydziale Medycyny Weterynaryjnej Uniwersytetu w Bari Aldo Moro w południowych Włoszech sprawdzały, w jaki sposób psy przetwarzają ludzkie emocje, opierając się jedynie na naszych wokalizacjach.

Wcześniejsze badania wykazały, że psy potrafią łączyć słuch i wzrok, aby dopasować szczęśliwe i rozgniewane ludzkie twarze do szczęśliwych i rozgniewanych wokalizacji. Używając wyłącznie słuchu, badacze odkryli, że psy potrafią odróżnić pozytywny dźwięk śmiechu od negatywnego dźwięku płaczu oraz że negatywne dźwięki denerwują i pobudzają psy bardziej niż pozytywne. Istnieje sześć podstawowych emocji, które ludzie mogą rozpoznać na podstawie wokalizacji, niezależnie od kultury: strach, smutek, złość, obrzydzenie, zaskoczenie i szczęście. Obecne badanie miało na celu sprawdzenie, czy psy są w stanie rozpoznać wszystkie sześć emocji wyłącznie na podstawie niewerbalnej wokalizacji.

Trzydzieści psów poddano testom w prostej konfiguracji. Psy otrzymywały jedzenie w misce umieszczonej w centrum pomieszczenia testowego, a dwa głośniki były rozmieszczone w równych odstępach po obu stronach miski. Dzięki temu pies znajdował się w równej odległości od każdego głośnika. Podczas gdy psy jadły, głośniki odtwarzały niewerbalne dźwięki wydawane przez ludzi. Na przykład, dźwiękami strachu były krzyki, a dźwiękami radości – śmiech. Reakcja psów na każdy dźwięk była nagrywana na wideo.

shiba-inu-laying-on-bed-body

shiba-inu-laying-on-bed-body

Naukowców interesowało, czy psy odwracały głowy w stronę prawego głośnika, czy w stronę lewego, mimo że oba głośniki odtwarzały te same dźwięki. Są dwa powody, dla których jest to ważne. Pierwszym z nich jest to, że psy, podobnie jak ludzie, używają lewej strony mózgu do kontrolowania prawej strony ciała i odwrotnie. Po drugie, poprzednie badania wykazały, że psy mają tendencję do przetwarzania pozytywnych emocjonalnie dźwięków lewą stroną mózgu, a negatywnych emocjonalnie prawą. Jeśli pies odwrócił się w lewo po usłyszeniu dźwięku, oznaczałoby to, że przetwarzał ten dźwięk prawą stroną mózgu, a zatem interpretował go jako negatywny.

Wyniki pokazały, że psy zwróciły się w lewą stronę w przypadku wokalizacji strachu i smutku. Tendencja była taka sama dla gniewu, ale wyniki nie były statystycznie istotne. Wskazuje to na to, że psy przetwarzały te konkretne dźwięki po prawej stronie mózgu i dlatego interpretowały je jako negatywne. Dla szczęśliwych dźwięków, psy zwróciły się w prawo, pokazując, że interpretują je jako pozytywne.

Obrzydzenie i zaskoczenie nie wykazały żadnych znaczących tendencji, być może dlatego, że te emocje są bardziej zależne od kontekstu. Na przykład, kupa może być obrzydliwa dla ludzi, ale dla psów jest ekscytująca. Tak więc psy mogły nie wiedzieć, jak interpretować obrzydzenie i zaskoczenie bez dodatkowych informacji.

Ogółem wydaje się, że psy mogą określić ludzkie emocje używając jedynie swoich uszu, przynajmniej w odniesieniu do szczęścia, strachu i smutku – używając prawej strony mózgu do przetwarzania negatywnych emocji i lewej strony do pozytywnych. Dodatkowe dane zebrane na temat tętna i zachowania, takie jak machanie ogonem i ziewanie, potwierdziły te ustalenia. Oznacza to, że przyszłe badania nad odwracaniem głowy, w połączeniu z zachowaniem i danymi fizjologicznymi, takimi jak tętno, mogą umożliwić nowy wgląd w emocje zwierząt. Nie możemy zapytać psów, jak się czują w danej sytuacji, ale stosując te metody, możemy być w stanie określić, czy te uczucia są pozytywne czy negatywne.

Dodaj komentarz