Dlaczego zaśmiecanie nie jest prawdziwym problemem

W naszych wysiłkach na rzecz redukcji odpadów często słyszeliśmy, jak ludzie mówili, że „prawdziwym” problemem są ludzie, którzy wyrzucają swoje śmieci na chodnik i przez okna samochodów. Oczywiście, zgadzamy się, że powinniśmy zmienić to zachowanie, ale prawda jest taka, że zaśmiecanie nie jest prawdziwym problemem. Musimy zmienić cały system, ponieważ plastikowe śmieci, które pływają w światowych oceanach, w rzeczywistości rozkładają się i uwalniają do wody potencjalnie toksyczne substancje.

Po pierwsze, większość śmieci, które widzimy – aluminiowe puszki, słomki, plastikowe torby, itp. – są lekkie i łatwo je zdmuchnąć ze śmieciarek, wysypisk śmieci, a także z wierzchołków pojemników na śmieci. Jak często widzieliśmy przepełnione kosze ze śmieciami wysypującymi się na chodnik? Przedmioty te są również łatwo przenoszone podczas opadów deszczu, kiedy deszcz przenosi je w dół rzeki i do działów wodnych, zwykle kończąc w jeziorach, rzekach i oceanach. Dlatego nawet przedmioty, które są prawidłowo utylizowane, trafiają do lokalnych dzielnic i krytycznych siedlisk.

Po drugie, wiele innych narodów nie ma formalnych systemów utylizacji odpadów, takich jak my w USA. Firmy takie jak Unilever i Nestle skupiły się na tych regionach, sprzedając je w „przystępny” sposób, pakując je w małe opakowania, takie jak dezodoranty, szampony i słodycze. Przynosi to duże zyski korporacyjnym gigantom, ale pozostawia mieszkańców w morzu plastikowych śmieci.

Wreszcie, nawet jeśli plastikowe śmieci są prawidłowo utylizowane i trafiają do miejsca przeznaczenia, nadal powodują problemy. Plastik, który trafia na wysypiska śmieci miesza się z odpadami organicznymi, przez co jego pozostałości przedostają się do gleby i wód gruntowych. I odwrotnie, plastik wysyłany do spalarni jest spalany, co powoduje emisję toksycznych wyziewów do atmosfery i obniża jakość powietrza.

Mamy również wielu partnerów i członków społeczności, którzy mówią nam, że robią coś dla środowiska poprzez recykling plastiku. Cykl życia produktów jednorazowego użytku i szkody, jakie się z tym wiążą, to o wiele więcej niż się wydaje. Po pierwsze, ropa naftowa musi być wydobywana spod ziemi, której duża część znajduje się pod krytycznymi siedliskami. Następnie, materiały muszą być przewożone ciężarówkami – które emitują zanieczyszczenia i dwutlenek węgla – do zakładów przetwórczych, które potrzebują energii i wody, aby przekształcić surowce w produkty takie jak pokrywki do kawy i naczynia. Gotowe produkty są następnie transportowane setki kilometrów do miejsca ich użytkowania, gdzie zazwyczaj są używane przez około 20 minut lub mniej, zanim zostaną wyrzucone do kosza na śmieci. Stamtąd przedmioty muszą być ponownie przewiezione do zakładu recyklingu oddalonego o setki, a często tysiące kilometrów, aby zostały ponownie przetworzone, co wymaga jeszcze więcej energii i wody, zanim zostaną ponownie przewiezione ciężarówką lub barką do innego miejsca przeznaczenia. Nawet przy uwzględnieniu recyklingu w cyklu, cały proces niszczy siedliska, emituje zanieczyszczenia i gazy cieplarniane, zużywa energię i marnuje wodę.

Tak więc problem nie dotyczy tylko niektórych ludzi i ich zachowania; problem polega na tym, że tych plastikowych przedmiotów jest po prostu zbyt wiele. Eliminując te przedmioty z naszej codziennej rutyny, ograniczamy ich rentowność, a tym samym zmniejszamy i ostatecznie zatrzymujemy ich produkcję. Pewnym sposobem na zapobieganie zaśmiecaniu, zanieczyszczaniu wód gruntowych, zanieczyszczaniu powietrza i szkodzeniu życiu morskiemu jest pozbycie się plastiku jednorazowego użytku od samego początku.

Co możesz zrobić:

  • Przekaż słowo! Pomóż innym zrozumieć, dlaczego recykling i utylizacja tworzyw sztucznych wciąż mają negatywny wpływ na środowisko.
  • 89% wszystkich eksportowanych tworzyw sztucznych stanowią jednorazowe opakowania na żywność. Podejmij działania mające na celu zmniejszenie zużycia tych opakowań w Twoim domu lub firmie (pełna lista pomysłów znajduje się na naszym blogu „43 sposoby na zmniejszenie ilości odpadów z tworzyw sztucznych”)

Poprzez nasz program ReThink Disposable, Clean Water edukuje i współpracuje z firmami i osobami prywatnymi w zakresie zwalczania prawdziwego winowajcy – plastiku. Aby uzyskać więcej informacji na temat naszej pracy lub zaangażować swoją firmę, odwiedź stronę www.rethinkdisposable.org. Mamy nadzieję, że po zakończeniu akcji „Lipiec wolny od plastiku” nabraliście kilku nowych nawyków, które będziecie mogli kontynuować przez cały rok. Życzymy zrównoważonego lata!

Dodaj komentarz