Do czego przydają się gryzące muchy końskie?

Każdy, kto spędza czas w lesie w północnych klimatach, zna nieprzyjemne ugryzienie muchy końskiej. Nie są one niczym w porównaniu z ich subtelniejszym kuzynem, komarem, który delikatnie kąsał i spokojnie wysysał krew.

Koń, w przeciwieństwie do nich, może podkraść się do ciebie, a następnie zaatakować. Ich części ust nie nakłuwają cię delikatnie, jak w przypadku komara.

„Mucha ma części ust, które są jak wyrzynarka. Wycina małe trójkątne kawałki naszej skóry i przecina nerwy. Dlatego natychmiast czujemy ukąszenie” – mówi Oddvar Hanssen, starszy inżynier w Norweskim Instytucie Badań Przyrodniczych.

Potem końska mucha pluje w ranę, aby krew nie zakrzepła, przynajmniej do czasu, gdy użyje części pyska do zassania naszej krwi.

Każdy aspekt ataku końskiej muchy jest odczuwany przez jej ofiary, co nie wydaje się zbyt mądre. Czy nie sensowniej byłoby być podstępnym, jak komar?

Prymitywny gatunek muchy

Koń i komar są blisko spokrewnione, ale ewoluowały zajmując różne miejsca na drzewie ewolucyjnym, twierdzi Hanssen.

Koń rozwinął swój własny sposób działania, aby przetrwać i rozmnażać się. Jednym z kluczowych czynników jest to, że samica potrzebuje krwi – dużo krwi – do produkcji jaj.

W Norwegii występują 32 gatunki muchy końskiej. Na całym świecie występuje 4000 gatunków. (Foto: Eric Steinert / Wikimedia Commons - CC BY-SA 3.0)

W Norwegii występują 32 gatunki muchy końskiej. Na całym świecie występuje 4000 gatunków. (Foto: Eric Steinert / Wikimedia Commons – CC BY-SA 3.0)

Zarówno komary, jak i muchy końskie należą do rzędu Diptera, który jest naukową nazwą dużej grupy much. Mucha końska jest prymitywną muchą, zgodnie z jej klasyfikacją biologiczną – ma dwa skrzydła i dwa narządy podobne do klubów na ciele zwane halterami dla równowagi, które mają wszystkie muchy.

Tylko samica ssie krew. Samiec lata z kwiatka na kwiatek, aby ssać nektar.

Badanie much końskich

W Norwegii nie ma wielu naukowców, którzy badają muchy końskie. Øivind Gammelmo z Fundacji Biofokus jest w stanie znaleźć tylko jeden norweski artykuł naukowy na temat motyli. Artykuł opisuje rozprzestrzenianie się różnych rodzajów muchówek w Norwegii.

Norwegia zawiera około 44 000 znanych gatunków zwierząt, ptaków, owadów, roślin i innych organizmów. Naukowcy uważają, że w sumie może istnieć nawet 60 000 organizmów. Wiele z jeszcze nieodkrytych gatunków to owady.

„Wielu ludzi myśli, że skatalogowaliśmy wszystkie gatunki w Norwegii, ale tak nie jest. Wciąż odkrywamy nowe gatunki w naszej faunie. Na przykład, każdego roku znajdujemy od pięciu do dziesięciu nowych gatunków” – mówi Hanssen, który bada chrząszcze jako swoją specjalność.

Badacze wiedzą, że w Norwegii występują 32 gatunki koników.

Nie ma wielkiej wartości ekonomicznej
Kończyk ma swoje miejsce w ekosystemie, ale dokładnie nie wiadomo, jaka jest ta funkcja. (Zdjęcie: Magne Flåten / Wikimedia Commons, licencja CC BY-SA 3.0)

Końska mucha ma swoje miejsce w ekosystemie, ale dokładnie nie wiadomo, jaka jest ta funkcja. (Zdjęcie: Magne Flåten / Wikimedia Commons, licencja CC BY-SA 3.0)

Ale poza wiedzą, ile jest gatunków motyli końskich, dlaczego nie są one badane?

„Mucha końska nie jest gatunkiem, który powoduje najwięcej szkód. Mucha reniferowa i mucha krowia, które są często mylone z muchami końskimi, mogą ranić zwierzęta” – mówi Gammelmo, który dodaje, że mucha końska jest raczej uciążliwa niż stanowi prawdziwy problem.

Mucha końska nie powoduje strat finansowych dla przeciętnego człowieka, rolników czy zwierząt. Tak więc po tym, jak naukowcy policzyli je, określili, gdzie żyją i sklasyfikowali, mucha nie przyciąga większej uwagi.

Poza ludźmi, którzy zostali przez nią ugryzieni.

Coś ją zjada

Hanssen twierdzi, że mucha znalazła swoją niszę w ekosystemie. Wysysa krew w celu zdobycia pożywienia i rozmnażania się, powiedział, i powinna być postrzegana jako część różnorodności biologicznej planety, aczkolwiek irytująca.

A ptaki jedzą muchy końskie, więc owady mają pewną użyteczność, mówi Gammelmo, nawet jeśli nie wiadomo, ile z diety ptaka mucha reprezentuje.

„Są częścią ekosystemu, jak wszystkie inne owady i zwierzęta. Mucha ma swoje miejsce w łańcuchu pokarmowym i ekosystemie w taki sam sposób, jak inne owady i zwierzęta” – mówi.

Dodaj komentarz