Montgomery Ward

Początki firmyEdit

Progress Lighting the Way for Commerce, zaprojektowany dla Montgomery Ward przez rzeźbiarza J. Massey Rhind, pojawił się jako medalion na wielu sklepach Montgomery Ward

Montgomery Ward został założony przez Aarona Montgomery Warda w 1872 roku. Ward wpadł na pomysł firmy wysyłkowej towarów suchych w Chicago, Illinois, po kilku latach pracy jako wędrowny sprzedawca wśród klientów wiejskich. Zauważył, że wiejscy klienci często chcieli mieć „miejskie” towary, ale mieli do nich dostęp tylko za pośrednictwem wiejskich detalistów, którzy mieli niewielką konkurencję i nie oferowali żadnej gwarancji jakości. Ward wierzył również, że eliminując pośredników, może obniżyć koszty i udostępnić szeroką gamę towarów klientom wiejskim, którzy mogli kupować towary pocztą i odbierać je na najbliższej stacji kolejowej.

Ward rozpoczął działalność w swoim pierwszym biurze, albo w pojedynczym pokoju przy 825 North Clark Street, albo na poddaszu nad stajnią przy Kinzie Street, pomiędzy ulicami Rush i State. Wraz z dwoma wspólnikami zebrał 1 600 dolarów i w sierpniu 1872 roku wydał swój pierwszy katalog. Składał się on z jednoarkuszowego cennika o wymiarach 20 cm × 30 cm, zawierającego 163 pozycje na sprzedaż wraz z instrukcją zamawiania, do której kopię napisał Ward. Jego dwaj partnerzy odeszli w następnym roku, ale on kontynuował zmagania w biznesie i dołączył do niego jego przyszły szwagier, George Robinson Thorne.

W pierwszych latach działalności biznes był źle przyjmowany przez wiejskich sprzedawców detalicznych. Uważając Warda za zagrożenie, czasami publicznie palili jego katalog. Pomimo opozycji, firma rozwijała się w szybkim tempie przez następne kilkadziesiąt lat. Było to napędzane popytem głównie ze strony wiejskich klientów, którzy byli zainspirowani szerokim wyborem przedmiotów, które były lokalnie niedostępne. Klienci byli również zainspirowani innowacyjną polityką firmy „satysfakcja gwarantowana lub zwrot pieniędzy”, którą Ward zapoczątkował w 1875 roku. Ward przekazał pisanie tekstów szefom działów, ale nadal analizował każdy szczegół w katalogu pod kątem dokładności.

W 1883 roku katalog firmy, który stał się popularnie znany jako „Księga Życzeń”, rozrósł się do 240 stron i 10 000 pozycji. W 1896 roku firma Wards napotkała pierwszą poważną konkurencję w branży sprzedaży wysyłkowej, kiedy Richard Warren Sears wprowadził swój pierwszy katalog ogólny. W 1900 roku całkowita sprzedaż Wards wyniosła 8,7 miliona dolarów, w porównaniu z 10 milionami dolarów dla Searsa, a obie firmy walczyły o dominację przez większą część XX wieku. Do 1904 roku firma Wards rozrosła się tak, że wysłała do klientów trzy miliony katalogów, każdy o wadze 1,8 kg.

W 1908 roku firma otworzyła budynek o powierzchni 1,25 miliona stóp kwadratowych (116 000 m2), rozciągający się wzdłuż prawie ćwierć mili rzeki Chicago, na północ od centrum Chicago. Budynek ten, znany jako Montgomery Ward & Co. Catalog House, służył jako siedziba firmy do 1974 roku, kiedy to biura przeniesiono po drugiej stronie ulicy do nowego wieżowca zaprojektowanego przez Minoru Yamasaki. Dom katalogowy został uznany za National Historic Landmark w 1978 roku, a w maju 2000 roku za zabytek historyczny Chicago. W dekadach poprzedzających rok 1930 Montgomery Ward zbudował sieć dużych centrów dystrybucyjnych w całym kraju, w Baltimore, Fort Worth, Kansas City, Oakland, Portland i St. W większości przypadków te żelbetowe konstrukcje były największymi obiektami przemysłowymi w swoich lokalizacjach. Magazyn i sklep detaliczny Montgomery Ward w Baltimore został wpisany do Krajowego Rejestru Zabytków w 2000 roku.

1968-1982 logo Montgomery Ward

1995-1997 Montgomery Ward logo

Ekspansja na punkty sprzedaży detalicznejEdit

Aaron Montgomery Ward zmarł w 1913r, po 41 latach prowadzenia biznesu katalogowego. Prezes firmy, William C. Thorne (najstarszy syn współzałożyciela), zmarł w 1917 roku, a jego następcą został Robert J. Thorne, który przeszedł na emeryturę w 1920 roku ze względu na zły stan zdrowia.

W 1926 roku firma zerwała z tradycją sprzedaży wysyłkowej, otwierając swój pierwszy sklep detaliczny w Plymouth w stanie Indiana. Kontynuowała działalność katalogową, prowadząc jednocześnie agresywną kampanię budowania punktów sprzedaży detalicznej w późnych latach dwudziestych. W 1928 roku, dwa lata po otwarciu pierwszego outletu, firma otworzyła 244 sklepy. Do 1929 roku liczba sklepów wzrosła ponad dwukrotnie, do 531. Jej flagowy sklep w Chicago znajdował się na Michigan Avenue między ulicami Madison i Washington.

W 1930 roku firma odrzuciła ofertę fuzji od konkurencyjnej sieci Sears. Tracąc pieniądze podczas Wielkiego Kryzysu, Wards zaniepokoił swoich głównych inwestorów, w tym J. P. Morgana. W 1931 roku Morgan zatrudnił nowego prezesa, Sewella Avery’ego, który zredukował liczbę pracowników i sklepów, zmienił linie produkcyjne, zatrudnił kierowników sklepów, a nie katalogów, i odnowił sklepy. Działania te spowodowały, że firma stała się rentowna jeszcze przed końcem lat 30-tych.

Wards odniósł wielki sukces w swojej działalności detalicznej. Sklepy z „zieloną markizą” wypełniły setki małych miasteczek w całym kraju. Większe sklepy były budowane w dużych miastach. By the end of the 1930s, Montgomery Ward had become the country’s largest retailer, and Sewell Avery became the company’s chief executive officer.

In 1939, as part of a Christmas promotional campaign, staff copywriter Robert L. May created the character Rudolph, the Red-Nosed Reindeer and an eponymous illustrated poem. In 1946, the store distributed six million copies of the poem as a storybook, and Gene Autry popularized the song nationally.

Vacant Montgomery Ward store, Regency Mall, Augusta, Georgia

Former Montgomery Ward store, Huntington Center, Huntington Beach, California, demolished in 2010

„Electric Avenue” logo on closed store in Panorama City, California (2010)

In 1946, Grolier Club, stowarzyszenie bibliofilów w Nowym Jorku, wystawiło katalog Wardsa obok Słownika Webstera jako jedną ze 100 amerykańskich książek wybranych ze względu na ich wpływ na życie i kulturę narodu.

Zajęcie przez rządEdit

W kwietniu 1944 roku, cztery miesiące po ogólnokrajowym strajku 12 000 pracowników firmy, oddziały armii amerykańskiej zajęły biura firmy w Chicago. Akcja została zarządzona z powodu odmowy Avery’ego rozwiązania strajku na żądanie administracji Roosevelta, zaniepokojonej negatywnym wpływem na dostawy towarów w czasie wojny. Avery odmówił podporządkowania się nakazowi War Labor Board, który nakazywał uznanie związków zawodowych i wprowadzenie warunków układu zbiorowego. Osiem miesięcy później, kiedy Montgomery Ward nadal odmawiała uznania związków, prezydent Roosevelt wydał dekret o zajęciu wszystkich nieruchomości Montgomery Ward w całym kraju, powołując się na War Labor Disputes Act, a także na swoje uprawnienia jako głównodowodzącego, wynikające z Konstytucji. W 1945 roku Truman zakończył konfiskatę, a Sąd Najwyższy uznał apelację za bezprzedmiotową.

DeclineEdit

Po II wojnie światowej Sewell Avery wierzył, że kraj popadnie w recesję lub nawet depresję. Postanowił nie otwierać żadnych nowych sklepów i nie zezwolił nawet na wydatki na farby, aby odświeżyć istniejące sklepy. Jego plan zakładał gromadzenie zysków, aby zachować płynność finansową na wypadek recesji lub depresji, a następnie wykupić konkurencję detaliczną. Jednak bez nowych sklepów i inwestycji w biznes, Montgomery Ward odnotował spadek sprzedaży w porównaniu z Searsem; wielu obwiniało za to konserwatywne decyzje Avery’ego, który zdawał się nie rozumieć zmieniającej się gospodarki lat powojennych. Ponieważ po wojnie zaczęto budować nowe centra handlowe, postrzegano, że Sears ma lepsze lokalizacje niż Wards. Mimo to przez wiele lat Wards był trzecią co do wielkości siecią domów towarowych w kraju.

W 1955 roku inwestor Louis Wolfson przeprowadził głośną walkę o przejęcie kontroli nad zarządem Montgomery Ward. Nowy zarząd wymusił rezygnację Avery’ego. Walka ta doprowadziła do decyzji sądu stanowego, który uznał, że korporacje z Illinois nie mają prawa do rozłożonych w czasie wyborów członków zarządu.”

W międzyczasie, przez całe lata pięćdziesiąte, firma powoli reagowała na ogólny ruch amerykańskiej klasy średniej w kierunku przedmieść. Podczas gdy jej konkurenci: Sears, JCPenney, Macy’s, Gimbels i Dillard’s zakładali nowe punkty sprzedaży w rosnącej liczbie podmiejskich centrów handlowych, Avery i kolejni dyrektorzy niechętnie dążyli do takiej ekspansji. Trzymali się swoich sklepów w centrum miasta i przy głównych ulicach, dopóki firma nie straciła zbyt wiele udziału w rynku, by móc konkurować z rywalami. Po odejściu Avery’ego w 1955 roku, minęły dwa lata zanim otwarto pierwszy nowy sklep od lat 30-tych. Wards próbował stać się bardziej agresywny przy otwieraniu sklepów, ale było już za późno. Ponieważ istniejące sklepy wyglądały na zużyte i zaniedbane, centra handlowe często nie pozwalały Wards na budowę w tych miejscach. W 1961 roku prezes firmy John Barr zatrudnił Roberta Eltona Brookera, który miał poprowadzić Montgomery Ward jako prezesa. Brooker przyprowadził ze sobą kilku kluczowych nowych ludzi z zarządu, w tym Edwarda Donnella, byłego kierownika sklepów Searsa w Los Angeles. Nowy zespół zarządzający dokonał zwrotu redukując liczbę dostawców z 15 000 do 7 000, a liczba przenoszonych marek spadła z 168 do 16. Prywatne marki Ward’s otrzymały 95 procent wolumenu w porównaniu z 40 procentami w 1960 roku. Rezultatem tych zmian były niższe koszty obsługi i wyższe standardy jakości. Zakupy były scentralizowane, ale operacje sklepowe zostały zdecentralizowane, w ramach nowego systemu terytorialnego wzorowanego na Sears. W 1966 roku Ed Donnell został mianowany prezesem firmy. Brooker pozostał prezesem i dyrektorem generalnym aż do połowy lat 70-tych. W 1968 roku Brooker pomógł w przeprowadzeniu przyjaznej fuzji z Container Corporation of America; nowa firma nosiła nazwę MARCOR. W 1974 roku Mobil Oil Company kupił MARCOR.

W latach 70-tych firma nadal borykała się z problemami. W 1973 roku, w 102. roku działalności, zakupiła sieć małych sklepów dyskontowych Jefferson Stores z siedzibą w Miami, zmieniając ich nazwę na Jefferson Ward. Mobil, bogaty w gotówkę dzięki niedawnemu wzrostowi cen ropy, nabył Montgomery Ward w 1976 roku. W 1980 r. Mobil zdał sobie sprawę, że sklepy Montgomery Ward nie radzą sobie najlepiej w porównaniu ze sklepami Jefferson i postanowił, że przyszłością sieci będą wysokiej jakości lokale dyskontowe, podobne do sklepów Target firmy Dayton Hudson Company. W ciągu 18 miesięcy zarząd pięciokrotnie zwiększył rozmiar operacji, nazwanej teraz Jefferson Ward, do ponad 40 jednostek i planował przekształcenie jednej trzeciej istniejących sklepów Montgomery Ward na model Jefferson Ward. Ciężar obsługi nowych sklepów spadł na maleńki personel Jeffersona, który był przytłoczony zwiększoną liczbą sklepów, nie miał doświadczenia w pracy z niektórymi liniami produktów, które teraz nosił, i nie znał się na zakupach na rynki północne. Niemal natychmiast Jefferson przekształcił się z małej firmy przynoszącej zyski w duży drenaż zysków. W 1985 roku firma sprzedała 18 sklepów północnego oddziału sieci firmie Bradlees, oddziałowi Stop & Shop. Pozostałe sklepy zostały zamknięte.

Budynek Montgomery Ward w Bluefield, Zachodnia Wirginia.

W 1985 r. firma zamknęła swoją działalność katalogową po 113 latach i rozpoczęła agresywną politykę renowacji swoich pozostałych sklepów. Zrestrukturyzowała wiele sklepów w centrach większych miast i zamożnych dzielnicach, przekształcając je w butikowe sklepy specjalistyczne, które odciągały biznes od tradycyjnych domów towarowych. W 1988 roku zarząd firmy podjął się udanego wykupu lewarowanego o wartości 3,8 miliarda dolarów, dzięki czemu Montgomery Ward stała się firmą prywatną.

W 1987 roku firma rozpoczęła parcie na elektronikę użytkową, otwierając samodzielne sklepy „Electric Avenue”. Montgomery Ward znacznie rozszerzył swoją obecność elektroniki, przesuwając się z głównie prywatnej mieszaniny etykiet do asortymentu zdominowanego przez głównych marek, takich jak Sony, Toshiba, Hitachi, Panasonic, JVC i innych. Reklamowali się używając piosenki Eddy’ego Granta Electric Avenue. Strategią tą kierował wiceprezes Vic Sholis, późniejszy prezes Tandy Retail Group (McDuff, VideoConcepts i Incredible Universe). W 1994 roku przychody wzrosły o 94%, głównie dzięki niezwykle skutecznym działaniom marketingu bezpośredniego Montgomery Ward. Na krótki czas firma powróciła do sprzedaży wysyłkowej dzięki umowie licencyjnej z Fingerhut. Jednak w połowie lat dziewięćdziesiątych marże sprzedaży uległy erozji w konkurencyjnych liniach elektroniki i AGD, które tradycyjnie były najsilniejszymi liniami Montgomery Ward.

W 1989 r. lider małej elektroniki w firmie, Jim Hamilton (później znany jako ojciec sprzedaży detalicznej komputerów), zaoferował głęboko przeceniony komputer PC za 1499 dolarów. Promocja okazała się ogromnym sukcesem i doprowadziła do powstania pierwszego w kraju działu markowych sklepów komputerowych. W trzech sklepach w Sacramento wydzielono miejsce na stworzenie działów SOHO (small office/home office). Ponieważ wiele marek, takich jak Hewlett Packard i Panasonic, nie chciało przerwać kanału dealerskiego i sprzedawać bezpośrednio do Montgomery Ward, Hamilton musiał nawiązać współpracę z dystrybutorami. Kiedy sklepy w Sacramento zostały otwarte, na ich półkach znalazły się produkty Hewlett Packard i OkiData, firm, które nigdy wcześniej nie były obecne w krajowym sklepie detalicznym. Test okazał się wielkim sukcesem i dział SOHO został wprowadzony do wszystkich placówek Montgomery Ward. Montgomery Ward był jednym z pierwszych detalistów oferujących produkty konsumenckie firm IBM, Apple, Compaq, Hewlett Packard, Western Digital i wielu innych. Dział SOHO został wyodrębniony jako osobny dział firmy i szybko stał się największym działem generującym przychody Montgomery Ward, z ponad 4 miliardami dolarów przychodów.

W 1994 roku, Wards nabył nieistniejącą już sieć detaliczną Lechmere w Nowej Anglii.

Upadłość, restrukturyzacja i likwidacjaEdit

W 1997 roku zmieniono logo na po prostu „Wards”, które było używane aż do likwidacji sieci w 2001 roku.

Do lat 90-tych nawet jej rywale zaczęli tracić grunt pod nogami na rzecz konkurencji cenowej ze strony takich firm jak Target i Walmart, które uszczupliły jeszcze bardziej tradycyjną bazę klientów Montgomery Ward. W 1997 roku złożyła wniosek o ogłoszenie upadłości na podstawie Chapter 11, a w sierpniu 1999 roku została objęta ochroną przez United States Bankruptcy Court for the Northern District of Illinois jako spółka zależna należąca w całości do GE Capital, który był wówczas jej największym udziałowcem. W ramach ostatniej deski ratunku, aby zachować konkurencyjność, firma zamknęła ponad 100 placówek detalicznych w 30 stanach USA, porzuciła strategię sklepów specjalistycznych, zmieniła nazwę sieci na po prostu Wards i wydała miliony dolarów na renowację pozostałych placówek, aby stały się bardziej krzykliwe i przyjazne dla konsumentów. GE Capital nie dotrzymał obietnic dotyczących dalszego wsparcia finansowego planów restrukturyzacji Montgomery Ward.

28 grudnia 2000 roku, po niższej niż oczekiwano sprzedaży w sezonie bożonarodzeniowym, firma ogłosiła, że zakończy działalność, zamknie pozostałe 250 punktów sprzedaży detalicznej i zwolni 37 000 pracowników. Późniejsza likwidacja była w tamtym czasie największą detaliczną likwidacją na podstawie rozdziału 7 w historii USA (później została przebita przez zamknięcia sklepów Circuit City i Toys 'R’ Us w 2009 i 2018 roku). Jednym z ostatnich zamykanych sklepów było Salem w stanie Oregon, gdzie mieścił się dział kadr. Montgomery Ward został zlikwidowany pod koniec maja 2001 roku, kończąc tym samym 129-letnie przedsiębiorstwo.

Dodaj komentarz