Mount St. Helens Odrodzenie

Ta strona zawiera treści archiwalne i nie jest już aktualizowana. W momencie publikacji, przedstawiała ona najlepsze dostępne dane naukowe.

Mount St. Helens Rebirth

JPEG

Katastrofalna erupcja Mt. St. Helens 20 lat temu (18 maja 1980 r.), zalicza się do najważniejszych wydarzeń przyrodniczych XX wieku w Stanach Zjednoczonych. Ponieważ Mt. St. Helens znajduje się w odległym rejonie Gór Kaskadowych, tylko kilka osób zginęło w wyniku erupcji, ale szkody materialne i zniszczenia wyniosły w sumie miliardy dolarów.

Mt. St. Helens jest przykładem wulkanu złożonego lub stratowulkanu. Są to wybuchowe wulkany, które są zazwyczaj stromymi, symetrycznymi stożkami zbudowanymi przez nagromadzenie gruzu z poprzednich erupcji i składają się z naprzemiennych warstw lawy, popiołu wulkanicznego i żużlu. Niektóre z najczęściej fotografowanych gór na świecie to stratowulkany, w tym Mount Fuji w Japonii, Mount Cotopaxi w Ekwadorze, Mount Hood w Oregonie i Mount Rainier w Waszyngtonie. Niedawno wybuchający Mount Usu na wyspie Hokkaido w Japonii jest również stratowulkanem. Stratowulkany charakteryzują się posiadaniem systemów hydraulicznych, które przemieszczają magmę z komory głęboko w skorupie ziemskiej do otworów wentylacyjnych na powierzchni.

Wysokość Mt. St. Helens została zredukowana z około 2950 m (9677 stóp) do około 2550 m (8364 stóp) w wyniku wybuchowej erupcji 18 maja rano. Erupcja wysłała kolumnę pyłu i popiołu ponad 25 km w górę do atmosfery, a fale uderzeniowe z wybuchu powaliły prawie wszystkie drzewa w promieniu 10 km od centralnego krateru. Masywne lawiny i lawiny błotne, powstałe w wyniku niemal natychmiastowego stopienia się głębokich śniegów na zboczach góry, spustoszyły obszar ponad 20 km na północ i wschód od dawnego szczytu, a rzeki zasypane wszelkiego rodzaju gruzem zalały tereny oddalone o ponad 100 km. Obszar prawie całkowitego zniszczenia wyniósł około 600 km kw. Popiół z chmury erupcyjnej był szybko rozwiewany na północny wschód i wschód, powodując wyładowania atmosferyczne, które wznieciły wiele małych pożarów lasów. Wywołana przez chmurę erupcyjna ciemność spowiła krajobraz w odległości ponad 200 km od miejsca wybuchu, a popiół można było zobaczyć spadający z nieba nad Wielkimi Równinami, w odległości ponad 1500 km.

To zdjęcie zostało pozyskane przez satelitę Landsat 7 22 sierpnia 1999 roku. Wykonano je w rozdzielczości 30-m, wykorzystując pasma 3, 2 i 1 do wyświetlania odpowiednio kolorów czerwonego, zielonego i niebieskiego („true color”). Niektóre z efektów potężnej erupcji z 18 maja 1980 roku są nadal wyraźnie widoczne, szczególnie na północnym i wschodnim zboczu Mount St. Helens, które są nadal w większości jałowe (odcienie bieli i szarości). Krater znajduje się w centrum zdjęcia. Zwróć uwagę na smugi od krateru (szary kolor na obrazie). Są to pozostałości po spływach piroklastycznych (przegrzane lawiny gazu, popiołu i kawałków skał), które wyrzeźbiły głębokie kanały w dół zboczy i na stosunkowo płaskie obszary w pobliżu podstawy góry. Częściowo wypełnione jezioro Spirit Lake widoczne jest na północny wschód od krateru (niebiesko-czarny kolor na zdjęciu), a miejsce, w którym większość energii została skierowana podczas wybuchu to szary obszar bezpośrednio na północny zachód od krateru. Jednak w innych częściach góry proces odmładzania jest oczywisty. Złoża popiołu dostarczyły minerałów, które przyspieszyły wzrost roślinności (różne odcienie zieleni). Choć daleko jej do tego, jak wyglądała 20 lat temu, Mount St Helens aktywnie się odbudowuje.

Data courtesy Landsat 7 project and EROS Data Center. Caption by James Foster, NASA Goddard Space Flight Center.

Dodaj komentarz