Nagroda Nobla Logo Nagrody Nobla

Linus Pauling (28 lutego 1901- )*, jedyna osoba, która zdobyła dwie niepodzielne Nagrody Nobla,1 urodził się w Portland, Oregon, syn farmaceuty, Henry’ego H.W. Paulinga, i Lucy (Darling) Pauling. Uczęszczał do Washington High School w Portland, ale z powodu technicznej konieczności nie otrzymał dyplomu aż do 1962 r., długo po tym, jak otrzymał tytuł licencjata z Oregon State College w 1922 r., doktorat z California Institute of Technology w 1925 r. i tytuły honorowe z uniwersytetów w siedmiu krajach.

Z pomocą stypendium National Research Council w latach 1925-1926 i stypendium Fundacji Guggenheima w latach 1926-1927 studiował u trzech fizyków: Arnolda Sommerfelda w Monachium, Erwina Schrodingera w Zurychu i Nielsa Bohra w Kopenhadze. Od 1927 do 1964 roku był członkiem kadry profesorskiej California Institute of Technology, zyskując reputację utalentowanego nauczyciela – elokwentnego, entuzjastycznego, z talentem do upraszczania i gotowością do angażowania się w kontrowersje. Przez dwadzieścia dwa z tych trzydziestu siedmiu lat był przewodniczącym Wydziału Chemii i Inżynierii Chemicznej, a także dyrektorem Gates i Crellin Laboratories of Chemistry.

Od 1963 do 1967 roku Pauling był związany z Center for the Study of Democratic Institutions w Santa Barbara w Kalifornii jako profesor badawczy; od 1967 do 1969 roku był profesorem chemii na Uniwersytecie Kalifornijskim w San Diego; od 1969 roku jest w kadrze profesorskiej Uniwersytetu Stanforda.

Od czasów studiów do połowy lat trzydziestych Pauling interesował się przede wszystkim chemią fizyczną, a zwłaszcza przestrzennymi konfiguracjami molekularnymi i ich znaczeniem dla zachowania molekularnego. W 1939 r. opublikował wyniki ponad dziesięcioletnich badań w książce The Nature of the Chemical Bond and the Structure of Molecules and Crystals. Kiedy otrzymał Nagrodę Nobla w dziedzinie chemii za rok 1954, został wymieniony „za swoje badania nad naturą wiązania chemicznego i jego zastosowanie do wyjaśnienia struktury substancji złożonych.”

Zainteresowanie Paulinga „zachowaniem” cząsteczek doprowadziło go od chemii fizycznej do chemii biologicznej, od absorpcji w architekturze cząsteczek do ich funkcjonowania, zwłaszcza w organizmie człowieka. Zaczął od białek i ich głównych składników, aminokwasów, które są nazywane „budulcem życia”. Badał zarówno struktury nieprawidłowe, jak i normalne, a nawet tworzył anomalie w celu obserwacji efektów. Dzięki stworzeniu syntetycznych przeciwciał, powstałych poprzez zmianę cząsteczek globuliny we krwi, opracował substytut osocza krwi.

W 1950 roku skonstruował pierwszy zadowalający model cząsteczki białka, odkrycie, które ma wpływ na zrozumienie żywej komórki. On studiował i opublikował prace na temat skutków niektórych nieprawidłowości komórek krwi, związek między nieprawidłowościami molekularnymi i dziedziczności, możliwe podstawy chemiczne opóźnienia umysłowego, funkcjonowania środków znieczulających. Patrząc w przyszłość, powiedział w ostatnim wydaniu The Nature of the Chemical Bond: „Możemy zapytać, jaki będzie następny krok w poszukiwaniu zrozumienia natury życia. Myślę, że będzie to wyjaśnienie natury zjawisk elektromagnetycznych zaangażowanych w aktywność umysłową w odniesieniu do struktury molekularnej tkanki mózgowej. Uważam, że myślenie, zarówno świadome, jak i nieświadome, oraz pamięć krótkotrwała obejmują zjawiska elektromagnetyczne w mózgu, oddziałujące z molekularnymi (materialnymi) wzorcami pamięci długotrwałej, uzyskanymi w wyniku dziedziczenia lub doświadczenia.”

Pauling najnowsze chemiczno-medyczno-odżywcze badanie zostało opublikowane w 1970 książki zatytułowanej Witamina C i Common Cold, w którym utrzymuje, że wspólne zimno może być kontrolowane prawie całkowicie w Stanach Zjednoczonych i niektórych innych krajach w ciągu kilku lat, poprzez poprawę żywienia ludzi przez odpowiednie spożycie kwasu askorbinowego .2

Podczas II wojny światowej, Pauling uczestniczył w przedsięwzięciach naukowych uznanych za istotne dla ochrony kraju. Na początku wojny był konsultantem w dziale materiałów wybuchowych National Defense Research Commission, a od 1945 do 1946 roku członkiem Rady Badań nad Bezpieczeństwem Narodowym. Za swój wkład, który obejmował pracę nad materiałami pędnymi do rakiet, nad wskaźnikiem niedoboru tlenu w przestrzeni ciśnieniowej, takiej jak ta w łodziach podwodnych i samolotach, oraz nad substytutem ludzkiej surowicy w leczeniu, otrzymał w 1948 roku Prezydencki Medal Zasługi.

Użycie bomby atomowej pod koniec wojny skierowało Paulinga w nowym kierunku. Jako jeden z tych, którzy od dawna pracowali nad strukturą cząsteczek, zarówno normalnych jak i nienormalnych, nad ich zachowaniem w ludzkim ciele, oraz nad ich przekazywaniem poprzez dziedziczność, natychmiast zainteresował się potencjalnie złośliwymi skutkami opadu jądrowego na ludzkie struktury molekularne, jak również siłami podmuchu i ognia uwolnionymi przez eksplodującą bombę. Od końca lat czterdziestych Pauling, jako członek Einstein’s Emergency Committee of Atomic Scientists, który działał w latach 1946-1950, jako zwolennik wielu organizacji pokojowych oraz jako osoba prywatna, prowadził nieustanną kampanię przeciwko wojnie i jej nuklearnemu charakterowi. Obliczył szacunkowe dane na temat prawdopodobnej częstości występowania w przyszłych pokoleniach deformacji wrodzonych wynikających z emisji węgla 14 i radioaktywnych produktów rozszczepienia uwolnionych w wyniku prób jądrowych i upublicznił je; protestował przeciwko produkcji bomby wodorowej; opowiadał się za zapobieganiem rozprzestrzeniania się broni jądrowej; promował zakaz prób z bronią jądrową jako pierwszy krok w kierunku wielostronnego rozbrojenia.3

Na początku lat pięćdziesiątych i ponownie na początku lat sześćdziesiątych spotkał się z zarzutami o proradzieckie lub komunistyczne nastawienie, którym kategorycznie zaprzeczał. Przez kilka lat przed rokiem 1954 Departament Stanu ograniczał jego prawo do otrzymania paszportu.

W 1958 roku, 15 stycznia, przedstawił ONZ słynną petycję podpisaną przez 9 235 naukowców z wielu krajów świata, protestujących przeciwko dalszym próbom jądrowym. W tym samym roku opublikował No More War! książkę, w której przedstawił racje przemawiające za zaniechaniem nie tylko dalszego używania i testowania broni jądrowej, ale także samej wojny, i w której zaproponował utworzenie Światowej Organizacji Badań nad Pokojem w ramach struktury ONZ, aby „zaatakować problem zachowania pokoju”.

Gdy Związek Radziecki ogłosił wznowienie prób jądrowych w sierpniu 1961 r., po tym jak mocarstwa jądrowe dobrowolnie wstrzymały testy na trzy lata, Pauling podwoił wysiłki, aby przekonać przywódców rosyjskich, amerykańskich i brytyjskich o konieczności zawarcia traktatu zakazującego prób. Przemawiał jako człowiek nauki. Jego stanowisko intelektualne zostało podsumowane w komunikacie opublikowanym w Harper’s Magazine4 w 1963 roku: „Powiedziałem, że moje zasady etyczne spowodowały, że doszedłem do wniosku, że zło wojny powinno być zniesione; ale mój wniosek, że wojna musi być zniesiona, jeśli rasa ludzka ma przetrwać, opiera się nie na zasadach etycznych, ale na mojej dokładnej i uważnej analizie, w odniesieniu do spraw międzynarodowych, faktów dotyczących zmian, które zaszły w świecie w ciągu ostatnich lat, zwłaszcza w odniesieniu do natury wojny.”Traktat o zakazie prób z bronią jądrową, zakazujący wszelkich prób z wyjątkiem podziemnych, został podpisany w lipcu 1963 roku i wszedł w życie 10 października 1963 roku, w tym samym dniu, w którym Norweski Komitet Noblowski ogłosił, że Pokojową Nagrodę zarezerwowaną na rok 1962 otrzyma Linus Pauling.

Selected Bibliography

The Atomic Age: Scientists in National and World Affairs, edited and with Introductions by Morton Grodzins and Eugene Rabinowitch. Nowy Jork, Basic Books, 1963. Ten zbiór artykułów z Bulletin of the Atomic Scientists, 1945-1962, zawiera dwa autorstwa Harry’ego Kalvena, Jr., dotyczące przesłuchań Paulinga w Kongresie (str. 466-493), jak również kilka artykułów różnych naukowców, o których mowa w prezentacji i wykładzie.

Biological and Environment Effects of Nuclear War. Hearings before the Special Subcommittee on Radiation of the Joint Congressional Committee on Atomic Energy, June 22-26, 1959. Washington, D.C., U.S. Government Printing Office, 1959.

Current Biography Yearbook. New York, H.W. Wilson, 1964.

Gilpin, Robert, American Scientists and Nuclear Weapons Policy. Princeton, N.J., Princeton University Press, 1962.

Jacobson, Harold Karan, and Eric Stein, Diplomats, Scientists, and Politicians: The United States and the Nuclear Test Ban Negotiations. Ann Arbor, University of Michigan Press, 1966.

Jungk, Robert, Brighter than a Thousand Suns: A Personal History of the Atomic Scientists, w tłumaczeniu Jamesa Cleugha. New York, Harcourt, Brace & World, 1958.

The Nature of Radioactive Fallout and Its Effects on Man. 2 vols. Hearings before the Special Subcommittee on Radiation of the Joint Congressional Committee on Atomic Energy, May 27-June 7, 1957. Washington, D.C., U.S. Government Printing Office, I957

Pauling, Linus, The Architecture of Molecules. Z Rogerem Haywardem. San Francisco, Freeman, 1964.

* Linus Pauling zmarł w 1994 roku.

1. Nagroda Nobla w dziedzinie chemii za rok 1954 i Nagroda Pokojowa za rok 1962. Marie S. Curie otrzymała Nagrodę w dziedzinie chemii za rok 1911 i podzieliła się Nagrodą w dziedzinie fizyki za rok 1903.

2. Książka zdobyła I971 PBK Book Award w dziedzinie literatury naukowej.

3. Szczegółowe relacje z działalności Paulinga w związku z wysiłkami na rzecz międzynarodowego porozumienia o zakazie prób jądrowych znajdują się w przemówieniu prezentacyjnym i w wykładzie noblowskim.

4. Harper’s Magazine, 226 (maj, 1963) 6.

5.

Dodaj komentarz