Young Spartan Men Murdered Slaves As Part Of The Krypteia

Zanim spartański chłopiec mógł zostać uznany za mężczyznę, trafiał do Krypteii – tajnego oddziału, który podkradał się do niczego niepodejrzewających niewolników i brutalnie mordował ich według własnego uznania.

Krypteia w Sparcie

Christoffer Wilhelm Eckersberg/Wikimedia CommonsTrzech chłopców spartańskich ćwiczących łucznictwo.

Starożytne greckie miasto-państwo Sparta zapisało się we współczesnych umysłach jako kraj wojowników. W czwartym i piątym wieku p.n.e. Spartanie zasłużyli na szacunek i strach dużej części starożytnego świata swoim dążeniem do militarnej doskonałości za wszelką cenę.

Oczywiście, istniała ciemna strona tej bezwzględnej pogoni za militarną potęgą. Na przykład spartańscy niewolnicy znani jako heloci znosili niewyobrażalne cierpienia, żyjąc u boku społeczeństwa wyszkolonych zabójców. Heloci byli brutalnie traktowani, poniżani i – poprzez brutalny rytuał przejścia, który Spartanie nazywali Krypteią – ścigani i zabijani.

Horror niewolnictwa w Sparcie

Pijani niewolnicy helotów

Fernand Sabatté/Wikimedia CommonsNiewolnik helotów jest zmuszany do upicia się i upokorzenia, aby nauczyć młodego spartańskiego chłopca o niebezpieczeństwach związanych z alkoholem.

Niewolnictwo było ważną częścią starożytnego społeczeństwa spartańskiego. Kiedy myślimy o Sparcie, mamy tendencję do myślenia o wojownikach, którzy prowadzili swoje miasto, ale byli oni tylko niewielką częścią populacji. Ci spartańscy wojownicy byli niczym więcej niż małą, elitarną klasą, rządzącą znacznie większym społeczeństwem.

W rzeczywistości liczba niewolników w Sparcie przewyższała liczbę obywateli siedem do jednego. Mimo ich liczebności niewolnicy byli traktowani w niewyobrażalnie okropny sposób – nawet jak na standardy niewolnictwa. Ich życie było pełne upokorzeń. Bito ich, jeśli próbowali śpiewać spartańskie pieśni, ponieważ sugerowało to, że uważają się za równych sobie. A żeby nauczyć chłopców i młodych mężczyzn niebezpieczeństw związanych z pijaństwem, dorośli Spartanie upijali swoich niewolników i zmuszali ich do kompromitacji.

Nawet ich sąsiedzi współczuli spartańskim niewolnikom. W Atenach mieli takie powiedzenie: „W Sparcie wolny człowiek jest bardziej wolnym człowiekiem niż gdziekolwiek indziej na świecie, a niewolnik bardziej niewolnikiem.”

Krypteia

Młodzi Spartanie ćwiczą

Edgar Degas/Wikimedia CommonsMłodzi spartańscy chłopcy i dziewczęta ćwiczą zapasy. Spartanie uczyli młode dziewczęta walczyć, wierząc, że dzięki temu będą twardsze podczas porodu.

Najgorszą torturą, jaką znosili spartańscy niewolnicy, była jednak bez wątpienia Krypteia.

Krypteia (która może odnosić się zarówno do grupy, o której mowa, jak i do czynów, które wykonywali) była programem państwowym, w ramach którego w każdej chwili i bez najmniejszego ostrzeżenia helotyczny niewolnik mógł zostać przeskoczony przez grupę młodych spartańskich mężczyzn i zadźgany na śmierć.

Najlepsi i najzdolniejsi spartańscy chłopcy stawali się częścią Kryptei, gdy byli u progu stania się mężczyznami. Aby wyszkolić ich do walki, dawano im sztylety i kilka niezbędnych rzeczy, a następnie nakazywano mordować helotów według własnego uznania.

Przekradali się wzdłuż dróg i na pola, często na wsi i często w nocy, i atakowali niczego nie spodziewających się helotów. Kiedy tylko mogli, celowali w największych i najsilniejszych z nich. Nieważne, czy byli lojalni, czy zrobili coś złego – kimkolwiek byli, zostali wytropieni, pocięci na kawałki i brutalnie zabici.

Szczytna spartańska tradycja

Sąd nad nowonarodzonym Spartaninem

Jean-Pierre Saint-Ours/Wikimedia CommonsWedług Plutarcha, spartańska starszyzna sprawdzała każdego noworodka, czy jest godny życia, czy też powinien zostać porzucony, by umrzeć z powodu ekspozycji.

Słynny ateński pisarz Plutarch nazwał Krypteię „niesprawiedliwością” i zmagał się z rzeczywistością, że Likurg, spartański przywódca, którego szanował, zapoczątkował tak barbarzyński rytuał.

Nie każdy Grek był jednak tak zaniepokojony jak Plutarch. Wielu Spartan uważało, że zabijanie niewolników było szlachetną tradycją, a nawet kilku Ateńczyków było na pokładzie. Filozof Platon cytował nawet pochwały, jakie Spartanin o imieniu Megillus wygłaszał pod adresem Kryptei:

„’Krypteia’, jak się ją nazywa, zapewnia cudownie surowy trening hartu ducha, ponieważ mężczyźni chodzą w zimie boso, śpią bez przykrycia i nie mają żadnych towarzyszy, ale czekają na siebie i wędrują przez cały kraj zarówno w nocy, jak i w dzień.”

Dla ludzi takich jak Megillus, masakrowanie niewolników było po prostu kolejnym świetnym sposobem na uczynienie Spartan twardymi – tuż obok dumnych spartańskich tradycji, takich jak zmuszanie młodych chłopców do kradzieży jedzenia i wyrzucanie słabych niemowląt na śmierć.

Dlaczego robili Krypteię

Spartański chłopiec Krypteia

Jean-Jacques-Francois Le Barbier/Wikimedia CommonsSpartańska matka daje synowi jego pierwszą tarczę.

Można by pomyśleć, że program tak brutalny jak Krypteia miałby ostateczny powód istnienia, ale tak naprawdę konta różnią się co do powodów jego istnienia. Kilku współczesnych ateńskich pisarzy opisało Krypteię, ale nawet oni nie byli w stanie zrozumieć, jak Spartanie usprawiedliwiali masakrowanie niewinnych ludzi.

Wiemy jednak, że przynajmniej częściowo był to sposób na uczynienie chłopców twardymi, jak jasno wynika ze słów Megillusa. To było coś więcej niż tylko ćwiczenie gry w wojnę – chłopcy z Kryptei musieli rzeczywiście odbierać życie. Musieli udowodnić, że w obliczu prawdziwego wroga nie zawahają się zabić.

Ale w Kryptei chodziło również o zaszczepienie strachu helotom. W końcu Sparta była miejscem, gdzie w 491 roku p.n.e. podobno włożono wieńce na głowy 2000 najsilniejszych niewolników i obiecano im wolność, a następnie zwabiono do świątyni i zabito.

Krypteia rozpoczęła się, według niektórych źródeł, po tym, jak bunt niewolników w tym samym czasie prawie obalił spartańskie rządy i zapewnił helotom wolność. Spartanom udało się go powstrzymać, ale nauczyli się bać niewolników, którzy przewyższali ich liczebnie.

W każdym kolejnym roku Spartanie wypowiadali wojnę swoim niewolnikom. Odtąd zabicie niewolnika nie było aktem morderstwa czy okrucieństwa, lecz aktem wojny. Ich niewolnicy nie walczyli teraz przeciwko nim – ale Spartanie chcieli, by było jasne, co się stanie, jeśli kiedykolwiek spróbują ponownie walczyć o swoją wolność.

W ten sposób narodził się brutalny program Krypteia.

Po przeczytaniu o Kryptei dowiedz się o greckim ogniu, tajnej broni, która niwelowała armie, i bitwach, które ukształtowały grecką historię.

Więcej o

Dodaj komentarz