Por qué tirar la basura no es el verdadero problema

En nuestros esfuerzos por reducir los residuos, a menudo hemos oído decir que el «verdadero» problema es la gente que tira la basura en la acera y por las ventanillas del coche. Por supuesto, estamos de acuerdo en que debemos cambiar este comportamiento, pero la verdad es que tirar la basura no es el verdadero problema. Tenemos que cambiar todo el sistema porque la basura de plástico que flota en los océanos del mundo en realidad se descompone y libera sustancias potencialmente tóxicas en el agua.

En primer lugar, gran parte de los residuos que vemos -latas de aluminio, pajitas, bolsas de plástico, etc.- son ligeros y se desprenden fácilmente de los camiones de la basura, de los vertederos y de la parte superior de los contenedores de reciclaje y de la basura. ¿Cuántas veces hemos visto cubos de basura desbordados que se desparraman por la acera? Estos artículos también se transportan fácilmente durante los eventos de lluvia, cuando la lluvia los arrastra río abajo y hacia las cuencas hidrográficas, terminando generalmente en lagos, ríos y océanos. Por lo tanto, incluso los artículos que son desechados correctamente encuentran su camino en los barrios locales y hábitats críticos por igual.

En segundo lugar, muchas otras naciones no tienen sistemas formales de residuos como los que tenemos en los EE.UU. Empresas como Unilever y Nestlé se han dirigido a estas regiones vendiéndoles artículos de una manera «asequible» mediante el envasado en tamaños pequeños, como desodorante, champú y caramelos. Esto da lugar a grandes beneficios para los gigantes corporativos, pero deja a los residentes en un mar de basura de plástico.

Por último, incluso cuando la basura de plástico se elimina correctamente y va a su destino previsto, sigue causando problemas. El plástico que se envía a los vertederos se mezcla con los residuos orgánicos, lo que hace que los residuos de plástico se filtren al suelo y a las aguas subterráneas. Por el contrario, el plástico que se envía a una incineradora se quema, lo que emite gases tóxicos a la atmósfera y disminuye la calidad del aire.

También hemos tenido muchos socios y miembros de la comunidad que nos dicen que hacen su parte por el medio ambiente reciclando su plástico. Sin embargo, por muy encomiable que sea el reciclaje, simplemente no es suficiente.

El ciclo de vida de los productos desechables y el daño que conlleva es mucho más de lo que parece. En primer lugar, hay que extraer el petróleo del subsuelo, gran parte del cual se encuentra bajo hábitats críticos. A continuación, los materiales deben ser transportados en camiones -que emiten contaminantes y dióxido de carbono- hasta las plantas de procesamiento, que requieren energía y agua para transformar las materias primas en productos como tapas de café y utensilios. A continuación, los productos acabados se transportan cientos de kilómetros hasta su lugar de uso, donde suelen utilizarse durante unos 20 minutos o menos antes de tirarlos al contenedor de reciclaje. A partir de ahí, los artículos deben ser transportados de nuevo a una instalación de reciclaje a cientos o a menudo miles de kilómetros de distancia para ser transformados de nuevo, lo que requiere aún más energía y agua, antes de ser transportados de nuevo por camión o barcaza a otro destino para su uso. Incluso con el reciclaje incluido en el ciclo, todo el proceso destruye hábitats, emite contaminantes y gases de efecto invernadero, gasta energía y desperdicia agua.

Por lo tanto, el problema no es sólo con ciertas personas y su comportamiento; el problema es que hay demasiados de estos artículos de plástico en primer lugar. Al eliminar estos artículos de nuestra rutina diaria, frenamos su rentabilidad y, por tanto, reducimos y, en última instancia, detenemos su producción. La forma segura de evitar la basura, la contaminación de las aguas subterráneas, la contaminación del aire y el daño a la vida marina es deshacerse de los plásticos de un solo uso desde el principio.

Lo que puedes hacer:

  • ¡Corre la voz! Ayude a los demás a entender por qué el reciclaje y la eliminación de los plásticos siguen teniendo un impacto negativo en el medio ambiente.
  • De todos los plásticos exportados, el 89% está formado por envases alimentarios de un solo uso. Actúa para reducir el uso de estos envases en tu casa o negocio (para ver una lista completa de ideas, consulta nuestro otro blog «43 maneras de reducir tus residuos de plástico»)
  • A través de nuestro programa ReThink Disposable, Clean Water educa y se asocia con empresas y particulares sobre cómo abordar al verdadero culpable: el plástico en sí mismo. Para obtener más información sobre nuestro trabajo o para que su empresa participe, visite www.rethinkdisposable.org. Ahora que terminamos el mes de julio sin plástico, esperamos que hayas adquirido algunos nuevos hábitos sin plástico que puedas seguir aplicando a lo largo del año. Que tengas un verano sostenible

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