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p>P>Os pesquisadores do Estado deenn no estudo disseram que isso levanta a possibilidade de que o papilomavírus humano (HPV) também possa ser transmitido pelo sangue em humanos.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, o HPV é a doença sexualmente transmissível mais comum em humanos, com uma estimativa de 79 milhões de indivíduos infectados somente nos Estados Unidos. Enquanto o HPV é muitas vezes inofensivo e vai embora por si só, às vezes pode resultar em verrugas genitais ou progresso para o câncer cervical ou oral.

Jiafen Hu, professor assistente de patologia e medicina laboratorial da Faculdade de Medicina Penn State, disse que os resultados da equipe sugerem que mais pesquisas são necessárias para determinar se o HPV pode ser transmitido através do sangue em humanos, especificamente através de transfusões de sangue.

“Pessoas que estão recebendo transfusões de sangue normalmente têm sistemas imunológicos que não estão funcionando de forma otimizada, então seus sistemas são mais vulneráveis”, disse Hu. “Podemos querer pensar em adicionar o HPV à lista de vírus para os quais as doações de sangue são rastreadas, bem como pesquisar se a carga viral típica do HPV no sangue humano seria suficiente para causar infecção.”

Os resultados foram publicados recentemente na revista Emerging Microbes & Infecções.

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O estudo surgiu após uma observação feita em 2005 que levou um dos autores do estudo a questionar como o HPV é transmitido.

“Alguns anos atrás, pesquisadores estavam olhando amostras de sangue de um grupo de crianças HIV-positivas, e como eles estavam testando essas amostras, eles descobriram que algumas delas também eram positivas para o HPV”, disse Hu. “Como essas crianças eram tão novas, isso levantou a questão se o vírus poderia ter vindo de transfusões de sangue, às quais algumas das crianças tinham sido submetidas”

Embora o HPV seja específico para humanos e não possa ser testado diretamente em modelos animais, os pesquisadores disseram que existem várias linhagens diferentes de papilomavírus que existem em animais e podem ser uma boa aproximação de como o HPV pode funcionar em humanos.

Os pesquisadores usaram dois desses modelos animais para vários experimentos, incluindo o modelo do Papillomavirus Rabbittail Cottontail, que os pesquisadores disseram ser considerado o “padrão ouro” para estudar infecções e doenças relacionadas ao HPV.

Primeiro, os pesquisadores injetaram vírus na corrente sanguínea do coelho. Eles monitoraram os coelhos, e após quatro semanas, notaram tumores nos animais, que Hu disse ter demonstrado que o vírus tinha viajado através da corrente sanguínea e causado uma infecção.

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Porque seu primeiro experimento usou uma quantidade bastante grande do vírus — maior do que estaria presente em uma infecção normal — os pesquisadores repetiram o experimento com uma redução de cinco vezes o vírus. Os tumores mais uma vez apareceram, desta vez em 18 dos 32 locais nos animais.

“Conseguimos mostrar que o vírus no sangue causou tumores, mas e as transfusões de sangue”? Hu disse. “As pessoas que recebem uma transfusão podem receber apenas uma quantidade muito pequena do vírus. Para simular isso, injetamos o vírus em um animal, pegamos 10 mililitros de sangue e o transfundimos em um segundo animal. Ainda vimos tumores”

Enquanto o modelo do coelho mostrava que o vírus podia viajar pela corrente sanguínea para causar infecções na pele, Hu disse que a questão permanecia se ele poderia causar infecções nas membranas mucosas, como o colo do útero.

Os pesquisadores repetiram os experimentos em um modelo de rato e descobriram que não só detectaram o vírus nas membranas mucosas como a língua e os genitais, mas também o encontraram no estômago. Hu observou que este foi um achado significativo porque as pessoas com câncer às vezes são encontradas com sequências de papilomavírus no estômago e outros órgãos internos.

Hu disse que embora o HPV não cause problemas de saúde para cada pessoa que se infecta com o vírus, ainda é importante saber se ele pode ou não ser transmitido pelo sangue.

“Sabemos que o HPV é comum e que nem todos que o contraem vão ter câncer”, disse Hu. “A parte complicada é que muitas pessoas que estão carregando HPV e estão assintomáticas ainda têm o potencial de espalhar o vírus. Se uma pessoa está recebendo uma transfusão de sangue por causa de um problema de saúde, você não quer acidentalmente adicionar outro em cima disso”

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