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Uma equipa de investigadores, liderada pelo Professor Robert Beardmore da Universidade de Exeter, descobriu novas evidências que sugerem que a redução da duração do curso de antibióticos reduz o risco de resistência.

Para o estudo, os investigadores examinaram como as comunidades microbianas – grupos de microrganismos que partilham um espaço de vida comum no corpo – reagiram aos diferentes padrões de ciclo de antibióticos, que vêem a medicação restringida ou aumentada, em condições laboratoriais.

Descobriram que mudanças tanto na duração e dose dos antibióticos utilizados como nos níveis de açúcar (que imitam os níveis variáveis de açúcar em pacientes humanos) poderiam empurrar essas comunidades microbianas para além de um “ponto de viragem” – criando uma mudança irreversível para se tornarem resistentes aos medicamentos.

Os pesquisadores insistem que este novo estudo demonstra que espécies resistentes podem aumentar dentro do corpo mesmo depois que um antibiótico é retirado – se um ponto de viragem foi passado involuntariamente durante o tratamento.

O estudo é publicado na revista Nature Ecology & Evolução na segunda-feira, 9 de julho de 2018.

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Professor Beardmore, um especialista em biociências matemáticas da Universidade de Exeter, disse: “É uma ideia sensata que quando se retira um antibiótico, a resistência também desaparece, mas perguntamo-nos que tipos de tratamentos antibióticos não se comportam assim. Afinal, em alguns estudos clínicos, a resistência não desaparece quando o antibiótico desaparece”

A resistência antibiótica ocorre quando os micróbios desenvolvem a capacidade de derrotar os medicamentos concebidos para os matar, e por isso multiplicam-se sem obstáculos”. Os antibióticos são o tratamento mais eficaz para uma ampla gama de infecções microbianas, incluindo estreptococos e pneumonia.

Há décadas, os pacientes têm sido instruídos a completar cursos de antibióticos porque a sabedoria percebida era que tomar muito poucos comprimidos permitiria que as bactérias sofressem mutação e se tornassem resistentes. Entretanto, mais recentemente tem sido sugerido que quanto mais tempo os micróbios estiverem expostos a antibióticos, maior a probabilidade de desenvolvimento de resistência.

Tem sido realizadas pequenas pesquisas para mostrar como a duração de um curso de antibióticos afeta a resistência, que, apesar das diferenças nos pacientes, por exemplo nos níveis de açúcar no sangue, é recomendado que seja o mesmo para todos.

No novo estudo, os pesquisadores examinaram como as comunidades microbianas contendo Candida albicans e Candida glabrata reagiram a diferentes doses de um antimicrobiano quando alimentadas com açúcar.

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As espécies são comumente encontradas juntas em pessoas saudáveis, mas também são patógenos oportunistas que podem causar infecção.

O estudo mostrou que à medida que o antimicrobiano foi introduzido, as comunidades foram reduzidas, enquanto que a remoção do tratamento permitiu que elas florescessem novamente.

Crucialmente, os pesquisadores mostraram que se os níveis de açúcar caíssem na comunidade, poderia chegar a um “ponto de ruptura” em que a resistência persistiria mesmo depois que o antimicrobiano tivesse parado de ser usado.

A nova pesquisa abre as possibilidades de mais estudos para entender melhor quando o melhor momento seria parar o tratamento antibiótico, para evitar a ocorrência de resistência.

A professora Ivana Gudelj acrescentou: “Nosso corpo é uma nave-mãe para comunidades microbianas, mas ainda esperamos entender a resistência aos antibióticos estudando as espécies microbianas uma de cada vez, em laboratório.

“Mostramos que isso pode ser enganoso porque os micróbios têm relações intrincadas que os medicamentos complicam ainda mais, e ainda assim nossas teorias de resistência aos antibióticos têm ignorado isso, até agora. Então essa é a primeira surpresa: mesmo os açúcares podem afetar a resistência aos antibióticos”

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