21 Maiores Prós e Contras de Zoos

Um zoológico pode ser chamado de várias coisas diferentes, dependendo de onde você estiver no mundo. Alguns se referem a eles como um “menagerie”. Eles podem ser chamados de “jardim zoológico”. Alguns zoológicos usam apenas o termo genérico de “parque animal”. Seja qual for o nome, o propósito geral da instalação é o mesmo. Os animais são mantidos em cativeiro e os visitantes vêm ao local para vê-los.

Zoos normalmente hospedam animais que normalmente não são encontrados localmente. Você pode encontrar leões, tigres, lobos, ursos, girafas, macacos, elefantes, e muito mais. Cada instalação é um pouco diferente. Os primeiros zoológicos datam do século 35 a.C. no Egito e existem hoje milhares de instalações ao redor do mundo que suportam populações de animais.

A idéia de restringir a liberdade de um animal pode ser muito incômoda, mesmo que os recintos que estão sendo usados repliquem um habitat natural com grande especificidade. O cativeiro significa que o animal está à mercê dos seus cuidadores. É por isso que avaliar os prós e contras dos zoológicos é um processo tão importante e evolutivo.

Quais são os prós dos zoológicos?

h1. Os zoológicos oferecem oportunidades de aprendizagem à sua comunidade local

Quando há um zoológico local numa comunidade, então há uma oportunidade de interagir com animais que normalmente não seria possível. Ao mesmo tempo, há uma oportunidade de ensinar mais sobre a natureza às pessoas. As crianças podem ser engajadas para aprender conceitos científicos. As famílias podem planejar eventos em torno de uma visita ao jardim zoológico para criar mais tempo juntos. Não só podemos aprender sobre nós mesmos com um zoológico, podemos aprender sobre como o resto do mundo funciona ao mesmo tempo.

2. Os zoológicos podem salvar animais ameaçados de extinção.

Um dos melhores exemplos de um zoológico capaz de salvar uma espécie é o Cavalo Przewalski. Na década de 1940, o nível populacional desta espécie de cavalo selvagem desceu para 13, todos eles capturados em 1945. Este grupo era descendente de um rebanho de cerca de 15 cavalos capturados a partir de 1900. Trabalhando com a Sociedade Zoológica de Londres, a espécie foi salva através de um programa de reprodução cuidadosamente monitorado. Agora existem mais de 1.500 cavalos e os níveis populacionais ainda estão crescendo.

3. Os zoológicos salvam os animais em extinção da caça furtiva e outras atividades ilegais.

Humans têm a reputação de prejudicar os animais para seu próprio ganho. Os tubarões são colhidos apenas para as suas barbatanas, muitas vezes deixados a morrer após a remoção da barbatana. Espécies de rinocerontes e elefantes têm sido caçados pelos seus chifres e presas, respectivamente. Os zoológicos podem exigir que os animais passem de selvagens a essencialmente domesticados, mas a ação muitas vezes salva-lhes a vida.

4. Um zoológico fornece assistência econômica às comunidades locais.

Zoos fazem mais do que animais domésticos. Eles também fornecem empregos a pessoas de diferentes origens. Um zoo contrata tratadores de animais que são especificamente treinados para cuidar e gerir as espécies. Eles contratam veterinários para cuidar dos animais que vivem no jardim zoológico. Há porteiros, trabalhadores do serviço de alimentação, vendedores de lembranças, guias turísticos, assistentes de estacionamento e muitos outros postos de trabalho oferecidos por um jardim zoológico. Um zoológico em uma cidade grande, como San Diego ou Seattle, pode ter um orçamento de mais de $40 milhões, dos quais cerca de 40% são normalmente salários de trabalhadores.

5. Os animais geralmente recebem cuidados completos em um zoológico.

Os zoológicos modernos só contratam especialistas que estão familiarizados com o cuidado adequado de uma espécie específica. Eles não contratarão mais generalistas que cuidam de todos os animais. Pessoas treinadas para trabalhar com elefantes só trabalham com eles, e assim por diante. Para se tornar um guardião do jardim zoológico ou cuidador de animais, muitas vezes é necessário um diploma universitário avançado. Evidências de treinamento devem ser fornecidas antes de se contratar. Em troca, os níveis de segurança dos zoológicos aumentaram dramaticamente ao longo do último século, tanto para visitantes como para trabalhadores.

6. Os habitats reproduzem ambientes naturais como nunca antes.

Quando se pensa num zoológico, a imagem de um chão de betão, barras de aço, ou talvez um invólucro de vidro reforçado vem muitas vezes à mente. O zoológico moderno se afastou deste ambiente semelhante a uma prisão. Os zoológicos atendem às necessidades dietéticas de cada animal com grande especificidade. As atividades são criadas para que os animais se engajem em seus instintos naturais de forma regular. Não há como um zoológico replicar padrões de migração ou a liberdade de ir à caça, mas os zoológicos aprenderam a manter a saúde mental de cada espécie animal de melhores maneiras.

7. Os zoológicos são parceiros da comunidade.

Um zoológico, de qualquer forma, é parte ativa da comunidade. Muitos formam relacionamentos com os distritos escolares locais para criar atividades e apresentações únicas em sala de aula. Os estágios estão frequentemente disponíveis nos zoológicos para que os alunos possam ver se uma carreira no cuidado dos animais ou na ciência veterinária é adequada para eles. Um zoológico faz o seu melhor para assegurar que todos sejam incluídos nas suas parcerias, não importa quem sejam ou quão ricos possam ser.

8. Os zoológicos modernos são inspeccionados regularmente para os seus cuidados e serviços.

Muitas comunidades exigem que os seus zoológicos sejam inspeccionados regularmente e/ou acreditados para permanecerem abertos. Esse processo inclui uma inspeção completa das instalações para garantir a limpeza. A construção do habitat, segurança do visitante, técnicas adequadas de cuidados e todos os outros aspectos da vida diária no zoológico são cuidadosa e profissionalmente avaliados. Caso um zoológico não consiga atender a certos padrões e não conserte o problema, ele poderá ser fechado para proteger a segurança dos animais envolvidos.

9. Animais raros têm uma chance de sobrevivência.

As espécies animais em perigo de extinção são frequentemente trazidas para um ambiente zoológico para tirar proveito dos programas de reprodução disponíveis. Embora os programas de reprodução em cativeiro não sejam geralmente tão bem sucedidos como a reprodução natural, um ambiente zoológico oferece um mínimo de proteção que a natureza não pode oferecer. Mesmo que as tentativas de reprodução não sejam bem sucedidas, a genética das espécies animais pode ser preservada para recuperação futura, caso a tecnologia esteja disponível para o fazer. Em teoria, isto oferece o potencial de parar toda extinção animal que possa ocorrer.

10. Programas de graduação são desenhados em torno de experiências zoológicas.

Programas de residência e graduação que envolvem zoologia são baseados nas experiências que aprendemos como uma sociedade sobre como administrar corretamente um zoológico. Mesmo os veterinários interessados em trabalhar com um zoológico são obrigados a cumprir requisitos específicos de residência e treinamento antes de serem autorizados a procurar emprego nesta área. O zoológico moderno desenvolve especialistas e depois os emprega para que os animais envolvidos recebam sempre os mais altos níveis de cuidados.

Estatistics on Reason Why Zoos Should Exist

What Are the Cons of Zoos?

1. Os zoos são frequentemente abusados para ganho político ou pessoal.

P>Você sabia que um dos primeiros zoos fora da Europa e Ásia não tinha nenhum animal em suas exposições? Apresentava humanos que eram considerados como tendo características “incomuns” quando comparados a outros. O zoológico mantinha pessoas com nanismo, albinismo e defeitos de nascença ou condições médicas em um estado de prisão indesejada. Até mesmo a Igreja Católica manteve um zoológico humano até os anos 1500. Os humanos foram mantidos em zoológicos mesmo no século 20.

2. Os animais em cativeiro vivem vidas mais curtas.

Embora os zoológicos sejam projetados para proteger os animais, especialmente as espécies ameaçadas de extinção, de danos, a vida dos animais em cativeiro é muitas vezes menor do que seria se eles estivessem vivendo na natureza. Graças ao filme documentário Blackfish, a orca é muitas vezes uma das espécies de referência para este negativo de zoológicos, aquários e outros recintos. As orcas em cativeiro têm uma esperança média de vida de apenas 30 anos. As orcas machos só vivem metade desse tempo. Na natureza, no entanto, as orcas são conhecidas por viverem durante um século ou mais.

3. Os zoológicos tratam os animais como objectos recreativos.

Aprender sobre os animais é importante, mas muitos zoológicos são tratados mais como uma instalação recreativa do que como um ambiente educativo. Você vai para o zoológico para “se divertir”. Embora isto gere receitas que eventualmente suportam os animais e aqueles que cuidam deles, a ênfase no processo científico tem diminuído ao longo do tempo. É por isso que os zoológicos, especialmente na Europa, matam os animais excedentes. Em um incidente gráfico, uma girafa chamada Marius, que tinha 18 meses de idade, foi baleada em Copenhague na frente de estudantes simplesmente porque sua genética não era mais necessária.

4. Um zoológico diminui o respeito que os humanos devem ter pelos animais.

Existem inúmeros exemplos de intrusão humana em habitats animais, apenas para que o animal seja morto por causa da estupidez do humano. Em 2008, antes de um tigre atacar as pessoas no dia de Natal, testemunhas oculares relataram que as pessoas estavam a interrogar os grandes gatos antes de o ataque ocorrer. Em 2016, Harambe foi morto após um menino de 3 anos, sem supervisão, ter entrado no recinto do gorila e ter sido arrastado pelo animal. O cativeiro diminui o respeito que deveríamos ter pelos animais. Eles podem estar em cativeiro, mas isso não é garantia de que estejam totalmente domesticados.

5. Reintrodução nem sempre é bem sucedida com programas de criação.

O cavalo Przewalski é uma grande história de sucesso. Não só o programa de reprodução salvou a espécie, mas a Sociedade Zoológica de Londres ajudou a preparar o cenário para a raça do cavalo voltar à natureza na Mongólia. Mantidas adicionais são administradas em parques nacionais e até mesmo na Zona de Exclusão de Chernobyl. A maioria dos programas de reintrodução não são assim tão bem sucedidos. Os animais mantidos em cativeiro acabam por aprender a depender dos humanos, especialmente se nasceram em cativeiro.

6. Mudanças comportamentais ocorrem frequentemente dentro do ambiente do zoológico.

Muitos animais tendem a ser criaturas sociais, especialmente dentro da sua própria espécie. Lobos, elefantes e outros animais de carga lutam para viver dentro dos limites de um zoológico simplesmente porque não têm espaço para se mover. Ou pior, eles são mantidos por conta própria para que não tenham nenhum contato social. Quando os animais de matilha, especialmente as espécies predadoras, têm seus instintos naturais restringidos, então eles normalmente se tornam mais agressivos. Na batalha entre um humano e um elefante, o elefante normalmente ganha se o humano não estiver armado com algo.

7. Mesmo os melhores zoológicos lutam financeiramente.

A maioria dos zoológicos é financiada não pelos recursos dos contribuintes, mas através de doações independentes, filiação e venda de ingressos. Até mesmo os melhores zoológicos, como o Woodland Park Zoo em Seattle, têm milhões a mais em despesas a cada ano do que recebem através das receitas recebidas. A falta de fundos reduz o número de especialistas que podem cuidar dos animais. Isso pode reduzir a quantidade de acesso aos alimentos disponíveis. Isso, por sua vez, afeta a qualidade de vida que o animal recebe.

8. Os animais são usados como um bem financeiro.

China pode ser o pior perpetrador do uso de animais como um bem financeiro. O Panda Gigante é frequentemente usado como uma ferramenta diplomática. Às vezes, eles são até usados como recompensa quando se tenta negociar um acordo comercial. Todos os zoológicos fora da China são forçados a alugar os Pandas Gigantes. A Al Jazeera relata o custo do “Aluguel de Pandas Gigantes” em US$ 1 milhão por animal. Isso também não inclui o custo de alimentação e cuidados. Nos EUA, uma taxa de conservação de 400.000 dólares é uma pensão para a China, mesmo que um Panda Gigante dê à luz a uma cria após 12 meses. Mesmo que nasçam fora da China, os filhotes de panda ainda são propriedade da China e devem ser transferidos para longe de sua família em seu segundo aniversário.

9. Os programas de criação nem sempre funcionam.

O Panda Gigante é outro grande exemplo aqui. Mais de 60% dos filhotes de panda costumavam morrer em programas de reprodução encontrados em zoológicos no passado. Apenas 3 em cada 10 pandas em cativeiro eram mesmo considerados capazes de reprodução. As taxas de sobrevivência duplicaram desde os anos 90, agora superiores a 70%, mas isso ainda significa que existe uma chance de 30% de um filhote de panda morrer simplesmente porque está sendo manipulado em cativeiro.

10. As condições locais podem não favorecer certas espécies animais.

P>Pode imaginar um elefante a ser feliz no Alasca? Ou que tal um urso polar vivendo na Cidade do México? Os animais adaptam-se às suas condições locais através do processo evolutivo natural. Tirá-los deste clima pode causar severas dificuldades para a sua saúde. O que é pior aqui é que as condições locais podem ser inseguras para o animal, por isso, para protegê-lo, os guardas do zoológico restringem-no a um ambiente fechado. Isto fez com que os elefantes parassem de andar e comer, os ursos polares se tornassem agressivos, e outras mudanças de comportamento que tornam os cuidados com os animais imprevisíveis e perigosos com o tempo.

11. Habitats naturais são apenas uma bela prisão para zoológicos.

Um habitat naturalizado pode parecer esteticamente agradável, mas realmente não muda a dinâmica da vida animal. Um elefante pode caminhar mais de 30 milhas durante o dia com a sua manada. Andar em círculo várias vezes não proporciona a mesma experiência. Para muitos animais, um zoológico nunca será capaz de duplicar completamente como é a vida na natureza. A mudança na abordagem do habitat é, portanto, mais sobre confortar os humanos desconfortáveis que viram problemas em manter um animal em cativeiro dentro de um recinto. Habitats naturais podem ajudar as pessoas a se sentirem melhor, mas ainda assim age como uma bela prisão para o animal envolvido.

Estatísticas de Opiniões dos Estados Unidos sobre Zoológicos

Os prós e contras dos zoológicos serão muitas vezes discutidos calorosamente. Há razões apaixonadas em ambos os lados deste debate que merecem ser ouvidas. Os zoológicos têm proporcionado inúmeros benefícios ao longo dos anos, mas a ética do cativeiro animal sempre criará mais perguntas do que respostas dentro deste debate.

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