6. Os Medos e os Persas

A história da ascensão e queda dos Medos e dos Persas forma um importante pano de fundo para mais de duzentos anos de história bíblica. Localizado na área ao sul do Mar Cáspio e a leste das montanhas Zagros, seu domínio original se estendeu por 600 milhas de norte e sul, e 250 milhas de leste a oeste. A nação surgiu pela primeira vez no século IX a.c. e é mencionada nas inscrições relativas a Shalmaneser III (cerca de 836 a.c. ). Embora sob o domínio da Assíria até o sétimo século a.c., sua ascensão no poder foi contemporânea com o declínio do Império Assírio e em 614 a.c. os Medos capturaram Assur, a cidade capital da Assíria. Mais tarde em 612 a.c. em aliança com os caldeus eles capturaram Nínive, resultando na queda do Império Assírio. Nos anos que se seguiram eles foram um importante aliado da Babilônia e formaram várias alianças e casamentos entre si. No final do reinado de Nabucodonosor, os persas começaram a se tornar uma força poderosa e sob Ciro II Média foi conquistada em 549 a.c. e foi combinada com o império dos persas para formar a Medo-Pérsia. A força combinada dos persas e dos medos levou à conquista da Babilônia em 539 a.c., com a extensão resultante do seu império sobre grande parte do Médio Oriente até à conquista de Alexandre o Grande em 331 a.C.

Profecia A Respeito dos Medos

A primeira menção dos Medos na Escritura é encontrada na declaração profética de Isaías quando ele declarou 175 anos antes de ser cumprida: “Eis que suscitarei contra eles os Medos, os quais não considerarão a prata; e quanto ao ouro, não se deleitarão nele” (Isaías 13:17; cp 21:2). Nos versículos seguintes a queda de Babilônia está prevista, “E Babilônia, a glória dos reinos, a beleza da excelência dos Caldeus, será como quando Deus derrubou Sodoma e Gomorra” (Isaías 13:19).

p>Jeremias inclui os medos como uma das muitas nações que serão punidas por Deus (Jeremias 25:25). Jeremias também afirma que os medos serão usados por Deus para destruir a Babilônia: “Fazei brilhar as flechas; recolhei os escudos; o Senhor levantou o espírito dos reis dos medos; porque o seu intento é contra Babilônia, para destruí-la; porque é a vingança do Senhor, a vingança do seu templo” (Jeremias 51:11; cp. 51:28). Assim, muito antes da queda da Babilônia foi previsto que os Medos seriam o instrumento vingador de Deus.

Profecia de Daniel

Foi dado a Daniel o profeta, porém, para dar aos Medos e aos Persas o seu próprio lugar no panorama da história futura. Os medos e os persas são antecipados na expressão em Daniel 2,39: “E depois de ti se levantará outro reino inferior a ti”. Isto se refere ao peito de prata na imagem de Daniel 2, onde os dois braços anteciparam o duplo reino dos medos e dos persas, Mais detalhes são dados na visão de Daniel registrada em 7:5 onde Daniel descreve a segunda besta com estas palavras: “E eis outra besta, uma segunda, semelhante a um urso, que se levantou de um lado, e tinha três costelas na boca entre os seus dentes; e disseram-lhe assim: Levanta-te, devora muita carne.”

O reino dos medos e dos persas é descrito como um urso que se levanta de um lado (referindo-se à Pérsia sendo maior que a Média) e tem três costelas na boca. Nenhuma explicação é dada sobre isso, mas a força de um urso é um bom símbolo do império dos medos e dos persas. As três costelas podem se referir aos principais elementos do reino, a saber, os medos, os persas e a babilônia. A exortação a “Levanta-te, devora muita carne”, é um encorajamento ao novo império para que se expanda como nas suas conquistas ao norte e ao oeste.

Um outro quadro profético do império dos medos e dos persas é dado em Daniel 8 onde o carneiro com dois chifres que é destruído pelo bode é uma referência óbvia ao reino dos medos e dos persas. Os dois chifres representam os medos e os persas. A descrição de Daniel em Daniel 8:3, 4 é característica dos dois séculos do domínio dos medos e dos persas,

Então levantei os meus olhos, e vi, e eis que estava diante do rio um carneiro que tinha dois chifres; e os dois chifres eram altos; mas um era mais alto que o outro, e o mais alto subiu por último. Vi o carneiro empurrando para o ocidente, e para o norte, e para o sul, de modo que nenhum animal pudesse estar diante dele, nem havia quem pudesse livrar-se da sua mão; mas ele fez conforme a sua vontade, e se engrandeceu.

O chifre inferior aparentemente se refere ao reino dos medos e o chifre superior que subiu depois ao reino da Pérsia, que dominou a Média. O quarto verso descreve suas conquistas para o oeste, norte e sul, que caracterizam a história deste império, pois não houve progresso considerável para o leste. Toda esta predição é cumprida com precisão na história posterior. Somente por revelação divina Daniel poderia saber antecipadamente que as conquistas dos medos e persas seriam para o norte, sul e oeste, mas não para o leste – em contraste com as conquistas macedónias que foram principalmente para o leste, como indicado em versos subsequentes nas actividades do bode.

A Restauração de Israel sob medos e persas

Embora o registro profético a respeito dos medos e persas seja claro e seu cumprimento seja confirmado pela história, sua principal importância é histórica e não profética. Em contraste com o Império Babilônico que é significativo por sua destruição de Jerusalém, a cidade de Deus, começando o domínio gentio sobre Israel que não culminará até que Cristo venha em Seu segundo advento, a ascensão dos medos e dos persas é importante como pano de fundo da restauração parcial de Israel.

Três dos livros históricos, a saber, Esdras, Neemias e Ester e três dos profetas menores, Ageu, Zacarias e Malaquias têm seu contexto no reinado do Império Medo-Persa. Durante esse período os cativos de Judá tiveram permissão de voltar a Jerusalém e restaurar sua antiga cidade e seu templo. A chave para o Império Babilônico é o domínio gentio sobre Jerusalém. A chave para o Império dos Medos e dos Persas é a restauração de Jerusalém.

Daniel dá um capítulo inteiro ao relato de seu ser lançado na cova dos leões. Este episódio importante na vida de Daniel, enquanto dá muitas lições espirituais do cuidado de Deus sobre o Seu profeta, assim como prefigura a proteção de Deus sobre o povo de Israel como um todo, ilustra a atitude beneficente dos medos e dos persas para com o povo que eles conquistaram. Sua deferência à fé religiosa individual é manifestada na atitude de Dario para com Daniel e seu desejo sincero de que Daniel pudesse ser libertado dos leões.

O próprio Dario, descrito em Daniel 5:31 como “Dario, o Mediano”, é devidamente identificado como Gobrias ou Gubaru, um governador da Babilônia nomeado por Ciro, o monarca supremo do império dos medos e dos persas. (Ciro II ou Ciro o Grande reinou desde 559 a.c. até que foi morto em batalha em 530 a.c.) Dario o Medo é mencionado várias vezes em Daniel (6:1, 6, 9, 25, 28; 9:1; 11:1). Dario parece ter reinado sob Ciro no governo da porção sul do reino conhecida como o Crescente Fértil. A declaração de que “Daniel prosperou no reinado de Dario, e no reinado de Ciro, o Persa” (Daniel 6:28) deve portanto ser interpretada como o reinado de Dario sob o reinado contemporâneo de Ciro.

Foi no primeiro ano do reinado de Ciro que foi dada permissão aos filhos de Israel para voltarem a reconstruir seu templo em Jerusalém (II Crônicas 36:22, 23; Esdras 1:1-4). Mais de um século antes da notável profecia de Isaías sobre Ciro (Isaías 44:28) tinha previsto o regresso dos israelitas. A generosa permissão e encorajamento de Ciro para Israel restaurar sua antiga adoração estava de acordo com a política oficial de permitir liberdade de religião ao povo cativo. O templo, porém, não foi finalmente concluído até o reinado de Cambyses II (530-522 a.c.) que sucedeu seu pai Ciro e é referido em Esdras 4 como Artaxerxes.

Artaxerxes era um nome comum atribuído a muitos reis. Outros, dado este título, incluem Artaxerxes de Esdras 7:1, conhecido como Artaxerxes I Longimanus que reinou 465-425 a.c., e Fasuerus ou Xerxes de Ester 1:1 que reinou 486-465 a.c. O apelo ao rei Dario mencionado em Esdras 6:1 é uma referência a Dario I, conhecido como Dario o Grande que reinou 522-486 a.c., e não deve ser confundido com Dario, o Medo da profecia de Daniel.

Os reis mais importantes do Império Medo-Persa são novamente o tema da profecia em Daniel 11:2, onde Daniel é contado: “Eis que ainda se levantarão três reis na Pérsia, e o quarto será muito mais rico do que todos eles; e pela sua força, através das suas riquezas, agitará a todos contra o reino da Grécia.” O primeiro dos três reis que deveriam seguir Dario o Medo (Daniel 11:1) pode ser identificado como Cambyses II. Ele foi seguido por Smerdis, um usurpador que reinou por oito meses. (Alguns pensam que ele é o governante mencionado em Esdras 4:7-24 em vez de Cambises). Após o assassinato de Smerdis um Dario o Grande (522-486 a.c.) apareceu. Ele é mencionado em Esdras 4.24. Foi sob Dario que a autoridade para completar o templo foi recebida.

O rei designado como “o quarto” em Daniel 11.2, que usou suas grandes riquezas para atacar o reino de Grécia, era sem dúvida Xerxes (486-465 a.c.) referido como Assuero em Ester 1.1. Sua famosa tentativa de conquistar a Grécia terminou em um fracasso miserável. Este ataque pode ser colocado cronologicamente entre o primeiro e o segundo capítulo de Ester. De fato, a grande festa de Ester 1 foi uma parte da preparação para a organização da campanha contra a Grécia que ocorreu no terceiro ano do reinado de Xerxes. Ester 2, registrando seu casamento com Ester, só ocorreu quatro anos depois de seu retorno e da derrota esmagadora e perda de seu grande exército e força naval. De um ponto de vista profético, Xerxes foi importante como incorrendo no ódio imortal do povo grego que forma o pano de fundo da conquista de Alexandre o Grande mais de um século depois.

A importância de Esdras, com seu registro de eventos que ocorreram sob o domínio persa, é que o templo foi restaurado como o centro da vida religiosa de Israel. O registro de Daniel 8 e 11 também é significativo como formando a ponte profética da Babilônia para Alexandre e dando o pano de fundo da história de Israel neste período. Em Esdras 7:1 é mencionado um sucessor de Xerxes, a saber, Artaxerxes I Longimanus, mas ele não figura na profecia de Daniel porque ele não foi importante para a revelação de Daniel. O mesmo é verdade para outros governantes que seguiram no Império Medo-Persa antes de sua queda.

Rebuilding Of Jerusalem

Neemiah adiciona o importante capítulo final na reconstrução de Israel. Sob a liderança de Neemias durante o reinado de Artaxerxes I Longimanus, o muro de Jerusalém foi reconstruído com o encorajamento e fornecimento de materiais do rei, e posteriormente os escombros da cidade foram removidos e casas foram construídas, repovoando assim a cidade de Deus. Os dois passos importantes da reconstrução do templo e da cidade durante o reinado dos persas marcam esse período como o tempo da restauração parcial de Israel em preparação para a vinda do seu Messias. Os reavivamentos espirituais sob Esdras e Neemias são uma restauração espiritual correspondente que o povo necessitava completamente.

p>Os escritos proféticos de Ageu e Zacarias também se encaixam neste período e estão relacionados ao encorajamento profético do povo durante a reconstrução do templo de Esdras 5. Malaquias dá o capítulo conclusivo do Antigo Testamento antes de Israel ter sido mergulhado nos chamados quatrocentos anos silenciosos antes da vinda de Cristo. A história dos medos e dos persas, que constitui, como o faz, o cumprimento preciso e meticuloso da Palavra profética de Deus, é outra evidência importante que sustenta a esperança de que as profecias ainda não cumpridas terão o seu dia de cumprimento na consumação da era. Os medos e os persas, contudo, pertencem à profecia cumprida e não figuram em grande parte nos eventos do fim dos tempos, embora a Pérsia seja mencionada de passagem em Ezequiel 38:5.

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