A água de coco é saudável?

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Nos últimos anos, a água de coco tornou-se uma bebida da moda que é agora um alimento básico em todos os lugares, desde lojas de alimentos saudáveis até estúdios de fitness.

Apesar da auréola de saúde que esta bebida tem, as pesquisas atuais não suportam a propaganda sobre as alegações de água de coco e os benefícios para a saúde. Aqui está o que você precisa saber sobre a água de coco.

O que há na água de coco?

A água de coco é o líquido transparente encontrado dentro dos cocos – eu gosto de dizer às pessoas para pensarem nisso como suco de coco. O leite de coco, por outro lado, é uma mistura de água de coco e coco ralado.

A água de coco pode fazer parte de uma dieta de baixas calorias ou baixo teor de açúcar, pois é baixa em calorias a 45-60 calorias por xícara com 11-12g de açúcar. A água de coco contém compostos vegetais e eletrólitos como potássio, sódio, magnésio e fósforo. Deve-se notar que o conteúdo de eletrólitos varia de acordo com a maturidade do coco, portanto as quantidades na água de coco variam.

A água de coco comprada tem 30mg de sódio e 470mg de potássio por xícara. A água de coco é muito mais alta em potássio do que outros eletrólitos.

Que benefícios para a saúde tem a água de coco?

Muitos americanos não consomem potássio suficiente em suas dietas, então a água de coco (e o leite de coco) pode ajudar a alcançar essas necessidades dietéticas. Se você está pensando em recorrer ao leite de coco ao invés de água, tenha em mente que esta bebida contém algum sódio, que normalmente é consumido em excesso em nossas dietas.

Due ao conteúdo de líquido e eletrólito da água de coco, algumas pesquisas mostram que a água de coco pode ser benéfica para a reidratação após perdas de líquido devido a doenças ou perdas de suor durante o exercício. No entanto, não há evidências de que seja melhor do que outras soluções de reidratação. Algumas análises sugerem que o conteúdo de eletrólitos na água de coco sozinho não é adequado para uma ótima reidratação.

Devido ao seu baixo conteúdo de açúcar comparado com outros sucos e bebidas com mais açúcar, a água de coco pode ser uma boa opção de bebida para aqueles com diabetes. No entanto, o açúcar nesta bebida pode se somar com o tempo, por isso é importante controlar a porção consumida por dia.

Existiram algumas pesquisas mostrando que a água de coco pode ajudar a baixar a pressão sanguínea naqueles com hipertensão. O potássio na água de coco ajuda a contrariar os efeitos de aumento da pressão sanguínea do sódio. No entanto, o potássio de fontes alimentares também fornece uma variedade de diferentes vitaminas e minerais. A sua fonte primária de potássio deve vir de uma variedade de alimentos – não apenas água de coco.

A água de coco deve ser usada antes ou depois do exercício físico?

Electrolitos são necessários para manter o volume normal do sangue e para prevenir a desidratação, além de poderem ajudar a reduzir a fadiga, o stress, a tensão muscular e a fraca recuperação do exercício físico. Assim, a água de coco pode ajudar a prevenir sintomas ligados à desidratação resultante da perda de água ou eletrólitos, tais como fadiga, irritabilidade, confusão e sede extrema. No entanto, a água de coco é mais alta em potássio e mais baixa em sódio e açúcar do que a maioria dos atletas precisa para a recuperação. O sódio é o principal eletrólito perdido no suor, portanto a água de coco sozinha pode não ser a melhor bebida para substituir as perdas de sódio após o exercício. Pesquisas mostram que a água de coco pode ser melhor do que apenas água para a recuperação, mas não é superior a outras bebidas esportivas.

Não confie somente na água de coco para a recuperação após o exercício. Você deve reabastecer pós-treino com líquidos e eletrólitos adequados para re-hidratar e carboidratos e proteínas suficientes, para substituir suas reservas de glicogênio (carboidratos armazenados) e reparar os músculos.

Por que alguém deve evitar a água de coco?

Eu recomendaria a qualquer pessoa com uma doença renal crônica evitar o consumo de grandes quantidades de água de coco. Como mencionado anteriormente, a água de coco tem alto teor de potássio. Uma grande ingestão de potássio em doentes renais pode levar a uma hipercalemia com risco de vida (demasiado potássio no sangue).

Kacie Vavrek é um dietista registado no Centro Médico Wexner da Universidade do Estado de Ohio.

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