A nevasca de 1888: O Maior Desastre da Neve da América

Acima: Um túnel de neve em Farmington, Connecticut, com 1,80 m de altura. (New York Historical Society.)

O Central Park de Nova Iorque viu apenas 4,8 polegadas de neve durante o inverno de 2019-20 até 12 de março. Sem neve na previsão, é possível que este inverno termine com o quarto menor total de neve no Central Park em seus 152 anos de manutenção de recordes. É difícil de acreditar que esta semana marca o 132º aniversário da nevasca de Nova Iorque – e da nevasca mais nevada dos Estados Unidos – como um recorde.

Poucas tempestades são tão icónicas como a “nevasca de 88”. Foi a tempestade de inverno mais mortífera, nevada e incomum dos anais americanos. Nenhuma tempestade de magnitude similar ocorreu em qualquer lugar nos Estados Unidos contíguos desde então. Mais de 400 pereceram, incluindo 200 só em Nova York, muitos literalmente enterrados à deriva no centro de Manhattan. Em 13 de março de 1888, a temperatura em Nova York caiu para 6°F durante a tempestade – ainda assim a temperatura mais fria já medida lá tão tarde na estação.

Aqui está uma recapitulação deste famoso evento, adaptado de uma entrada de blog que escrevi em 2012.

O inverno de 1888: The Children’s Blizzard

Janeiro de 1888 viu a mais intensa onda de frio em impacto recorde na Intermountain West e Northwest porções do país. Isso se espalhou para o leste durante a terceira semana do mês, trazendo registros adicionais de todos os tempos de frio para o Alto Meio Oeste. Alguns dos recordes mais baixos de janeiro de 1888 que ainda se mantêm hoje incluem o seguinte:

20° em Eureka, Califórnia em 14 de janeiro

-24° em Lakeview, Oregon em 15 de janeiro

-6° em Roseburg, Oregon em 16 de janeiro

-28° em Boise, Idaho em 16 de janeiro

-42° no Missoula, Montana em janeiro. 16

-36° em Ely, Nevada em 16 de janeiro

-30° em Spokane, Washington em 16 de janeiro

-41° em St. Paul (Minneapolis), Minnesota em 21 de janeiro

-36° em Green Bay, Wisconsin em 21 de janeiro

p> A temperatura mais fria durante o mês foi de -56,8° em Poplar River, Montana, em 15 de janeiro. É claro, havia muito poucas estações meteorológicas nas áreas do extremo oeste e das Montanhas Rochosas em 1888, então muitos outros locais provavelmente teriam tido temperaturas baixas recordes se tivessem tido locais de observação naquele ponto inicial.

A onda de frio foi precedida por uma nevasca fenomenal nas planícies superiores e no meio-oeste em 12-13 de janeiro. Conhecida como a nevasca infantil (como imortalizada por David Laskin em seu soberbo livro de mesmo nome), a tempestade levou à morte de cerca de 200-250 colonos por exposição, a maioria crianças presas na tempestade a caminho de casa de escolas pradarias isoladas no Dakota do Sul e Minnesota. Ironicamente, esta foi provavelmente a segunda tempestade mais mortífera da história dos EUA, além da tempestade da Costa Leste que chegou apenas algumas semanas depois.

A Grande Nevasca de 12-14 de março de 1888

Como Paul Kocin e Louis Uccellini notaram em seu compêndio clássico Tempestades de Neve do Nordeste, a Nevasca de 88 foi única por várias razões. Em primeiro lugar, as tempestades de inverno mais severas que afetam o Nordeste são precedidas por um surto de ar frio no leste dos Estados Unidos, geralmente centrado no norte da Nova Inglaterra ou no sul do Canadá. Nenhuma dessas massas de ar estava no lugar antes do desenvolvimento da tempestade. Em segundo lugar, o centro da tempestade tornou-se estacionário e, na verdade, fez uma volta no sentido anti-horário ao largo da costa do sul da Nova Inglaterra, mantendo a sua intensidade máxima (com uma pressão central de aproximadamente 980 mb). Em vez de se mover ao longo do caminho habitual de sudoeste para nordeste que as tempestades severas de inverno tendem a seguir, o centro de baixa pressão apenas gradualmente se preencheu e se dissipou, eventualmente derivando lentamente para o mar.

Below é uma sequência de mapas sinópticos da tempestade.

Na cidade de Nova York a chuva virou neve à 1 da manhã de segunda-feira, 12 de março, quando a temperatura caiu a congelar. As condições da nevasca se desenvolveram rapidamente à medida que o vento subia a uma sustentada 50 mph.

Até às 8 da manhã de segunda-feira, a cidade estava completamente imobilizada pela neve cega, à deriva e pelos ventos uivantes. Todas as comunicações telegráficas foram abaixo. Não havia metrô na época, e a linha ferroviária elevada parou, com um trem descarrilhando e matando vários passageiros e tripulação.

A caminhada nas ruas tornou-se não só impossível mas também mortal. Das 200 pessoas que pereceram em Nova York, a maioria foi encontrada enterrada em calçadas de neve ao longo das calçadas da cidade. Uma dessas vítimas foi o Senador Roscoe Conkling, um chefe do Partido Republicano de Nova York e aspirante à presidência dos Estados Unidos. Ele morreu como resultado da “exposição excessiva” de tentar andar do seu escritório em Wall Street para o Clube de Nova York em Madison Square.

p>Refugees encheram todos os hotéis. O venerável Hotel Astor instalou 100 berços no seu lobby quando se tornou evidente, ao pôr-do-sol daquele dia, que aventurar-se lá fora ainda era impossível. A temperatura tinha caído para 8° ao pôr-do-sol, o vento ainda uivava e os nevões de até 20 pés enchiam as ruas da cidade.

A tempestade era ainda mais severa em áreas ao norte e leste da cidade de Nova Iorque. Cinqüenta trens ficaram presos entre Albany e a cidade, assim como em Long Island, em Nova Jersey, e em Connecticut. Muitos foram descarrilados após tentar arar através de derivações medidas até 38′ em Connecticut (esta derivação medida em uma linha férrea cortada perto de Cheshire). Derivações de até 40 pés foram relatadas em Bangall, uma pequena cidade no condado de Dutchess, Nova York. Muitas das 200 fatalidades atribuídas ao nevão fora da cidade de Nova Iorque consistiram em passageiros e tripulações de trens que tentaram caminhar para cidades próximas depois que seus trens ficaram parados ou descarrilaram.

Naveiros naufragados no mar, perdidos por ventos de 90mph, mares enormes e acumulações de gelo no convés que os fizeram rolar de cima do peso pesado.

Quanta neve caiu?

A acumulação máxima de pontos da tempestade foi de 58″ em Saratoga Springs, ao norte de Albany, Nova Iorque. O próprio Albany registrou 47″ e a vizinha Troy media 55″.

A acumulação oficial da cidade de Nova Iorque no Central Park foi de 21″, mas até 36″ foi reportado em partes do Brooklyn e Queens. Em Connecticut, New Haven reportou 42″ e Hartford pelo menos 36″ (este número é estimado; o local oficial do tempo para Hartford estava localizado em uma colina onde apenas 19″ foi registrado desde que ventos fortes sopraram a maior parte da neve).

State Snowfall Maxima from the Blizzard of 1888

New York: 58″ at Saratoga Springs

Connecticut: 50″ em Middleton

Vermont: 48″ em Bennington

New Hampshire: 42″ em Dublin

Massachusetts: 40″ em North Adams

Pennsylvania: 31″ em Blooming Grove

New Jersey: 25″ em Rahway

Rhode Island: 20″ em Kingston

Maine: 20″ em Boothby

Mapa de acumulações de neve da tempestade. (De Northeast Snowstorms, de Paul Kocin e Louis Uccellini)

Quando a tempestade se estancou ao largo da costa sul da Nova Inglaterra, o ar quente do Atlântico foi aventado para o interior sobre o norte da Nova Inglaterra, diminuindo os acúmulos de neve de Boston para o norte. A linha entre o ar frio e quente tornou-se muito definida. A certa altura no final da noite de segunda-feira, 12 de março, a temperatura era de 4° em Northfield, Vermont, enquanto era de 34° em Nashua, New Hampshire, apenas 60 milhas a leste. (Paul Kocin)

Como a tempestade mudou a América

O nevão foi o primeiro desastre natural amplamente fotografado na história dos Estados Unidos. O mortal desastre ferroviário de linha alta levou a cidade de Nova York a planejar seu vasto sistema de metrô, agora um dos mais extensos do mundo. A quebra de todas as comunicações de Washington, D.C., para o norte, resultou no enterramento de linhas telegráficas, e mais tarde, linhas elétricas através de muitas partes das regiões do Meio Atlântico e Nordeste (embora linhas aéreas de energia ainda possam ser encontradas em muitas áreas).

REFERÊNCIAS: O melhor livro sobre a tempestade é a Blizzard! The Great Storm of ’88 by Judd Caplovich (VeRo Publishing Co., 1987). Muito do material deste post tem origem nesta bela obra.

Tormenta de Neve do Nordeste (Volume I: Visão Geral e Volume II: Os Casos), Paul J. Kocin e Louis W. Uccellini (American Meteorological Society, 2004).

“Ondas Frias e Geadas nos Estados Unidos”, Weather Bureau Bulletin P (U.S. Dept. of Agriculture, 1906).

Christopher C. Burt

Histórico Meteorológico

Deixe um comentário