As Igrejas de Santidade

O espírito de santidade no Protestantismo deriva dos ensinamentos de John wesley, que acreditava que havia duas etapas no processo de justificação: a libertação do pecado e a santificação ou a segunda bênção. Com o declínio dos princípios estritamente Wesleyanos entre os metodistas americanos, grupos de perfeccionistas foram organizados para preservar e fomentar a idéia de santidade como parte essencial da tradição metodista. Cerca de 30 denominações nos EUA qualificam-se como corpos de santidade, embora o termo não apareça nos seus nomes oficiais.

Um dos primeiros grupos de santidade foi fundado em 1860 como a Igreja Metodista Livre da América do Norte. O maior corpo de Santidade na América é a igreja do nazareno, estabelecida em 1908 por uma fusão das Igrejas pentecostal, nazarena e de Santidade. Em 1919 a palavra “Pentecostal” foi abandonada do nome para negar qualquer ligação com as formas mais radicais do movimento. Além disso, nenhuma das seis faculdades afiliadas e um seminário manteve “Santidade” em seu título, embora a ênfase básica no perfeccionismo não tenha mudado. Um grupo tipicamente conservador é a igreja peregrina ho liness, organizada em 1897 para restaurar a doutrina primitiva wesleyana sobre “práticas apostólicas, métodos, poder e sucesso”

O padrão da teologia da santidade é fundamentalista, o que implica a aceitação da divindade de Cristo, o nascimento virginal, a expiação substitutiva através da morte de Cristo, e a ressurreição final dos mortos. Mais especificamente, as Igrejas de Santidade podem ser caracterizadas por cinco características principais, que, tomadas coletivamente, identificam esta forma de protestantismo moderno. 1. Além da justificação, que é uma sensação de segurança de que pecados passados são perdoados, há uma “segunda bênção” na qual o cristão fiel se sente próximo de Deus. 2. Há uma experiência emocional produzida no coração por uma ação direta do Espírito Santo. Embora instantânea, a “segunda bênção” pode requerer anos de preparação. Ela pode ser perdida e recuperada e pode ser aumentada em eficácia, mas não há como enganar a presença do Espírito quando Ele vem. Seitas mais extremas identificam a vinda do Espírito com a infusão de dons extraordinários, tais como falar em línguas ou curar repentinamente. As igrejas mais brandas da Santidade reconhecem o Espírito por um sentimento exaltado, impressão interior, emoção corporal e um profundo sentimento de consciência da bondade amorosa de Deus. 3. Como um grupo, os corpos de Santidade depreciam os ensinamentos e práticas das denominações maiores por terem abandonado a verdadeira fé e por se comprometerem com o modernismo. A sua teologia é literalmente bíblica. 4. O método favorito de pregação é o reavivamento popular, sempre para fazer convertidos; e muitas vezes o reavivamento é a essência de uma denominação de Santidade.5 A maioria das igrejas de Santidade professam, sem sempre enfatizar, a Segunda Vinda de Cristo, que é inaugurar um milênio de paz e felicidade terrena antes do último dia.

O movimento de Santidade nos EUA é um fenômeno flutuante. Após a Guerra Civil e até o início do século 20, as igrejas perfeccionistas surgiram na direção oeste dos cavaleiros de circuito metodistas. Desde então, a ênfase mudou. Em vez do perfeccionismo, é agora o pentecostalismo que domina. Na mesma tradição básica, o último desenvolvimento mostra uma reação contra o formalismo frio e a burocracia das igrejas estabelecidas, em favor de uma experiência religiosa mais espontânea (se extrema).

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