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Por definição, uma nevasca é uma tempestade de neve prolongada e severa. Para se qualificar como uma nevasca, os ventos têm de ser de pelo menos 35mph e a raiva por um período de tempo maior – pelo menos três horas ou mais. A quantidade de queda de neve tem pouco a ver com a qualificação de tempestade de neve, mas sim com a intensidade do vento e a duração do tempo. Há duas outras classificações para nevascas:

-Nevasca de neve: ventos acima de 45mph, temperaturas a 10 Fahrenheit ou inferiores, visibilidade quase nula.

-Nevasca de terra: não há queda de neve, a neve do chão é soprada pelos ventos fortes.

A nor’easter recebe o seu nome da direcção dos ventos que se aproximam. Isto ocorre no lado atlântico do Canadá e na costa leste dos EUA. Estas tempestades podem começar tão ao sul quanto o Golfo do México ou o Oceano Atlântico Norte. Contudo, o uso mais comum do nome é nas regiões costeiras do Atlântico Canadá e da Nova Inglaterra. Estas tempestades são semelhantes a um furacão. Uma das nevascas mais mortíferas dos EUA – a Grande Nevasca de 1888 – foi uma nor’easter, matando 400 pessoas depois de despejar 40-50 polegadas de neve.

O que causa as nevascas?

As nevascas são geralmente formadas quando o jato de água se precipita muito ao sul. Isto permite que o ar frio que vem do norte colida com o ar quente que vem do sul. Isto cria um forte sistema de tempestades, geralmente se desenvolvendo no lado noroeste de tais sistemas de tempestades.

Uma área que é mais plana é suscetível a nevascas, embora existam algumas áreas nos EUA, Austrália e Reino Unido que sofrem mais com as nevascas do que outras. Entretanto, a nevasca mais mortífera da história registrada ocorreu no Irã em 1972.

Perigos das nevascas

As nevascas são uma das tempestades mais mortíferas da natureza, pois as condições tornam a viagem e o movimento perigosos. As tempestades de neve perturbam o tráfego, mas os nevões tornam qualquer tipo de viagem quase impossível. Quase toda nevasca resulta em pelo menos algumas mortes, com algumas das maiores resultando em centenas de pessoas morrendo.

Visibilidade é drasticamente reduzida, em alguns casos para tão pouco quanto 3 metros ou o que é chamado de visibilidade zero. Numa nevasca no solo, embora não caia neve nova, a neve já no solo é chicoteada pelos ventos para onde a visibilidade também é próxima de zero.

Viagem nestas condições é quase impossível. Os carros têm de parar completamente, pois podem sair da estrada. Como as nevascas se enfurecem por tanto tempo, as pessoas podem ficar presas em seus carros, congelando até a morte, enquanto esperam que a neve desapareça. Quando a tempestade acaba, os carros são muitas vezes enterrados debaixo de montes de neve, dificultando que as equipes de resgate os encontrem. A hipotermia se instala quando as pessoas presas ao ar livre tentam encontrar abrigo e calor.

Tempestades são conhecidas por virem de repente e, embora seja possível ser avisado com antecedência, nem sempre é possível estar totalmente preparado para a intensidade da nevasca. Não é possível limpar estradas até que a nevasca tenha passado e depois leva muito tempo devido à intensidade do nevão. As consequências da nevasca podem ser quase tão perigosas como a própria tempestade, pois as pessoas presas dentro de veículos, edifícios não aquecidos ou ao ar livre levam mais tempo para serem encontradas e trazidas para o calor e a segurança.

Informações e fatos sobre nevascasp>Carro coberto de neve

História de nevascas

Embora não seja tão comum como tempestades de neve, tornados ou mesmo furacões, as nevascas são mortíferas toda vez que atingem. Nem todas as nevascas são mencionadas aqui, nem mesmo todas as mais severas. Esta é apenas uma amostra do caos que os nevões podem causar.

– O inverno branco de 1880-1881 é um dos primeiros nevões mencionados nos livros de história. Este é considerado o pior inverno da história dos EUA. Porque a primeira nevasca atingiu em Outubro, antes da maioria dos agricultores ter tido a oportunidade de trazer as suas colheitas. Um após o outro, as nevascas continuaram a cair, tornando impossível viajar, mesmo de trem. As pessoas estavam à beira da fome e os serviços de trem pararam completamente em janeiro de 1880, pois não importava a freqüência com que limpassem os trilhos, outra tempestade viria e os cobriria novamente. A neve nunca descongelou e em 2 de fevereiro de 1881 uma nevasca de nove dias voltou a cair. Até então, as cidades e os agricultores tinham que fazer túneis através da neve para chegar ao gado, madeira para aquecimento e suprimentos. Uma vez que a neve começou a derreter, enormes áreas foram inundadas, lavando enormes áreas ao redor do rio Missouri. A cidade de Yankton, atualmente Dakota do Sul, foi quase completamente banhada pelo rio que transbordava.

-A nevasca do Irã de 1972 é a nevasca mais mortífera registrada. A partir de 3 de fevereiro, até 9 de fevereiro, mais de 10 pés de neve caíram, as piores áreas do sul do Irã chegando a 26 pés de neve. Vilarejos inteiros morreram, um completamente enterrado sob a neve. Aproximadamente 4000 pessoas morreram.

– A nevasca do Dia do Armistício em 1947 veio de forma inesperada, resultando em muitas mortes. Na manhã do nevão, o tempo estava quente, resultando em muitos caçadores saindo para tirar proveito das condições ideais. Em poucas horas, a nevasca atingiu, passando pela noite e até o dia seguinte. 145 mortes foram relatadas como resultado da tempestade de 1.000 milhas de largura. Muitos caçadores não estavam vestidos com calor suficiente para aguentar o vento e a neve. Muitos ficaram presos em ilhas no Mississippi, ou se afogaram tentando voltar para terra.

-A Schoolhouse Blizzard em 1888 é diferente da nor’easter e, de certa forma, mais dolorosa. Porque o dia começou relativamente justo, as pessoas foram em suas vidas, com crianças indo para a escola e adultos indo para o trabalho. A tempestade atingiu o início do dia, deixando milhares de pessoas presas; a maioria crianças em suas casas de escola de uma sala. 235 pessoas morreram; incluindo crianças.

Embora os meteorologistas sejam agora capazes de prever com mais precisão os nevões, as tempestades ainda têm a capacidade de aleijar cidades inteiras de cada vez, e as mortes são quase sempre inevitáveis. Ao longo dos anos, as missões de resgate durante e após as nevascas estão se tornando melhores e o preparo vai muito longe para evitar grandes quantidades de vítimas. Também se tornou consideravelmente mais fácil notificar as pessoas sobre as tempestades que se aproximam, com predições mais confiáveis e fazer sair a palavra rápida e efetivamente.

Países que não estão acostumados a grandes quantidades de neve, frio extremo e longos períodos de ventos fortes tendem a ter mais dificuldade em lidar com as tempestades. Independentemente de onde as nevascas atinjam, nunca há uma maneira de estar completamente preparado. Há sempre a possibilidade de cortes de energia, sistemas de comunicação quebrando, pessoas indo por longos períodos com pouco ou nenhum calor e ficando presas ao ar livre ou em um veículo. Durante os meses de inverno, as pessoas são aconselhadas a prestar muita atenção aos avisos meteorológicos que chegam pelo rádio ou pela televisão. Existem sites meteorológicos criados para ajudar as pessoas a se prepararem para nevascas e colocar avisos quando uma tempestade de neve estiver sendo atualizada para uma nevasca.

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