Bombas e o Atol do Biquíni

O Atol do Biquíni – uma série de formações calcárias no Oceano Pacífico que compõem parte das Ilhas Marshall – é, ou melhor, era, um paraíso tropical. Entre 1946 e 1958, os militares dos Estados Unidos detonaram várias bombas nucleares na área, exterminando plantas e vida selvagem, e deixando para trás um terreno baldio tóxico. Essa história tumultuada é agora preservada em fotos, diários, papéis e estudos assombrosos, reunidos pela Universidade de Washington na Coleção Lauren L. Donaldson de Levantamentos Radiológicos do Oceano Pacífico Norte. Estas fotos e documentos estão agora livres para navegar em JSTOR.

A história colonial do Atol do Bikini e das Ilhas Marshall é um pouco mais curta do que muitas outras nações tropicais. Os primeiros missionários cristãos chegaram às ilhas em 1857, os comerciantes alemães nos anos 1860 e os japoneses em 1914. No entanto, até a década de 1940, os biquínis permaneceram relativamente isolados. Isso mudou em 1945, quando os EUA assumiram o controle e designaram as Ilhas Marshall para testes nucleares. Os habitantes do atol foram forçados a se mudar.

Em 7 de março de 1946, os 167 biquínis que viviam no atol colocaram flores nas sepulturas de seus ancestrais, despediram-se deles e deixaram sua terra natal para sempre. Eles foram inicialmente realocados para o Atol Rongerik, que eles acreditavam ser habitado por espíritos maus; depois de muitas dificuldades, eles foram realocados mais uma vez para o Atol de Kwajalein e mais tarde para a Ilha Kili. Em 1 de julho de 1946, mais de 42.000 militares e civis americanos em 242 navios navais, 156 aviões e com 25.000 dispositivos de registro de radiação assistiram ao primeiro teste nuclear do Atol Bikini Atoll. Naquela época, era grandiosamente descrito como um “terrível pilar de água coberto por um desabrochar de névoa e detritos radioactivos”. Cerca de 5.400 ratos, cabras e porcos experimentais foram trazidos para estudar como parte do programa de teste.

Ralph F. Palumbo coletando espécimes de algas do fundo da Lagoa de Bikini, verão 1964 via JSTOR

Quatro dias após o teste inicial, Micheline Bernardini, uma dançarina do Casino de Paris, aportou o biquíni na piscina pública da cidade – uma fio dental com estampa de jornal. O nome rapidamente se transformou no léxico da moda, apesar dos danos causados à sua cadeia de ilhas homônimas.

Mais explosões se seguiram às primeiras em 1946. Bombas explosivas mastigaram enormes crateras nos recifes de coral – crateras com mais de uma milha de diâmetro. Eventualmente, em março de 1954, os militares americanos lançaram a primeira bomba de hidrogênio do mundo de um avião, que dizimou três das ilhas Bikini, criando uma cratera que media dois quilômetros de largura e 80 metros de profundidade. Construídas ao longo de milhões de anos por organismos vivos de coral que cresceram ao redor do núcleo basáltico, as ilhas compunham um complexo ecossistema que demorou muito tempo a se formar. Assim que as ilhas surgiram e se tornaram habitáveis – há 3.500 anos atrás – os humanos começaram a colonizá-las. As explosões levaram minutos para destruí-las.

Caranguejo de concha sendo monitorado pelo contador geiger, Ilha Bikini, 18 de agosto de 1964 via JSTOR

Embora a devastação física fosse fácil de ver, os danos radioativos de longa duração levariam décadas para serem observados. Anos após as explosões, os cientistas continuaram a estudar os efeitos da radiação na flora e fauna do atol. Eles penteavam as praias do atol em busca de ratos, caranguejos e pássaros. Eles notaram que as amêijoas gigantes do Tridacna tinham desaparecido da área que habitavam antes. Eles documentaram uma variedade de descobertas ao longo do tempo – uma planta possivelmente mutante de araruta e flores de glória matinal em crescimento anormal, que eles compararam com as que crescem tipicamente. A equipe também fez levantamentos e documentou níveis de radioatividade ao redor das ilhas e na vida selvagem marinha, com uma série de fotografias na coleção da Universidade de Washington retratando cientistas fazendo leituras de radiação de caranguejos de coco, e segurando dispositivos Geiger para as criaturas pescadas no mar. As imagens desta colecção são absurdas – numa fotografia parece que um cientista está a entrevistar um caranguejo – e trágicas.

Native women and children with guitar, Likiep Atoll, 20 de Agosto de 1949 via JSTOR

Procedimentos de recuperação e limpeza seguidos, e em 1968 o presidente Lyndon Johnson prometeu a 540 biquínis que viviam em Kili e outras ilhas que eles poderiam voltar à sua casa ancestral. Mas 10 anos depois, 139 biquínis repatriados tiveram que ser evacuados do atol quando testes mostraram que eles tinham altos níveis de radiação em seus corpos. Em 2016, um grupo de pesquisadores da Universidade de Columbia ainda considerava os níveis de radiação do Atol de Biquíni muito altos acima dos padrões de segurança para que os residentes retornassem.

Newsletter semanal

Enquanto o resto das Ilhas Marshall envolvidas em testes nucleares foram finalmente consideradas habitáveis, o Atol de Biquíni sozinho não era. E essa talvez seja a maior ironia da história colonial das ilhas. A palavra Bikini traduz do seu original marshallês “Pikinni” como “as terras de muitos cocos” onde Pik significa “superfície” e Ni significa “coco”. A imagem das palmeiras sem fim que se erguem contra o pano de fundo do sol tropical que se põe nas águas azuis é uma imagem perfeita da natureza imaculada e da maior paz – a própria antítese do que o Atol de Bikini se tornou.

Navegue as fotos, diários, trabalhos e estudos na Coleção Lauren L. Donaldson de Pesquisas Radiológicas do Oceano Pacífico Norte gratuitamente no JSTOR.

Suporte JSTOR Daily! Junte-se hoje mesmo ao nosso novo programa de adesão em Patreon.

Deixe um comentário