Bracket busted? Comece de novo c/ Bettor Bracket

Como os humanos, muitas bactérias gostam de passar tempo na praia. As chamadas bactérias carnívoras, Vibrio vulnificus, não gostam apenas da praia; elas precisam dela, e dependem do sal marinho para sobreviver. E como acontece com os banhistas humanos, quanto mais quente a água, mais deles existem.

V. vulnificus é mais comumente encontrado nas águas quentes dos estados limítrofes das águas quentes do Golfo do México, mas também pode ser encontrado ao longo das costas do Atlântico e do Pacífico. À medida que a temperatura do oceano aumenta, ele se espalhará com aquelas águas quentes para novos habitats oceânicos onde anteriormente as águas mais frias o mantinham sob controle. Temos visto surtos de doenças de tipos similares de Vibrio relacionados ao aumento da temperatura do oceano tão ao norte quanto o Alasca.

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A maioria dos casos de infecção ocorre entre Maio e Outubro, quando as águas costeiras são mais quentes. Isto pode mudar, no entanto, como o tempo de verão começa mais cedo e dura mais tempo.

Eu sou um epidemiologista de doenças infecciosas interessado em rastrear doenças, investigar surtos e segurança alimentar. O primeiro grande surto em que trabalhei em Las Vegas foi causado por ostras contaminadas, e isso me fez perceber quão facilmente os alimentos do oceano podem aparecer no deserto e fazer as pessoas ficarem doentes se não forem colhidos, manuseados e preparados adequadamente.

SOMENTE OUVIR SOBRE OS CASOS PORQUEIROS

Notícias tendem a focar nas pessoas que morrem ou perdem membros das bactérias “comedoras de carne”. Não é notícia de primeira página quando alguém tem uma infecção leve na pele ou come uma ostra ruim e passa alguns dias no banheiro. Não costumamos identificar as doenças mais leves porque as pessoas normalmente não procuram cuidados médicos para elas.

p>Even, portanto, as infecções por V. vulnificus são raras. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estimam que cerca de 205 infecções ocorrem a cada ano, das quais 124 foram relatadas em 2014, incluindo 21 mortes. Para colocar isto em alguma perspectiva, mais de 32.000 pessoas morreram naquele ano em acidentes de veículos motorizados.

A maioria dos casos tendem a ser homens com mais de 40 anos de idade e quase todos eles têm algum tipo de condição de saúde crônica subjacente, como doença hepática ou renal, alcoolismo ou diabetes.

P>P>P>Pelos doentes de alto risco, simplesmente nadar ao lado da bactéria não é suficiente para adoecer. As bactérias devem encontrar uma forma de entrar no seu corpo para se multiplicarem e causarem danos.

Para algumas pessoas, isto envolve comer alimentos contaminados pelas bactérias – tipicamente ostras cruas. As ostras comem filtrando pequenas partículas na água, incluindo bactérias, para que possam conter concentrações muito mais elevadas de Vibrio do que o próprio oceano. Quando alguém come uma ostra crua ou mal cozida, as bactérias podem multiplicar-se no tracto gastrointestinal e causar náuseas e dores abdominais.

Também pode levar a uma infecção com risco de vida, uma vez que as bactérias podem deslocar-se dos intestinos para a corrente sanguínea e causar uma infecção em todo o corpo. Por se espalhar tão rapidamente, pode sobrecarregar o corpo antes que o sistema imunológico tenha a chance de parar a infecção. As infecções sistémicas são tratáveis com antibióticos, mas é importante que o tratamento comece rapidamente, pois a taxa de mortalidade pode ser superior a 50%.

Para outras pessoas, V. vulnificus pode entrar através de pele partida, como cortes, queimaduras ou feridas. As bactérias podem multiplicar-se sob a pele e causar uma doença potencialmente fatal comumente conhecida como doença carnívora, ou fascite necrosante, que pode aparecer repentinamente e se espalhar rapidamente. As infecções normalmente causam febre e fazem com que a pele fique vermelha, inchada e dolorosa no local da infecção. As bactérias não “comem” realmente a carne, mas é assim que a doença pode parecer. Entre o crescimento da bactéria, a produção de toxinas e os danos colaterais de uma resposta esmagadora do sistema imunológico, grandes áreas de tecido sob a pele podem morrer. A infecção é tratável com antibióticos, mas é importante que o tratamento seja rápido.

SO QUE PODEMOS FAZER?

P>Primeiro, evite comer marisco cru, especialmente se tiver o sistema imunológico enfraquecido devido a doença hepática ou renal; se estiver a tomar medicamentos, tais como esteróides, que suprimem o sistema imunológico; ou se for diabético ou tiver cancro. Embora as ostras cruas sejam uma iguaria popular, comer qualquer produto animal cru acarreta um risco de doença. Se estiver a preparar ostras em casa, manuseie-as tal como faria com qualquer outra carne crua. Mas tenha em mente que suco de limão, molho picante ou álcool não matam as bactérias e não o protegerão se o marisco estiver contaminado e que não há maneira de identificar a contaminação pela vista ou pelo sabor.

Outra precaução é não nadar com cortes abertos ou feridas, pois isso proporciona um caminho directo para as bactérias entrarem no seu corpo. Evite o oceano até sarar ou cobrir as feridas com ataduras impermeáveis.

Se você estiver em alto risco de infecção porque o sistema imunológico está enfraquecido, use roupas e sapatos que o protejam de cortes e arranhões enquanto nada.

Finalmente, se você acabar com uma infecção na pele depois de nadar no oceano ou gastroenterite depois de comer marisco cru, informe seu médico, pois é necessária uma identificação e tratamento rápidos para esta doença rara.

Lembre, você não precisa pular a praia. Basta usar algumas medidas de senso comum para se proteger da infecção por V. vulnificus, especialmente se você estiver em alto risco.

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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