Como é realmente namorar um homem com crianças

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    Namoro um pai: um sobrevivente guıde

    Tenho 29 anos e estou de pé num parque infantil gelado, de saltos altos, com uma ressaca, segurando um gelado derretido. Estou há quatro meses numa relação com um homem que tem um filho que estou prestes a conhecer pela primeira vez e, para ser honesto, estou a fazer um bricolage. Mas chego ao parque depois de quase voltar atrás, para encontrar o James* (o meu namorado) agarrado a uma mochila Pokémon e a um braço cheio de casaco, de onde aparecem um par de olhos enormes e um meio sorriso. Aceno desajeitadamente para este ser humano minúsculo mas enormemente significativo – todos membros de gangue e fingindo ser um dinossauro. Ele tem os olhos do seu pai. Não tenho idéia de como cheguei aqui, mas neste momento percebo que a vida como a conheço está prestes a mudar.

    Quando conheci James, eu estava numa onda épica de auto-indulgência: morando em Londres, trabalhando como jornalista para uma revista de moda, viajando pelo mundo trabalhando em histórias, entrevistando celebridades, rolando de festa em festa. Foi espontâneo e caótico, e foi assim que gostei. A maioria dos meus amigos estava se acomodando, mas eu não tinha desejo de ter filhos – eu nunca tinha sentido a atração materna. Eu também tinha um bilhete só de ida para a América do Sul queimando um buraco na minha bolsa. James e eu nos conhecemos em um feriado de snowboarding no início de 2011, e ele era perfeito para as minhas tendências não comprometedoras. Recentemente separado de sua esposa de cinco anos, ele era pai orgulhoso de um menino de três anos, e morava no quarto de seus pais esperando um acordo de divórcio. Com demasiada bagagem para contemplar uma relação séria, ele era apenas a coisa, pensava eu, para matar o tempo entre agora e a minha viagem. Então o impensável aconteceu. Eu me apaixonei por ele.

    A perspectiva de eu – uma mulher despreocupada ainda não com 30 anos – sair com um homem com filhos foi recebida com medo e trepidação pelos meus amigos. Eu acho que você é muito corajosa’, disse Sarah. A única coisa pela qual ela já me tinha visto assumir a responsabilidade era em qual pub deveríamos ir para uma noite fora, e eu muitas vezes me enganei. E mesmo assim eu sabia que eu não era a anomalia, uma vez que a taxa de divórcio entre as crianças de 25 a 29 anos é o dobro da média em todas as faixas etárias, e me concentrei principalmente nos primeiros anos de casamento (entre três e cinco anos). Em todo caso, eu pensei, qual é o grande problema em namorar um pai? Imaginei um cenário solto de cada dois fins de semana passados a uma banda sonora de desenhos animados, em uma dieta de pizza pepperoni. A realidade, claro, é muito mais complexa.

    Na verdade, as recompensas são poucas. Com toda a vontade do mundo, você não pode dar – ou receber – o amor incondicional que um pai pode. Nos primeiros dias, você não tem noites sem dormir se preocupando com eles, mas também não recebe os beijos pegajosos que derretem o coração, ou os olhos ansiosos que procuram um quarto só para você. Basta limpar as pipocas e guardar os lápis de cera até a próxima semana. É com razão que são os pais dele que o vêem estrelar como “terceira ovelha da esquerda” na natividade da escola. Mas isso não significa que você não esteja sentada ansiosamente em casa mandando mensagens de ‘como ele se saiu?’.

    ‘Meu namorado Evan deixou claro desde o início que eu sempre ficaria em segundo lugar em relação à filha dele, Lola, e que eu não deveria dizer a ela – mesmo quando ela era rude comigo na minha própria casa’, admite minha amiga Charlotte, 33 anos, que tem sua própria experiência de namorar um pai. Não sei dizer quantas vezes fui reduzida a lágrimas por uma criança de sete anos! Eu me sentia atraída por Evan porque ele era responsável, seguro de si e não como os outros caras com quem eu tinha namorado, que mal conseguiam cuidar de si mesmos. Mas acabei por me sentir como uma forasteira frustrada’. A Charlotte e o Evan separaram-se ao fim de cinco anos. Por mais egoísta que pareça, eu não queria partilhá-lo’, explica ela.

    Este cabo de amor constante também é duro para o pai. Christian, um pai de 35 anos de idade para meninas de três e seis anos de idade, diz com clareza: ‘Minha namorada é a pessoa mais compreensiva do mundo. Eu passei muito tempo em um casamento infeliz, então quando terminou reconheci Aquele no minuto em que a conheci. Mas dois anos depois, ela ainda não conheceu os meus filhos. Há tanta hostilidade da minha ex-esposa amargurada – é como se ela me apontasse uma arma à cabeça em termos de acesso às crianças. Por mais sólida que seja a relação, eu vivo com medo que minha namorada perca a paciência e um dia diga: “Eu não preciso disso, eu estou fora”.’

    A terminologia não ajuda. A palavra stepmum está carregada de conotações negativas, muitas vezes prefixadas por ‘maldade’ ou ‘maldade’ (obrigado por isso, Cinderela). Ela também não se aplica a pessoas como eu. O menino do James tem uma mãe perfeitamente boa e, quando ele está conosco, seu pai faz toda a disciplina, cozinha e limpeza de fundo. Eu, entretanto, posso fazer um elefante de Lego.

    p>Eu tive sorte. O filho de James e eu nos unimos por causa de uma apreciação comum da Guerra das Estrelas e do tipo de imaginação que pode transformar um cesto de lavagem vazio em uma nave espacial. Para ele, eu era uma novidade. Para mim, ele era meu amigo. Mas é um desafio contínuo que só nos apercebemos da enormidade com o passar do tempo.p>’Se pensasses na energia que tens de gastar por pouco ou nenhum retorno quando namoras um homem com filhos a longo prazo, nunca o farias’, avisa Ruth, que tinha 28 anos quando se juntou ao Tom, que tinha um filho de cinco anos, Jacob. Tom e seu ex se separaram amigavelmente, mas quando ele me conheceu foi rapidamente transformado em uma história de “ele nos deixou”. A ex dele dizia a Jacob que ele não podia segurar minha mão, ou ela o mandava para nossa casa sem um casaco no inverno. Ou íamos buscá-lo e ela telefonava para anunciar uma mudança de planos. O Tom ficaria desiludido.’

    O menino do James já tem seis anos, e eu conheço-o há mais de metade da vida dele. Que foi preciso uma criança para me ensinar sobre crescer é uma ironia não perdida em mim. É uma dicotomia notável que os thirtysomethings de hoje – nascidos na cúspide onde a Geração X encontra a Geração Y – batalham com a síndrome de Peter Pan. Eu não tinha pressa de assentar, mas é um luxo ter uma prévia do tipo de pai que seu parceiro será. Há três anos atrás, qualquer tipo de conversa de bebé deixou-me com comichão para começar uma conga, só para aliviar o ambiente. Mas, afinal, eu sou muito bom com crianças e elas são na verdade montes de diversão (quando você não tem uma ressaca). Quem diria?

    Se você quer ou não ter seus próprios filhos um dia é uma conversa vital para se ter cedo, segundo a psicóloga clínica Dra. Claire Halsey. Alguns pais prometem não ter mais filhos, especialmente se tiverem experimentado divórcios amargos; outros estão determinados a fazê-lo novamente, desta vez com a pessoa certa’, diz ela. Se você sabe que quer ter filhos, o benefício de observá-lo no trabalho é que você terá uma compreensão muito mais clara de onde você é compatível em coisas importantes como valores familiares e disciplina.’

    E eu? Foi-me dada uma janela única para um mundo que nunca imaginei antes de conhecer o James. Um que torna a ideia de crescer muito menos assustadora. Ser pai faz do James quem ele é e, por sua vez, faz do nosso relacionamento o que ele é: uma equipe sólida marchando para um futuro desconhecido que é confuso, complicado e totalmente brilhante em medidas iguais. Eu cancelei essa viagem à América do Sul semanas antes da minha partida. Por que ir para o outro lado do mundo para uma aventura? Está mesmo aqui. Eu, James, o filho dele e um pequeno dragão que dá pelo nome de Spyro, alinhados no sofá e a ver o Regresso dos Jedi. Bem-vindos ao sábado à noite.

    Coisas a saber antes de namorar um pai
    Até quarta-feira Martin, autor de Stepmonster: Um Novo Olhar para o Porquê das Verdadeiras Madrastas Pensarem, Sentirem e Agirem como Nós Pensamos

    1. Stepkids podem sentir que estar com você é uma traição à sua mãe. Tire a sua liderança deles e a proximidade virá quando eles confiarem em você.

    2. A união entre todos activa a ansiedade de todos por ser um forasteiro. Passa algum tempo de baixa pressão só com os seus filhos, e deixa-o fazer o mesmo.

    3. Abandonar a fantasia de famílias felizes. Raramente é assim tão fácil! Basta levar as coisas um dia de cada vez.

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