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In jazz discussions, the saxophonists and the trumpeters generally dominate the conversation, and rightly so. Equally as integral to the music, though, is the rest of the band. While we’ve already listed the pianists, and we’ll soon be taking a look at bassists and drummers, today we focus on the six-stringers. Although there are a number of exceptional players worthy of consideration (guys like Johnny Smith, John Scofield, John McLaughlin, Barney Kessel, Nels Cline and Kurt Rosenwinkel), these are the ten best jazz guitarists of all time.

See also: Dez álbuns de jazz essenciais para quem conhece jazz

10. Lenny Breau Lenny Breau, um dos guitarristas mais subestimados da história da música, foi um brilhante músico habilidoso em vários estilos, do jazz e clássico ao flamenco e country. Breau morreu em 1984 com 43 anos de idade e, infelizmente, nunca alcançou o sucesso principal. Mesmo assim, ele deixou para trás alguns álbuns estelares, como Guitar Sounds from Lenny Breau e The Velvet Touch of Lenny Breau, e o selo Guitarchives fez um belo trabalho emitindo gravações ao vivo e raras.

9. Bill Frisell Desde que cresceu em Denver e estudou com o guitarrista Longmont-based Dale Bruning, Bill Frisell passou a ser uma das vozes mais distintas do jazz guitarrista. Com um tom imediatamente reconhecível, Frisell forjou uma abordagem cativante ao jazz, juntando um pouco de twang e folk em seu tocar. Desde as suas gravações ECM dos anos 80, como In Line e Rambler, Frisell lançou cerca de três dúzias de álbuns com o seu próprio nome, bem como se juntou a luminárias como Paul Motian e John Zorn.

8. Pat Metheny Com a excelente estreia de Pat Metheny, Bright Size Life, lançado em 1976, quando tinha apenas 21 anos, era evidente que o guitarrista era igualmente dotado para tocar, tal como escrevia composições. Desde então, ele passou a ser uma grande força no violão de jazz, lançando vários discos estelares com o grupo Pat Metheny (Travels, Offramp e Imaginary Day), bem como no formato trio e duetos com Brad Mehldau e Jim Hall, que foi uma das principais influências em Metheny. Pelo caminho, ele ganhou vinte prêmios Grammy.

7. Kenny Burrell Influenciado pelos três melhores jogadores desta lista, o estilo de Kenny Burrell foi enraizado em bop e blues. Enquanto sua produção nos anos 50 foi sólida, especialmente All Night Long, The Cats and A Night at the Vanguard, seu álbum de 1963 Blue Note Midnight Blue, possivelmente sua melhor e mais conhecida gravação, é um ótimo documento da abordagem bluesy do guitarrista ao jazz, especialmente a abertura do álbum, “Chitlins Con Carne”.”

6. Grant Green Enquanto Grant Green, que foi influenciado por Charlie Parker, podia balançar como o inferno e era um mestre do bop e hard bop player, seu bolso tocando em suas gravações de jazz funk era pesado, também. Green foi prolífico durante os anos 60, e lançou várias gravações notáveis do Blue Note, incluindo dois dos melhores álbuns de sua carreira — Idle Moments e Matador. E para um gostinho de como o funky Green podia ficar, veja o Live at the Lighthouse de 1971, especialmente seu solo prolongado em “Jan Jan.”

5. Jim Hall Incrivelmente lírico em seu fraseado, Jim Hall teve uma abordagem mais relaxada ao violão do que alguns de seus contemporâneos que tocaram corridas mais rápidas e mais complexas. Claro, Hall não teve problemas em tocar rápido (ouça-o com Sonny Rollins em “The Bridge”), mas seu fraseado pensativo e econômico prova que menos é mais, especialmente em Undercurrent, uma brilhante dupla de gravação que Hall fez com o pianista Bill Evans. Os álbuns da dupla Hall com Ron Carter são altamente recomendados, assim como o seu lançamento Live! em 1975 e Concierto em 1975 com Chet Baker e Paul Desmond.

4. Joe Pass There’s a reason there’s there’s not only one album entiled Virtuoso, but four different volumes of the same title, as well as a Virtuoso Live! Joe Pass foi o epítome da palavra. Um gênio consumado da guitarra acorde-melodia ao estilo de dedo (ouça qualquer volume da série Virtuoso para ter provas), Pass levou a guitarra de jazz solo a um nível completamente novo. Ele também era um excepcional guitarrista de bop que podia tocar incríveis solos de linha única sobre cortes up-tempo como “Cherokee”

3. Charlie Christian Charlie Christian foi um dos primeiros jogadores a abraçar a guitarra elétrica quando ela foi introduzida no final dos anos 30. Antes disso, muitos guitarristas de grandes bandas eram essencialmente tocadores de ritmo. Um tocador notável, improvisador e mestre do swing, Christian ajudou a trazer a guitarra para a vanguarda durante o seu mandato com Benny Goodman; praticamente tudo o que ele gravou com Goodman vale a pena ser ouvido. Um grande tocador de bop, também, Christian, que morreu quando tinha apenas 25 anos, era uma figura importante no violão de jazz.

2. Django Reinhardt Já um músico de sucesso no início da adolescência, Django Reinhardt teve que essencialmente reaprender o violão depois que sua mão esquerda foi queimada em um incêndio de caravana cigana quando ele tinha 18 anos. Enquanto os médicos diziam que ele nunca mais seria capaz de tocar após o incêndio, Reinhardt surgiu uma abordagem harmônica completamente nova ao violão usando apenas os dedos indicador e médio de sua mão trêmula. Ele podia fazer mais com esses dois dedos do que muitos guitarristas podem fazer com quatro dedos. O pai do jazz cigano, Reinhardt inspirou legiões de seguidores que continuam a prestar tributo ao mestre através de gravações e festivais anuais ao redor do mundo.

1. Wes Montgomery Antes de “Wes” Montgomery começar sua carreira como músico profissional, ele praticava à noite, usando seu polegar (ao invés de uma palheta), então ele não acordava sua esposa. Esta técnica acabou sendo a marca registrada do tom quente de Montgomery. Enquanto ele claramente tinha uma firmeza no solo de linha única, o uso de oitavas de Montgomery também era outra marca registrada do seu estilo. Um óptimo lugar para começar para exemplos de tudo isto são o lançamento de 1960 The Incredible Jazz Guitar of Wes Montgomery e o seu disco de 1961, So Much Guitar!

Ver também: – Os dez melhores saxofonistas de todos os tempos – Os dez melhores trombeteiros de todos os tempos – Os dez melhores pianistas de todos os tempos

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Jon Solomon escreve sobre música e vida noturna para Westword, onde ele é o Editor do Clube desde 2006.
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