Dolphins Sleep Half a Brain at a Time

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Estes golfinhos parecem ao observador estar simplesmente a abrandar, mas na realidade estão meio adormecidos. Eles estão a usar metade do cérebro para nadar, enquanto desligam o outro lado para dormir. Flickr

Você já ouviu falar em “dormir com um olho aberto”. É assim que os golfinhos apanham os seus Zzzs – um lado do seu cérebro fica acordado e o olho oposto fica aberto para observar o perigo e subir à superfície para respirar. Enquanto isso, a outra metade do cérebro dorme e o olho oposto está fechado. Após cerca de duas horas, os lados mudam para que o cérebro inteiro descanse. Este tipo de sono dos golfinhos é chamado de “cat-napping.

Durante as longas horas de sono inconsciente dos humanos, não estamos conscientes do que nos rodeia e respiramos automaticamente. Os golfinhos têm um sistema respiratório voluntário, por isso têm de manter parte do cérebro alerta para respirar. Para evitar o afogamento, eles também têm de controlar o seu espiráculo, uma aba de pele que se abre e fecha para respirar e fazer sons.

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Dolfins adormecem descansando na água, quer vertical ou horizontalmente, ou enquanto nadam lentamente com outro golfinho. Eles também têm períodos de sono profundo flutuando na superfície da água como um tronco. Isto é conhecido como log.

Respiração humana normal é de cerca de 12 a 20 respirações por minuto. Cada respiração dos golfinhos é maior do que a nossa e os seus glóbulos vermelhos transportam mais oxigénio, pelo que não precisam de respirar com tanta frequência. Os golfinhos roazes, por exemplo, podem ficar debaixo de água até 10 minutos.

Os golfinhos jovens ou as crias comem e dormem enquanto as mães os “carregam” directamente para trás no seu slipstream, também conhecido como o velório, que move a cria à mesma velocidade que a mãe, requerendo menos energia da cria. A mãe não consegue parar de nadar nas primeiras semanas de vida de um golfinho bebé, caso contrário afunda-se e afoga-se porque não tem gordura corporal suficiente para flutuar. Ainda bem que a mãe é capaz de dormir em movimento.

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