História da Maratona

p>A Maratona como a conhecemos hoje tem mais de 120 anos, mas tem havido formas de corridas de longa distância desde a época dos antigos egípcios.

A Maratona tem sido uma distância olímpica desde que as Olimpíadas modernas começaram, em 1896, mas nada como foi visto nas antigas Olimpíadas, realizadas de 776BC a 261AD. A prova mais longa então era de menos de 5 km. A Maratona foi adotada como parte central do programa olímpico moderno, e acontece em inúmeras cidades em todo o mundo hoje, puramente por causa de seu apelo popular à imaginação.

Humans já correram distâncias muito maiores do que uma maratona. Como caçador, um dos maiores trunfos do homem era a sua resistência. Ele corria a sua presa esfarrapada. O animal caçado se afastava para aparente segurança, apenas para que o caçador de cães aparecesse ao lado novamente. Isto continuaria até que o animal, desperdiçando sua energia em explosões nervosas, ficasse exausto demais para resistir.

Aquele propósito óbvio de correr era minado à medida que o armamento se tornava mais sofisticado, e humanos capazes de matar à distância. Nos tempos egípcios, correr era valorizado como uma habilidade militar. O rei Taharka instituiu uma corrida de longa distância especificamente para manter o seu exército a postos. A distância era coincidentemente próxima de 100 km, disputada hoje como o evento padrão de “ultradistância”. A corrida em si foi reavivada nos últimos anos como os “100km faraónicos”, que vão desde a pirâmide do Havai em El Faioum até às pirâmides de Sakkara, a sudoeste do Cairo.

Os corredores mais bem sucedidos, tanto dentro do exército como na sociedade civil, serviram como mensageiros até ao início do século XIX e, sobre um país áspero, foram melhores que um cavalo.

O conto sobre o qual repousa a Maratona Olímpica moderna é a corrida mítica dos Pheidippides desde a Maratona até Atenas. Ele era um mensageiro profissional e, em 490BC, deveria ter trazido uma mensagem das planícies da Maratona, onde o exército grego tinha acabado de ganhar uma batalha crucial contra o invasor exército persa do General Datis. Após a batalha, na qual ele pode ter participado, ele foi despachado para Atenas para entregar a notícia: “Alegre-se, nós somos vitoriosos”. Ele fez isso, e não mais, caindo morto com a entrega.

Existem muitas variações desta história, a maioria delas mais plausíveis do que esta versão. Os gregos podem ter sido vitoriosos, mas a batalha não tinha sido conclusiva, pois o resto do exército grego marchava em direção a Atenas para evitar uma aterrissagem persa muito mais próxima da cidade. O historiador mais contemporâneo, Heródoto, escreveu 50 anos depois que os Pheidippides tinham sido enviados de Atenas para Esparta, antes da batalha, para pedir ajuda. Ele não menciona se Pheidippides voltou com a resposta espartana (que foi: “Não”). A corrida de Spartathlon, que se realiza hoje numa distância de 240 km, comemora esta versão ligeiramente mais provável dos acontecimentos.

Likely or not, a corrida mortal de Pheidippides de Marathon a Atenas foi incorporada num poema de Robert Browning, e isto explica a moeda que tinha na altura em que o Barão Pierre de Coubertin estava a tentar ressuscitar os Jogos Olímpicos para a era moderna.

De Coubertin era um francês, que tinha crescido numa época de vergonha nacional. Tropeçados na Guerra Franco-Prussiana, os franceses perderam território nacional, foram obrigados a pagar reparações e proibiram um exército nacional enquanto as tropas prussianas ocupavam o país. Seguiu-se uma guerra civil que enfraqueceu ainda mais a posição nacional francesa. De Coubertin procurou razões para esta fraqueza, e a aparente força das potências rivais francesas, a Grã-Bretanha e a Prússia.

Ele agarrou-se às escolas “públicas” britânicas, e em particular à sua ênfase no esforço desportivo, como um factor crucial na construção do carácter nacional. Em um tour pela Grã-Bretanha, ele conheceu William Brookes, fundador da Sociedade Olímpica Much Wenlock, que já havia realizado seu evento inaugural em 1850, seguido em 1859 e 1885. De Coubertin tentou tanto tornar o esporte obrigatório nas escolas francesas quanto promover um festival esportivo internacional também baseado nas antigas Olimpíadas.

Ele lançou sua campanha olímpica em 1892, e dois anos depois formou o Comitê Olímpico Internacional na Sorbonne. Os delegados concordaram em promover as primeiras Olimpíadas modernas em 1896, em Atenas, e posteriormente, com intervalos de quatro anos. Um dos delegados foi Michel Breal, que defendeu uma corrida de longa distância como um dos eventos, e tirou o pó da velha história de Pheidippides em apoio. Ele carregou seu argumento, mas o governo grego também tinha que estar convencido de que as Olimpíadas deveriam ser realizadas (Veja Distance Running 2012:3 para um relato mais completo do apoio de Breal a uma “Maratona” Olímpica).

Como tem acontecido com tanta freqüência desde então, as autoridades viram as Olimpíadas como um meio de galvanizar o sentimento nacional. A Família Real se envolveu e as contribuições da diáspora grega se derramaram. Vastas somas foram gastas na construção de uma réplica em mármore do estádio em Olympia, e a primeira Maratona Olímpica foi corrida desde a Ponte da Maratona até este estádio em Atenas, numa distância de 40km.

Nos meses que antecederam a corrida olímpica houve várias tentativas de correr este percurso. Em fevereiro de 1896 dois corredores partiram de Atenas e completaram a distância, mas um deles, prefigurando muitos casos semelhantes, fez uma prova para parte do percurso.

Um mês antes da corrida olímpica foi realizada uma prova do Campeonato Grego, na qual 11 competidores correram da Maratona a Atenas. Esta foi a primeira corrida da Maratona. Duas semanas depois houve outra, faturada como prova oficial e que atraiu 38 competidores. O vencedor registrou 3:11:27, e um carregador de água chamado Spiridon Louis terminou em quinto lugar em 3:18:27. Em uma ocasião à parte nessa época, duas mulheres, Melpomene e Stamathis Rovithi, também foram relatadas como tendo corrido da Maratona a Atenas.

Dezoito homens fizeram fila no início da primeira Maratona Olímpica em 10 de abril de 1896. Dos quatro corredores estrangeiros, apenas Gyula Kellner, um húngaro, tinha corrido a distância antes como prova de tempo. Os outros três tinham corrido nas distâncias médias nos Jogos e pouco mais do que a sorte lhes permitia manter o percurso.

Os organizadores gregos pareciam melhor preparados, e já tinham tomado algumas providências que permanecem como prática padrão até hoje: estações de refrescos eram pontilhadas ao longo do percurso, um oficial de cavalaria agia como um veículo líder e soldados eram usados como marechais de corrida para manter o público fora do percurso e ajudar os competidores feridos. As bebidas pessoais eram permitidas, para serem administradas pelo próprio assistente pessoal do corredor: testes de drogas só foram introduzidos muitas décadas depois e substâncias que afetavam o desempenho eram consumidas com gosto, mas provavelmente para pouco benefício.

Os três corredores estrangeiros de média distância duraram surpreendentemente bem, aposentando-se aos 23km, 32km e 37km. Spridon Louis tinha assumido a liderança do último destes, o australiano Edwin Flack, a cerca de 33km. O titular, um coronel Papadiamantopoulos, que parecia estar agindo como árbitro de corrida, então cavalgou na frente para informar a multidão de espera no estádio. Louis não decepcionou, e liderou por uma milha literal ao entrar no estádio para vencer em um tempo de 2:58:50. Os gregos ficaram em segundo e terceiro lugar até Kellner, que tinha vindo em quarto, protestou que o terceiro grego, Spiridon Belokas, tinha dado uma volta – algo que estava se tornando quase um treino comum. Nove corredores terminaram a prova.

A Maratona estava agora estabelecida, talvez melhor estabelecida que as próprias Olimpíadas, cujas duas próximas exibições em Paris e St Louis faziam fronteira com a farsa. A Maratona seguinte foi realizada apenas dois meses depois, de Paris à cidade periférica de Conflans.

Um século antes, uma vez que a corrida tinha deixado de ser o meio mais eficiente de transmitir mensagens, aquelas pessoas ricas que tinham empregado correios tinham descoberto outro propósito para correr. Era um espectáculo ideal para fazer apostas. As corridas eram organizadas exclusivamente para este fim durante a maior parte do século XIX. Na Grã-Bretanha, depois de cerca de 1860, os clubes de corrida “Hare and Hounds” ou “Harrier” dos cavalheiros foram formados, principalmente para perseguição de papel, uma forma precoce de corrida cross-country.

Os clubes foram colocados sob o regulamento da Amateur Athletic Association, formada em Oxford em 1880. O próprio nome anunciava o desdém com que eles viam a fraternidade de apostas e os corredores “profissionais”. Um stand-off desenvolvido em que De Coubertin estava decididamente com os amadores. Um italiano teve a sua entrada na Maratona Olímpica inaugural recusada com o argumento de ser profissional. Mas uma Maratona era uma corrida tão boa para se jogar como qualquer outra, talvez mais ainda, pois sua duração permitia um repertório maior de truques sujos a serem jogados.

Paris-Conflans era uma promoção profissional, e oferecia um bônus por quebrar o tempo olímpico de Louis. Um construtor inglês, Len Hurst, recolheu o dinheiro ao gravar 2:31:30. A distância foi citada como 40km, mas os métodos de medição não eram confiáveis e podiam estar sujeitos à influência de organizadores ambiciosos ansiosos por tempos rápidos.

Over nos Estados Unidos, o New York Athletic Club organizou uma Maratona de mais de 25 milhas – quase uma conversão imperial das corridas anteriores, sendo 40,23km. A natureza inovadora da prova foi demonstrada por apenas 10 dos 30 fortes que terminaram no campo, o primeiro deles num tempo quase meia hora mais lento que Louis.

O corredor que se retirou aos 23 km em Atenas foi Arthur Blake, membro da Associação Atlética de Boston que não foi nada adiado pela sua primeira experiência abortiva. No espaço de um ano, a 15 de Março de 1897, foi realizada a primeira das Maratonas BAA de Boston. A corrida tem sido realizada todos os anos desde então (exceto em 1918, quando um revezamento da Maratona militar foi substituído), tornando Boston a mais antiga Maratona do mundo.

Como a primeira corrida de Nova York, ela foi corrida de ponto a ponto, principalmente descendo de Ashland (agora começa um pouco mais a oeste em Hopkinton) até o centro de Boston. O vencedor foi o vencedor de Nova Iorque, John McDermott, que melhorou para 2:55:10 – embora a duração do percurso tenha sido de 39km.

Aparte de Boston a maioria das Maratonas continuou a ser realizada ao longo de 40km ou 25 milhas, incluindo ambas as Corridas Olímpicas de Paris e St Louis – embora a corrida de St Louis, excepcionalmente, se tenha revelado acima da distância. As provas espalharam-se pela África do Sul e Inglaterra, o país anfitrião das Olimpíadas de 1908.

A Exposição Franco-Britânica realizava-se no novo Estádio White City, no oeste de Londres, onde a Maratona Olímpica terminaria em frente à caixa real a partir da qual a rainha Alexandra assistiria. Preservando o tema real, o início seria no Castelo de Windsor. O comprimento foi fixado em 41,84 km (26 milhas) e parece ter sido medido muito conscienciosamente. Um pedido tardio da Rainha, para que a largada fosse para o relvado oriental do Castelo de Windsor, de onde podia ser vista pelas crianças reais no seu berçário, acrescentou mais 385 jardas (352m).

Aquelas 385 jardas provou-se demasiado para o primeiro sobre a linha de chegada, o italiano Dorando Pietri. Pietri tinha corrido uma prova relativamente estável, embora quase todos os corredores tenham partido a um ritmo furioso (o líder passou 10 milhas em 57 minutos). Nas últimas milhas, o ritmo da maioria dos corredores era pelo menos dois minutos por milha mais lento. Pouco antes de entrar no estádio, Pietri ultrapassou o sul-africano Charles Hefferon, que havia liderado a corrida a partir das 15 milhas. Pegar o líder provou ser demais, e na pista Pietri cambaleou e caiu quatro vezes antes de ser assistido na linha de chegada pelos oficiais da corrida. A corrida foi concedida a um americano, Johnny Hayes, que terminou sem assistência “injusta” 32 segundos depois (Veja o artigo “Going the distance” em Distance Running 2008:3 para um relato mais completo desta corrida definidora).

A angústia de Pietri foi temporária e ele se recuperou rapidamente. Menos afortunado foi um competidor português nas seguintes Olimpíadas realizadas em Estocolmo. Francisco Lazaro, de 20 anos, foi três vezes campeão nacional e possuía um certificado médico que o declarava apto a correr a Maratona. Mas o dia da Maratona amanheceu quente, e a corrida partiu às 13h45 em pleno brilho do sol. Lazaro alcançou 30 km antes de desmaiar e foi levado para o hospital. Sofrendo de exaustão pelo calor, morreu no dia seguinte. Este é o único caso de morte nas Maratonas Olímpicas, embora ocorram fatalidades nas Maratonas de participação em massa. Em vários países os organizadores de provas agora exigem certificados médicos, como Lazaro havia produzido, antes de confirmar qualquer participante.

A distância específica da Maratona determinada tão casualmente em Londres foi eventualmente adotada como a duração oficial de uma Maratona, mas não até 16 anos depois. A distância hoje em dia é de 42.195m, em forma métrica. Entretanto a Maratona continuou a ser disputada a distâncias variáveis, a mais longa das quais foi provavelmente a Maratona Olímpica de Antuérpia de 1920, com 42.750m.

Outra consequência dos Jogos Olímpicos de Londres foi que os britânicos, desapontados com o fraco desempenho dos seus corredores (que tinham liderado a louca carga de Windsor), realizaram uma Maratona Politécnica anual, com o nome do clube organizador, no mesmo percurso. Este tornou-se o palco de muitas actuações de sucesso mundial, desde a corrida inaugural em 1909 (Henry Barrett, 2:42:31) até aos anos dourados de Jim Peters (1951-4, durante os quais reduziu o recorde mundial para 2:20:43, 2:18:41 e depois 2:17:40) até aos anos 60 (1963 Basil Heatley, 2:14:26; 1964 Buddy Edelen, 2:13:55; 1965 Morio Shigematsu, 2:12:00).

Parte da Maratona Olímpica e Boston, houve poucas outras raças significativas estabelecidas antes da Segunda Guerra Mundial. A Maratona de Kosice, na Eslováquia, fundada em 1924, ainda hoje é disputada e substituiu a “The Poly” como a Maratona mais antiga da Europa.

Após 1945 as Maratonas foram iniciadas no Japão em Fukuoka (1947), Twente na Holanda (1948) e a Maratona Clássica de Atenas foi ressuscitada sobre o percurso original de 1896 (com um adicional de 2195m) em 1955.

Os japoneses levaram a Maratona com entusiasmo, e nos anos 60 a corrida Fukuoka era indiscutivelmente a melhor do mundo. Era uma corrida de elite, com os melhores japoneses e alguns corredores convidados do exterior, e atraiu a atenção do público em geral. Outras corridas nesta época podem ter tido mais corredores, embora nenhuma tivesse mais do que algumas centenas, mas nenhuma outra tinha a qualidade da Fukuoka. Toru Terasawa já havia corrido 2:16:19 em 1962, mas na corrida de 1967 o australiano Derek Clayton reduziu o recorde para 2:09:37.

Clayton supostamente bateu seu próprio recorde em 1969 em Antuérpia, registrando 2:08:33.6. Os números tinham uma precisão espúria para eles. Dúvidas sobre a precisão do percurso nunca foram resolvidas de forma conclusiva, uma vez que o método de medição utilizado pelos organizadores, a média das leituras dos odômetros dos carros, é conhecido por ser extremamente duvidoso.

Ao mesmo tempo em que os corredores da Maratona de Maratona começavam a correr a cinco minutos de distância, as sementes de uma revolução popular estavam sendo plantadas. Um nova-iorquino, Fred Lebow, organizou uma Maratona em um shoestring, compreendendo uma volta curta para começar e depois quatro voltas completas do Central Park. Atraindo pouco mais de 100 corredores não era diferente de muitas outras corridas na época, lutando para encontrar espaço na estrada, um orçamento modesto e competidores suficientes para que tudo valesse a pena.

O número de corredores cresceu lenta mas firmemente, e Lebow conseguiu um acordo de patrocínio com a Olympic Airlines para a corrida de 1973. A vitória de Frank Shorter nas Olimpíadas de 1972 elevou o perfil da Maratona nos EUA, e em 1975 a participação tinha subido para 500, embora a Maratona de Boston já tivesse crescido para acomodar 1800 corredores. O patrocínio caducou, e Lebow foi jogado de volta em seus próprios recursos.

O Bicentenário Americano caiu em 1976, e Lebow usou suas conexões com a Prefeitura para tirar a Maratona do Central Park e corrê-la pelos cinco bairros da cidade. A grande cidade Marathon nasceu (Veja “De então para agora” em Distance Running 2008:1 para um relato mais completo desta importante mudança). A rota começou no final da Staten Island da Ponte Verazzano Narrows e passou por todos os vários distritos étnicos do Brooklyn antes de atravessar para Queens a meio caminho, e depois sobre a Ponte da Rua 59 a 25 km. Subindo a Primeira Avenida por 5 km antes de passar para o Bronx, os corredores então retornaram a Manhattan na Quinta Avenida através do Harlem, virando para o Central Park apenas para os últimos 5 km. Mais curto se alinhou para esta corrida, ao lado de Bill Rodgers que havia vencido a Maratona de Boston em 1975 e agora registrou a primeira de quatro vitórias consecutivas em Nova York.

Alguns mais 1500 corredores terminaram atrás de Rodgers na primeira corrida da Maratona para as massas. Uma nova era tinha começado enquanto cidades em outras partes do mundo aspiravam a imitar o feito de Lebow ao colocar a Maratona na vanguarda da atenção pública. As pessoas não puderam deixar de notar o novo fenômeno quando ele ocorreu através do centro das cidades em que viviam.

Berlin estabeleceu não apenas uma Maratona em toda a cidade em 1980, mas também uma corrida de 25 km em uma data diferente. A Maratona de Londres foi realizada pela primeira vez em 1981, depois que Chris Brasher, sobrecarregado pela sua experiência da Maratona de Nova York de 1979, resolveu organizar algo semelhante em Londres. A corrida cresceu de 7000 corredores no primeiro ano para saltar o número de Nova York para o segundo, já que 16.000 corredores terminaram a corrida.

Suddenly, nenhuma grande cidade do mundo estava completa sem a sua própria Maratona, e muitas cidades menores também entraram em cena. Inclusividade foi a palavra de ordem, já que muitas cidades tentaram usar as Maratonas para impulsionar suas indústrias turísticas. Em uma reviravolta marcante dos dias pré-Nova York, as mulheres, assim como os homens, eram bem-vindos.

A Maratona de Boston de 1967 ganhou notoriedade quando um oficial tentou ejetar uma mulher em meados da corrida (Katherine Switzer, que havia entrado apenas com seu sobrenome inicial e sobrenome). Embora a tentativa não tenha sido bem sucedida, poucas outras Maratonas na época foram mais acomodatícias. Algumas mulheres tinham percorrido a distância ao longo dos anos, particularmente a partir do início dos anos 60, mas nenhum Campeonato Internacional incorporou uma Maratona feminina.

O movimento de massa em ascensão mudou tudo isso. Nova Iorque admitiu mulheres da corrida inaugural de 1970 e Boston seguiu o exemplo em 1972, à medida que as mulheres se movimentavam cada vez mais no centro do palco. A norueguesa Grete Waitz, à beira de se aposentar da competição em distâncias mais curtas, correu Nova Iorque em 1978 e estabeleceu um recorde feminino verdadeiramente respeitável de 2:32:30. Ela reduziu-o para 2:27:33 em 1979 e 2:25:41 em 1980. Veja o artigo “Um projeto pioneiro” para um relato mais completo do desenvolvimento da maratona feminina de corrida no final dos anos 70.

Em setembro de 1982 o Campeonato Europeu incorporou uma maratona feminina pela primeira vez, vencida por Rosa Mota em 2:36:04 sobre a clássica Maratona até Atenas. Mota terminou em terceiro lugar na Maratona Olímpica Feminina inaugural em Los Angeles dois anos depois, atrás de Joan Benoit 2:24:52 e Waitz 2:26:18. Quarto nessa corrida foi a compatriota de Waitz, Ingrid Kristiansen, que estabeleceu um recorde de 2:21:06 no ano seguinte em Londres, que foi de 13 anos.

O disputado recorde masculino de Derek Clayton de Antuérpia quase sobreviveu tanto tempo, até que Alberto Salazar a quebrou ao vencer a Maratona de Nova Iorque de 1981. Infelizmente, quando o percurso foi verificado por métodos precisos relativamente recentes em 1985, constatou-se que era curto em cerca de 150m. O australiano Rob DeCastella tinha corrido 2:08:18 em Fukuoka seis semanas após o desempenho de Salazar. O galês Steve Jones tirou 12 segundos do tempo de DeCastella na Maratona de Chicago 1984, embora o português Carlos Lopes, que havia vencido a corrida olímpica naquele ano, tenha reduzido o tempo para 2:07:12 em Roterdã seis meses depois.

P>Reiscos atuais ficam em 2:02:57 para Denis Kimetto na Maratona de Berlim 2014 e 2:15:25 para Paula Radcliffe na Maratona de Londres 2003. O tempo de Radcliffe é talvez mais significativo, pois reflete a crescente competitividade da corrida feminina na Maratona. Waitz, Kristiansen e Mota foram pioneiras solitárias – Rosa Mota venceu o Campeonato Mundial de 1987 (no qual Kristiansen venceu os 10000m) por uma margem de 2km. Radcliffe também saiu sozinha, mas Naoko Takahashi e Catherine Ndereba quebrou 2:20 antes dela, 50 anos depois de Jim Peters.

Há outras mulheres que se aproximaram ou ultrapassaram esta marca desde então, e muitas delas são quenianas. Outra tendência significativa nos anos 90 foi em direção ao Quênia e, em menor grau, à dominação etíope da corrida à distância entre homens e mulheres. Parte da explicação é a globalização de um desporto, libertado do seu passado amador, que oferece ricas recompensas àqueles que se destacam.

Mas há recompensas de um tipo diferente para todos os participantes na Maratona. É difícil definir o que eles são às vezes, mas são, no entanto, reais para isso.

Reproduzido do The Expert’s Guide to Marathon Training (Hugh Jones, 2003: ISBN 1-84222-940-0; RRP £12.99) por meio da gentil permissão de Carlton Books.

  • Veja também: Simbolismo e Iluminação da Chama da Maratona no local das Corridas Rodoviárias Alemãs.

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