Is the ‘5-second rule’ real?

October 3, 2017

by Susan Ardis, The State (Columbia, S.c.)

Over the course of three decades, food scientist and professor at Clemson University Paul Dawson has studied how common food habits may increase the spread of bacteria in the human system.

According to a report by CNN, every year, Dawson and his group of undergraduate and graduate students come up with a research project related to food habits and then quantify how dirty it actually is.

While most people don’t get ill from the small amounts of bacteria normally found in food, or transferred during the basic handling of food, how many of these “seven dirty habits” are you guilty of?

The 5-second rule. Just about everyone does this: A cookie or piece of candy – or a sandwich – drops to the floor. Pegue-o em cinco segundos e ainda é bom para comer. Certo? Bem… talvez. Depende do tipo de comida, do tipo de superfície e do tipo e quantidade de bactérias. Os alimentos sólidos que caem sobre uma superfície sólida ou dura de aspecto limpo não transferem demasiadas bactérias para serem prejudiciais. Mas alimentos molhados numa superfície como um chão alcatifado? … Nope.

Dupla imersão. Se você já viu alguém dar uma dentada numa lasca e depois mergulhar essa lasca de volta numa tigela de molho, isso é chamado de mergulho duplo. Dawson e seu grupo testaram a quantidade de transferência de bactérias presente quando as lascas são duplamente mergulhadas em três tipos comuns de molho: salsa, chocolate derretido e queijo queso.

Após um mergulho duplo, dependendo do tipo de molho, foram encontradas populações bacterianas muito maiores. Enquanto houve uma transferência bacteriana mínima no chocolate derretido e queso – houve uma transferência cinco vezes maior na salsa. A teoria é que lascas que foram mordidas e mergulhadas na salsa podem não segurar toda a salsa, e lascas de salsa caindo de volta na tigela carregam as bactérias da boca com ela.

Beer pong. Este passatempo no qual você tenta pular ou jogar uma bola de pingue-pongue em uma xícara de cerveja que é colocada sobre uma mesa (se a bola entrar, você bebe a cerveja) pode te deixar doente. Dawson fez seus alunos pegarem bolas de pingue-pongue em portões de escape internos e externos depois de um jogo em casa na Clemson. Os testes mostraram que os níveis mais altos de bactérias foram encontrados nas bolas externas, onde a bola pode ter atingido o chão depois de ter sido atingida na mesa ou manuseada pelos jogadores de pong-pong de cerveja. O grupo de Dawson descobriu que quase todas as bactérias da bola foram transferidas para a cerveja no copo.

Partilhar pipocas no cinema. OK, esta não é tão ruim assim. Depois que Dawson e seu grupo espalharam bactérias não infecciosas de E. coli nas mãos de seus sujeitos e os fizeram compartilhar uma tigela de pipoca, eles descobriram que a taxa de transferência era mínima – menos de 1% de aumento.

Blowing out birthday candles on a cake. “A quantidade de bactérias varia muito de pessoa para pessoa com base no quão descuidado alguém é ao apagar as velas, mas isso ocorre”, disse Dawson. De acordo com a pesquisa de Dawson, soprar velas sobre o gelo resultou em um aumento de 1.400%, ou 15 vezes mais, de bactérias recuperadas do gelo em comparação com o gelo que não tinha velas sopradas. Então talvez tenha o bolo, apenas raspe a cobertura.

Água com limão (ou qualquer outra fruta). Sente-se num restaurante e a empregada traz-lhe um copo de água. Você pede uma fatia de limão para acompanhar. Dawson testou a taxa de transferência bacteriana entre as mãos e colheres de gelo com rodelas de limão úmido e seco. Os participantes do teste revestiram as mãos e as colheres de gelo com E. coli não-infecciosa e depois recolheram o gelo e manusearam as rodelas de limão. Cem por cento das bactérias foram transferidas para as rodelas úmidas de limão enquanto apenas 30 por cento foram transferidas para as rodelas secas. Em média, 19 por cento das bactérias nas mãos foram transferidas para o gelo, enquanto 66 por cento das bactérias na colher foram transferidas.

Menu, por favor. Normalmente, a primeira coisa que um restaurante recebe depois de estar sentado é o menu do restaurante. Antes de se passar, lembre-se que pequenas quantidades de bactérias não são prejudiciais e ocorrem naturalmente. Mas Dawson e seu grupo descobriram que as bactérias são transferidas apenas pelo manuseio do cardápio. O maior tráfego nos restaurantes durante os horários de pico produziu um maior número de bactérias. Em geral, Dawson diz que, se você mantém uma cozinha limpa e observa níveis básicos de limpeza e higiene, não deve haver problema com um pouco de bactérias.

“Estes estudos não são realmente grandes questões de segurança alimentar, mas são interessantes e divertidos. Espero que eles tornem as pessoas conscientes da boa higiene”, disse ele. “Mas eu não quero que ninguém seja um germófobo sobre isso.”

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