Lembrando Miles Davis Em Seu Aniversário

Em 26 de maio de 1926, um dos músicos mais icônicos de todos os tempos veio ao mundo: Miles Davis. Nascido de pais negros de classe média, Davis cresceria da infância para a idade adulta através de alguns dos tempos mais difíceis da nação, e sua música ajudaria um país exausto do pós-guerra a recuperar sua esperança. As inovações de Miles Davis causaram mudanças sísmicas no mundo da música, pois tendências como Bebop, Cool, Hard Bop, Blue e Fusion surgiram de sua necessidade de buscar algo além do que ele ouvia ao seu redor. Davis ia regularmente além de seus próprios limites, procurando destemidamente a próxima onda. Infelizmente, um olhar mais atento sobre sua vida revela que ele provavelmente estava procurando por qualquer coisa que pudesse controlar no meio de uma vida em fuga.

Davis não era de dobrar suas notas, mantendo o vibrato no mínimo durante a maior parte de sua carreira. O seu tocar era tão cativante porque era tão honesto. Você estava vendo diretamente dentro dele. A crueza, a energia magistralmente contida em vôos curtos de staccato de fantasia prendeu a atenção da comunidade do jazz por décadas.

Miles Davis começou a tocar ao vivo durante a Segunda Guerra Mundial, quando ele ainda estava no colegial. Embora ele próprio inspirasse muitos fãs devotos, ele idolatrava Charlie Parker, e no outono de 1944, finalmente conseguiu uma jam session com ele e alguns dos pais fundadores do movimento Bebop. A atitude uptempo, as canções do céu ensolarado causaram uma agitação nacional, e muitas estrelas foram cunhadas. Não tendo ninguém para descansar e ajudar a criar uma onda inteira de estilo musical, ele logo continuou a ajudar a dar a volta ao nascimento do cool jazz. O som cool jazz foi uma experiência para fazer da música uma voz própria, com ênfase nos ritmos orgânicos e fluidos, mesmo nos solos.

Davis foi para o exterior no início dos anos 50. Apesar de ter enfrentado o racismo institucional na América, ele se viu um gênio bem considerado e foi tratado de acordo na França. Ele teve um caso de amor com o próprio país, que terminou tragicamente quando ele voltou para Nova York e caiu em um vício de heroína. Conta a lenda que ele se trancou por períodos prolongados, passando por uma dolorosa e prolongada retirada. É espantoso ou trágico que ele tenha continuado a atuar através de tudo isso. Perdendo a voz após a tensão de uma operação, ele ganhou um tom rouco, que junto com sua brincadeira assombrosa criou um ar de outro mundo sobre ele. Em suas viagens musicais pelo mundo, ele se apaixonou pelas formas modais da estrutura da música, baseando longas passagens musicais em torno de notas e tons sustentados, e expandiu seus solos de fluxo livre em peças inteiramente improvisadas, levando toda a banda para o passeio.

Miles Davis foi um jogador raro em todos os relatos. Músico de um músico que também chamou a atenção do público. Embora a aclamação crítica que ele sentiu merecer tenha sido elogiada pelos contemporâneos, os músicos que subiram ao palco com ele são um desfile de nomes gravados nas paredes da História do jazz. Os já mencionados Charlie Parker, John Coltrane, Gil Evans, Herbie Hancock, Wayne Shorter, Thelonius Monk, Sonny Rollins, Art Taylor, Julian “Cannonball” Adderley, Bill Evans, Bennie Maupin, John McLaughlin, para citar apenas alguns. Ele era tão proficiente em recrutar os grandes existentes como em descobrir diamantes em bruto. Sua música não apenas elevou aqueles ao seu redor, mas os inspirou a tocar além deles mesmos.

Em 1959, Miles Davis lançou o álbum de jazz mais vendido de todos os tempos, Kind Of Blue, com o pianista Bill Evans, o baterista Jimmy Cobb, o baixista Paul Chambers e os saxofonistas John Coltrane e Julian “Cannonball” Adderley preenchendo a sua banda. Usando suas técnicas modais adaptadas, as composições foram esboçadas de forma aproximada, e cada músico deu uma gama de tons e escalas em que eles eram livres para solo. A sua escolha nos músicos foi inspirada, já que cada um deles correspondeu à confiança depositada neles. As cinco canções que compunham os dois lados do álbum, “So What”, “Freddie Freeloader”, “Blue In Green”, “All Blues”, e “Flamenco Sketches” foram algo como um culminar de tudo o que Davis tinha feito até então, e o frescor do som, a habilidade dos instrumentistas e a honestidade simples da voz fizeram com que o álbum transcendesse considerações de raça, gosto e posição social. Era arte, e era para todos. Em 2009, o Congresso fez possivelmente a declaração mais desnecessária, embora completamente merecida, proclamando o álbum um tesouro nacional.

“So What”

Como os anos 60 levaram a uma explosão de psicodelia e funk em resposta a uma agitação nacional sobre tensões raciais contínuas e a longa guerra no Vietnã, Davis encontrou sua atenção vagando mais uma vez. Ele formou uma banda mista de acústica e instrumentos, e liderou um grupo orientado ao funk que produziu funk desafiador e denso, com composições transbordando com tangentes de interferência e alma de forma livre. Tocou em festivais de rock e encontrou um público pronto, ansioso por algo que esticasse os limites que tinham definido bandas como Parliament-Funkadelic e Sly & The Family Stone. O seu trabalho deste período ficou conhecido como “Space Music”, um selo com o qual ele não lutou. Ele, como sempre, usou sua música para expressar sua emoção, e novamente, como sempre, deixou um sentimento de fúria e abandono ecoando na mente de seus ouvintes muito depois que as últimas notas foram tocadas.

Como os anos setenta se passaram, ele aperfeiçoou sua fusão de rock e jazz, lançando álbuns como Dark Magus, Agharta, e Pangaea, que se soltou dos confins do estúdio. Com composições tanto de rock como de jazz, o trio serviu como quase um musical Rosetta Stone, um código secreto para uma linguagem totalmente nova que Davis estava concebendo na mosca. O público desafiado se dividiu, com algumas delas instantaneamente varridas no turbilhão sonoro, enquanto outras encontraram as variações agressivas de tonalidade e as mudanças de ritmo que ocasionalmente beiravam o atonal para serem mais do que podiam suportar. Embora sua música estivesse rompendo laços, sua mente estava sendo lentamente trancada, enquanto enfrentava uma deterioração do estado mental e uma devolução para perto do eremitério quando não estava no palco.

Seu trabalho nos anos oitenta deu uma guinada para o mais superficial, já que seus próprios anos de vida devastada haviam tomado seu preço. Seu material mais recente não satisfazia novas audiências, porém, um verdadeiro iconoclasta até o final, ele se recusava a repetir, alegadamente grandes ofertas para re-abrangir seu catálogo mais antigo. Ele permaneceu fiel à sua crença de que, como artista, ele deveria estar sempre explorando, mesmo que seus passos o levassem por um caminho que ninguém estava disposto a seguir.

A relevância de Miles Davis suplantou o gênero. Ele escreveu um songbook que resiste a qualquer um que já viveu, e tocou seu instrumento com uma eloquência rara além do valor. Ele foi introduzido postumamente no Rock And Roll Hall Of Fame, e por sua influência da própria linguagem da música improvisada, foi uma honra bem merecida. A lista de músicos que prontamente lhe diriam quanta influência o som de Miles teve sobre eles é provavelmente mais longa do que a quantidade de palavras em cada coluna e blurb publicado neste site hoje.

As tristes histórias de vício e as dificuldades mentais que ele passou para combatê-las são frequentes e muito melhores do que as que eu poderia contar aqui. Ele foi um fenômeno mundial. Ele era um embaixador do som, contando histórias de raiva e angústia, esperança e alegria, com uma voz tão única que não havia como enganá-lo. Enquanto seria exagerado que qualquer fã de música improvisada mais explorada por bandas como os Grateful Dead, os Allman Brothers e Phish deveria mergulhar nas obras de Miles Davis, é certamente verdade que a música que eles amam foi influenciada pelo trabalho do homem.

Para celebrar a vida deste grande homem, sente-se e deixe a música do vídeo a seguir, “Around The Midnight”, lavar-se sobre você. Você vai ficar feliz por ter feito.

“Around The Midnight”

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