Mount St. Helens Rebirth

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Renascimento do Monte St. Helens

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A catastrófica erupção do Monte St. Helens há 20 anos atrás (em 18 de maio de 1980), está entre os eventos naturais mais importantes do século XX nos Estados Unidos. Como o Monte St. Helens está em uma área remota das Montanhas Cascades, apenas algumas pessoas foram mortas pela erupção, mas os danos e destruição de propriedade totalizaram bilhões de dólares.

O Monte St. Helens é um exemplo de um composto ou stratovolcano. São vulcões explosivos que geralmente são cones simétricos e íngremes construídos pela acumulação de detritos de erupções anteriores e consistem em camadas alternadas de fluxos de lava, cinza vulcânica e cinza cinza cinza. Algumas das montanhas mais fotografadas do mundo são stratovolcanoes, incluindo o Monte Fuji no Japão, o Monte Cotopaxi no Equador, o Monte Hood no Oregon, e o Monte Rainier em Washington. O recém irrompido Monte Usu na ilha de Hokkaido, no Japão, também é um estratovolcano. Stratovolcanoes são caracterizados por ter sistemas de canalização que movem o magma de uma câmara dentro da crosta terrestre para aberturas na superfície.

A altura do Monte St. Helens foi reduzida de cerca de 2950 m (9677 pés) para cerca de 2550 m (8364 pés) como resultado da erupção explosiva na manhã do dia 18 de maio. A erupção enviou uma coluna de pó e cinza para cima mais de 25 km para a atmosfera, e ondas de choque da explosão derrubaram quase todas as árvores num raio de 10 km da cratera central. Avalanches e fluxos de lama maciços, gerados pelo derretimento quase instantâneo de profundos pacotes de neve nos flancos da montanha, devastaram uma área a mais de 20 km ao norte e leste do antigo cume, e rios engasgados com todo tipo de detritos foram inundados a mais de 100 km de distância. A área de destruição quase total foi de cerca de 600 km2. As cinzas da nuvem de erupção foram rapidamente levadas para o nordeste e leste, produzindo raios que provocaram muitos pequenos incêndios florestais. Uma erie escuridão causada pela nuvem envolveu a paisagem a mais de 200 km da área da explosão, e as cinzas podiam ser vistas caindo do céu sobre as Grandes Planícies, a mais de 1500 km de distância.

Esta imagem foi adquirida por Landsat 7 em 22 de agosto de 1999. Ela foi produzida com resolução de 30 m usando as bandas 3, 2 e 1 para exibir vermelho, verde, & azul, respectivamente (“true color”). Alguns dos efeitos da erupção massiva de 18 de maio de 1980 ainda podem ser vistos claramente, especialmente nos flancos norte e leste do Monte Santa Helena, que ainda são em sua maioria estéreis (tons de branco e cinza). A cratera está no centro da imagem. Observe o tracejado da cratera (cinza na imagem). Estes são os restos de fluxos piroclásticos (avalanches sobreaquecidas de gás, cinzas e pedaços de rocha) que esculpiram canais profundos pelas encostas e nas áreas relativamente planas perto da base da montanha. O lago espiritual parcialmente cheio pode ser visto apenas a nordeste da cratera (azul-negro na imagem), e o local onde a maior parte da energia foi dirigida durante a explosão é a área cinza imediatamente a noroeste da cratera. No entanto, em outras partes da montanha, o processo de rejuvenescimento é óbvio. Os depósitos de cinzas forneceram minerais que aceleraram o crescimento da vegetação (várias tonalidades de verde). Embora longe do que parecia há 20 anos atrás, o Monte St Helens está se recuperando ativamente.

Data courtesy Landsat 7 project and EROS Data Center. Caption by James Foster, NASA Goddard Space Flight Center.

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