Movimento Nova Era

Origins

No final do século XIX Helena Petrovna Blavatsky, cofundadora da Sociedade Teosófica, anunciou uma Nova Era que se avizinha. Ela acreditava que os teosofistas (que abraçaram noções budistas e brâmanes como a reencarnação) deveriam ajudar na evolução da raça humana e preparar-se para cooperar com um dos Mestres Ascendidos da Grande Irmandade Branca cuja chegada era iminente. Blavatsky acreditava que, como líderes ocultos do mundo, os membros dessa irmandade mística guiavam o destino do planeta. Suas idéias contribuíram para a expectativa de uma Nova Era entre praticantes do Espiritismo e crentes em astrologia, para quem a chegada da nova Era de Aquário prometia um período de fraternidade e iluminação.

A sucessora de Blavatsky, Annie Besant, previu a vinda de um messias, ou salvador do mundo, que ela acreditava ser o professor indiano Jiddu Krishnamurti. Nos anos 40, Alice A. Bailey, fundadora da Escola Arcane (uma organização que disseminava ensinamentos espirituais), sugeriu que um novo messias, o Mestre Maitreya, apareceria no último quarto do século 20. Bailey também estabeleceu o programa “Triângulos” para reunir as pessoas em grupos de três para meditar diariamente. Os participantes do programa acreditavam receber energia divina, que partilhavam com aqueles à sua volta, elevando assim o nível geral de consciência espiritual.

Após a morte do Bailey, antigos membros da Escola Arcane criaram uma série de novos grupos teosóficos independentes, dentro dos quais floresceram as esperanças de uma Nova Era. Estes grupos reivindicavam a capacidade de transmitir energia espiritual ao mundo e alegadamente recebiam mensagens canalizadas de vários seres preternaturais, especialmente os Mestres Ascensionados da Grande Irmandade Branca. Por exemplo, a Fundação Findhorn da Escócia acreditava que o seu suposto contacto com uma variedade de espíritos da natureza produzia espectaculares feitos agrícolas, apesar do solo e clima pobres do assentamento do grupo.

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Como as expectativas de uma Nova Era aumentaram nos anos 60, uma nova organização, a Fundação Universal, surgiu. Seu rico líder, Anthony Brooke, viajou amplamente a partir de meados dos anos 60, prevendo que um evento apocalíptico ocorreria durante a época de Natal de 1967. Embora o evento nunca tenha ocorrido, surgiu uma rede internacional de grupos da Nova Era.

Enquanto o esoterismo crescia, seu maior representante, a teosofia, sofria significativos reveses. Na década de 1880 Blavatsky foi acusada de fingir eventos milagrosos associados ao seu contato com os Mestres Ascensionados. No início do século XX a Sociedade Teosófica foi ferida novamente, desta vez por uma série de escândalos sexuais envolvendo seus líderes, e Besant ficou pessoalmente envergonhado com a deserção de Krishnamurti em 1929. No entanto, a sociedade foi um catalisador significativo na promoção da aceitação pública da noção de realidade psíquica e conduziu um programa de conscientização de outras tradições religiosas entre seus membros e o público em geral predominantemente cristão.

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