Nazaré

Nazaré, árabe an-Nāṣira, hebraico Naẕerat, cidade histórica da Baixa Galileia, no norte de Israel; é a maior cidade árabe do país. No Novo Testamento Nazaré está associada a Jesus como sua casa de menino, e na sua sinagoga pregou o sermão que levou à sua rejeição pelos seus companheiros de cidade. A cidade é agora um centro de peregrinação cristã.

Nazareth, Israel, with the Church of Annunciation in the left foreground.Nazareth, Israel, com a Igreja da Anunciação em primeiro plano à esquerda.
Nazareth, Israel, com a Igreja da Anunciação em primeiro plano à esquerda.

Keystone/FPG

A etimologia do nome da cidade é incerta; não é mencionada no Antigo Testamento ou na literatura rabínica; a primeira referência está no Novo Testamento (João 1). O desprezo em que esta então insignificante aldeia foi mantida é expresso no mesmo capítulo (“Pode algo de bom sair de Nazaré?”). De lá, Jesus foi fazer o seu primeiro milagre, o da mudança da água para o vinho em Caná (João 2). Nazaré teve uma população judia no tempo de Jesus; seus lugares santos cristãos são mencionados pela primeira vez depois que o cristianismo se tornou a religião do estado do Império Romano (313 ce). O único lugar em Nazaré que pode ser definitivamente identificado como datando dos tempos do Novo Testamento é o poço da cidade, agora chamado Poço de Santa Maria; outros estão em disputa entre as várias igrejas.

Durante as Cruzadas, Nazaré foi disputada amargamente; quando o cruzado normando-siciliano Tancred capturou a Galiléia (1099), ele se estabeleceu como príncipe da Galiléia, com sua capital em Nazaré. Depois da expulsão final dos cruzados da Palestina (1291), a influência cristã diminuiu, e quando os turcos otomanos tomaram a Palestina (início do século 16), eles expulsaram todos os cristãos da cidade. Somente sob Fakhr ad-Dīn II, emir do Líbano (reinou 1590-1635), os cristãos foram autorizados a retornar a Nazaré; os árabes cristãos agora formam cerca de um terço da população.

As principais atrações de Nazaré são suas muitas igrejas. Destas, a Igreja Católica Romana da Anunciação (concluída em 1966, no local de uma igreja anterior de 1730 e uma fundação de cruzados) é talvez a mais conhecida. Nela está a Gruta da Anunciação, onde, segundo o Novo Testamento, o arcanjo Gabriel apareceu à Virgem Maria e anunciou que ela seria a mãe de Jesus (Lucas 1:26-31). A gruta tem parte de um chão de mosaico que remonta ao século V-6. A Igreja da Anunciação é a maior casa de culto cristã do Oriente Médio. Outras igrejas importantes incluem a Igreja de Gabriel, mantida pelos católicos gregos para ser o local da Anunciação; a Sinagoga – Igreja, no local tradicional da sinagoga onde Jesus pregou (Lucas 4); a Igreja de José, no reputado local da carpintaria de José; a Igreja Mensa Christi (“Mesa de Cristo”), onde a tradição diz que Jesus jantou com os Apóstolos depois de sua Ressurreição; e a Basílica de Jesus o Adolescente, em uma colina com vista para a cidade. Várias das igrejas anexaram museus com relíquias sagradas.

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Modern Nazareth é um mercado regional e centro de comércio para os árabes da Galileia; o turismo e a manufatura leve também são importantes. Muitos trabalhadores se deslocam para empregos industriais na área da Baía de Haifa e para trabalhos agrícolas e de construção civil nos assentamentos judeus da Planície de Esdraelon.

Início em 1957, o subúrbio judeu chamado Naẕerat ʿIllit (“Upper Naẕareth”) foi construído nas colinas a leste da cidade. Tem auto-montagem, processamento de alimentos e plantas têxteis; alguns dos árabes de Nazaré trabalham lá. É também a sede administrativa do distrito do norte de Israel. Pop. (2010 est.) 73.000,

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