Northfield Bank Raid

Quando o bando James-Younger entrou em Northfield em 7 de setembro de 1876, com a intenção de roubar o First National Bank, eles não esperavam nenhum problema dos cidadãos locais. Sem que eles soubessem, o povo da cidade logo seria aplaudido nacionalmente por defender sua cidade de alguns dos mais notórios fora-da-lei da época.

O bando James-Younger era do Missouri. Depois de uma década de roubos locais, eles decidiram ir onde ninguém esperaria encontrá-los. Os irmãos Younger-Cole, Jim, e Bob viajaram para Minnesota, assim como McClelland “Clell” Miller e Charlie Pitts. Embora nunca tenha sido provado, é geralmente aceite que Jesse e Frank James tomaram parte no crime que se seguiu. Pensa-se que o oitavo homem tenha sido Bill Chadwell, que as autoridades inicialmente confundiram com um homem minnesotano chamado Bill Stiles.

O bando entrou em Northfield às 14:00h do dia 7 de Setembro. Frank, Charlie e Bob entraram no First National Bank, enquanto Cole e Clell se posicionaram do lado de fora da porta do banco para impedir a entrada de pessoas da cidade durante o assalto. Enquanto isso, Jesse, Jim e Bill esperaram na Praça Mill para guardar a rota de fuga do bando.

J. S. Allen, um homem local de quarenta anos, reparou nos estranhos. Ele caminhou em direcção ao banco para ver se conseguia ver o que eles andavam a tramar lá dentro. Assim que chegou à porta, Clell agarrou o Allen, apontou-lhe o revólver e disse-lhe para ficar quieto. Alarmado, Allen se libertou e gritou: “Peguem suas armas, rapazes! Eles estão roubando o banco!”

A sua cobertura explodiu, o bando subiu e desceu as ruas atirando suas pistolas nas portas e avisando os transeuntes confusos para entrarem. Henry Wheeler, um estudante de medicina, agarrou numa arma e correu para uma janela do terceiro andar do Hotel Dampier, perto. De lá, ele apontou com cuidado e atirou em Clell Miller, que caiu de seu cavalo e morreu. Do outro lado da rua, Anselm Manning, o dono de uma loja de ferragens, rastejou pela esquina e atirou fatalmente em Bill Chadwell.

Nicolaus Gustavson, um imigrante sueco recente que não conseguia entender as ordens dos ladrões para sair da rua, foi apanhado no fogo cruzado e levou um tiro na cabeça. Ele morreu vários dias depois.

Com dois membros de gangues mortos e mais pessoas da cidade atirando e atirando pedras, Cole gritou aos assaltantes no banco para se apressar. Dentro do banco, no entanto, as coisas estavam a correr tão mal como lá fora.

Os assaltantes tinham entrado no banco com as pistolas apontadas e exigiam saber qual dos três empregados era o caixa. O caixa estava fora da cidade, por isso nenhum deles respondeu. Frustrado, Frank agarrou Joseph Lee Heywood, o contador, e exigiu que ele abrisse o cofre. Heywood respondeu que a fechadura estava em um temporizador e não podia ser aberta. Ele mentiu; a fechadura estava aberta durante o horário comercial, mas os parafusos permaneceram no lugar, de modo que parecia estar trancada.

Frank disparou um tiro acima da cabeça de Heywood, tentando assustá-lo para que cooperasse. Notando uma oportunidade de fugir no meio da confusão, Alonzo Bunker, o caixa do banco, correu para a porta das traseiras. Charlie Pitts atirou no ombro dele, mas Bunker continuou correndo até chegar ao consultório médico.

Ouvindo os gritos desesperados do Cole da rua, Bob e Charlie pegaram no troco que encontraram no balcão e foram para fora. Infundido pelo fracasso deles, Frank fez uma pausa longa o suficiente para voltar atrás e atirar na cabeça de Heywood, matando-o instantaneamente.

minutos depois de entrarem em Northfield, os foras-da-lei sobreviventes retiraram-se da cidade. Deixaram para trás dois membros mortos do gangue e quinze mil dólares ainda sentados no banco. Durante duas semanas, centenas de voluntários passaram o sul do Minnesota à procura deles no que foi então a maior caça ao homem na história dos EUA.

A 20 de Setembro, o xerife do condado de Watonwan e cinco voluntários locais encontraram os Youngers e Charlie Pitts perto de Madelia. Pitts morreu no confronto e os irmãos mais jovens foram condenados a prisão perpétua na prisão estadual de Stillwater. Jesse e Frank James conseguiram escapar e para o resto de suas vidas negaram ter estado em Minnesota.

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