O Fundamento do Óleo MCT

A opinião popular sobre a gordura dietética mudou consideravelmente nas últimas décadas, e muitos têm vindo a apreciar melhor os benefícios para a saúde que certos tipos de gorduras podem proporcionar. Temos falado sobre os insetos das gorduras monoinsaturadas e polinsaturadas – gorduras “saudáveis” – e advertimos contra o consumo excessivo de ácidos graxos trans e gorduras saturadas encontradas em carnes vermelhas e processadas.

Mas recentemente, um produto único feito inteiramente de gorduras saturadas foi exaltado por muitos pelos seus benefícios para a saúde: o óleo triglicérido de cadeia média, mais conhecido como óleo MCT. Em que se diferencia de outros tipos de gorduras? Será que a ciência está à altura da moda? E você deveria adicioná-lo à sua dieta? Vamos descobrir.

O que é o óleo de MCT?

Ácidos gordos consistem principalmente em átomos de carbono e hidrogénio ligados numa cadeia. Eles vêm em comprimentos diferentes que são determinados pelo número de átomos de carbono que eles contêm. Os ácidos gordos de cadeia curta têm menos de 6 átomos de carbono, enquanto que os ácidos gordos de cadeia longa têm mais de 12 carbonos. Os triglicéridos de cadeia média são um tipo de ácido graxo que tem entre seis e 12 átomos de carbono. Os MCTs são encontrados naturalmente em alimentos como óleos de coco e de palmiste e produtos lácteos gordurosos; também são encontrados no leite materno humano. Em contraste com os triglicéridos de cadeia longa (EFC), os EFC têm um número ligeiramente inferior de calorias por grama (8,3 vs. 9,2).

O óleo de MCT é derivado do processamento de óleos de coco ou palmiste, e consiste principalmente de gordura saturada. Uma colher de sopa de óleo de MCT contém 14 gramas de gordura e 115 calorias. É frequentemente incolor, inodoro e sem sabor e é um líquido à temperatura ambiente, por isso pode ser consumido por si só ou misturado em alimentos e bebidas. No entanto, o óleo MCT tem um baixo ponto de fumo, por isso não deve ser usado para cozinhar. O óleo de MCT também pode ser encontrado na forma de pó que pode ser misturado com um líquido para fazer uma bebida, da mesma forma que os pós proteicos em pó são usados para fazer batidos proteicos.

O que torna o óleo de MCT único?

O óleo de MCT é único na forma como é digerido, absorvido e utilizado no corpo. A maioria dos ácidos gordos são digeridos com a ajuda da bílis e das enzimas do pâncreas. São depois absorvidos pelo tracto gastrointestinal, entrando no nosso sistema linfático e depois na corrente sanguínea antes de chegarem finalmente ao fígado. Este processo para os MCTs, por outro lado, é muito mais eficiente: Não requerem a digestão de bílis ou enzimas pancreáticas e são transportados directamente para o fígado. Devido às diferenças na forma como os MCTs são decompostos no corpo em comparação com os LCTs, é mais provável que sejam usados como fonte de energia e menos provável que sejam armazenados como gordura corporal.

Os óleos de MCT têm benefícios para a saúde?

Os óleos de MCT foram usados pela primeira vez no ambiente clínico para pessoas com condições gastrointestinais que os impediram de digerir e absorver adequadamente os ácidos gordos de cadeia longa – incluindo pessoas com doença celíaca, doença inflamatória intestinal, doença do intestino irritável e fibrose cística.

Devido à sua capacidade de servir como uma fonte eficiente de energia, tornaram-se populares entre os atletas e as pessoas que tentam perder peso. Uma revisão sistemática e meta-análise de 2015 de 13 ensaios controlados aleatórios em adultos saudáveis mostrou que, quando comparados com o TCE, o TCE reduziu o peso corporal, a circunferência da cintura e da anca, a gordura corporal total, a gordura subcutânea total e a gordura visceral. No entanto, embora as diferenças fossem estatisticamente significativas, elas eram relativamente pequenas: Por exemplo, as pessoas que consumiram ETC perderam em média mais um quilo (em comparação com as que consumiram ETC). Os participantes não foram seguidos após a conclusão dos estudos, pelo que se desconhece se conseguiram ou não manter alguma perda de peso que tenha sido observada. Embora tenha havido alguns estudos sobre os efeitos do óleo de MCT no desempenho atlético, são necessárias mais pesquisas para se tirar conclusões fortes.

Os efeitos do óleo de MCT na saúde sobre doenças cardiovasculares, diabetes e condições neurológicas como a doença de Alzheimer foram estudados, mas não há evidências conclusivas de um benefício para qualquer uma dessas condições.

Devo tomar o óleo de MCT?

O óleo de MCT tem benefícios comprovados para pessoas com doenças gastrointestinais que prejudicam a absorção de gordura. Além disso, no entanto, a evidência de qualquer benefício para a saúde do óleo de MCT é extremamente modesta (no caso de perda de peso) ou extremamente fraca ou inexistente (na maioria das outras condições de saúde). Portanto, o uso do óleo de MCT pela maioria dos adultos saudáveis é pouco provável que tenha benefícios significativos para a saúde.

Se você ainda estiver interessado em experimentar o óleo de MCT, é importante estar atento à quantidade de óleo que você está tomando. Não há diretrizes claras sobre as doses diárias recomendadas, embora consumir mais de 4-7 colheres de sopa por dia possa resultar em angústia gastrointestinal. Aumentar gradualmente a quantidade de óleo MCT por dia e espalhar o consumo ao longo do dia pode ajudar a reduzir estes efeitos. O óleo de MCT pode ser misturado em bebidas como smoothies, café e chá ou misturado em alimentos como cereais quentes e sopas. Se planeia começar a tomar o óleo MCT, é importante falar com um profissional de saúde sobre quaisquer benefícios ou efeitos negativos que este possa proporcionar.

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